Marie Rivereau, Théo Moreau: Atleti e sordi… e allora?

Nel panorama dello sport – performance, la disabilità rimane ancora spesso una questione di una finestra di due settimane in mezzo a quattro anni di anonimato. Le Paralimpiadi offrono un’apertura meravigliosa per tutti gli atleti disabili per provare a medaglia ed essere il migliore nelle loro discipline, ma anche nelle loro condizioni. E poi ci sono quelli che scelgono di non aspettare i Giochi per brillare e respingere i limiti che il loro corpo impone loro. Sono rari, soprattutto quando si tratta di prestazioni. Eppure questo è il caso di Marie Rivereau e Théo Moreau.

A 25 e 26 anni, i due sportivi dell’Anjou condividono la loro vita quotidiana, la loro passione per lo sport, ma anche lo stesso handicap. Theo è sordo da quando aveva due mesi, in seguito a una meningite. Marie è diventata sorda quando aveva nove mesi. Oggi, hanno degli apparecchi acustici e vivono come tutti gli altri, sia al lavoro che sulle piste. Marie Rivereau è una saltatrice con l’asta, Théo Moreau un triatleta, specializzato in Ironman, questi triathlon estremi durante i quali le distanze vengono allungate. Entrambi hanno appena firmato la loro migliore stagione nel 2020 e si stanno seriamente affermando tra i francesi che contano nel loro sport. Questo, non nonostante, ma con l’handicap.

La sordità, un “handicap invisibile”

“Quando non lo sai, è difficile, dice Marie Rivereau. La sordità è un handicap invisibile. Se mi lascio cadere i capelli sulla faccia, non si vede il mio apparecchio, e non è segnato sulla fronte. Se Theo si toglie l’apparecchio, non si può dire che sia sordo”. In mezzo ai loro avversari, sono concorrenti tra gli altri. Il che non è sempre il caso nella società al di fuori dell’allenamento e della competizione. “Lo sport ci permette di integrarci più facilmente, di avere un po’ più di riconoscimento”, assicura Théo Moreau. Tuttavia, non tutto è sempre stato così ovvio.

Nata in una famiglia di sportivi – suo fratello ha partecipato alla Coppa del Mondo di calcio con la squadra francese dei sordi -, Marie Rivereau è arrivata solo tardi al polo. Per molto tempo ha giurato sulla ginnastica. Ma all’età di 19 anni, il richiamo del volteggio è diventato più forte e ha ripreso una disciplina che aveva provato solo al liceo come hobby. “Un anno dopo, ero qualificato per i campionati francesi nella mia categoria. Precoce nel suo apprendimento “tardivo” della disciplina, ha dovuto tuttavia iniziare i fondamenti da zero. “La ginnastica mi ha aiutato molto, ma il mio punto debole è la corsa, non arrivo abbastanza veloce nel paraurti. Si imparano tutte le basi da adolescenti, ma io non l’ho capito. Quindi ci sto lavorando oggi”.

Marie Rivereau alla riunione di Les Sables d'Olonne'Olonne
Marie Rivereau alla riunione di Les Sables d’Olonne

E funziona. Dopo un cambio di allenatore all’inizio della stagione e degli automatismi da ritrovare, Marie Rivereau ha firmato il suo record personale a fine febbraio ai campionati francesi indoor di Liévin. “Sono andato lì per divertirmi dopo una stagione così complicata… e il 4,20m è uscito da solo, nell’ultima gara dell’inverno”. Marie Rivereau si mostra promettente e coltiva le sue ambizioni nonostante una stagione troncata da Covid-19. Il suo deficit tecnico rispetto alle sue concorrenti le dà ancora più margine di miglioramento. “Il mio allenatore di salto con l’asta a Nantes, Alain Donias, mi dice spesso ‘ti immagini Marie, fai 4,20m anche se non puoi correre! Non male per il 5° record all’aperto della stagione per i saltatori con l’asta francesi, il 6° indoor.

“La sordità è un handicap, ma non nel mio sport”

Théo Moreau non ha avuto la stessa culla sportiva in gioventù, solo un po’ di calcio, “come questo”. “Ho iniziato a correre e ho scoperto il triathlon completamente per caso”. Ed è stato “proprio così” che Theo si è messo alla prova tre mesi dopo nella sua prima competizione del 2013. “Mi è piaciuto subito”, al punto da lanciarsi “seriamente” con un allenatore nel 2018. “È grazie a Marie”, rivela. Vederla esibirsi in Elite mi ha fatto venire voglia di fare qualcosa. Ma non avevo mai pedalato veramente, non avevo mai nuotato veramente”. Appena un anno dopo, ha divorato il suo primo Half-Ironman, la “sua” distanza (1,9 km di nuoto in acque bianche, 90 km di ciclismo e una mezza maratona). “Non mi piace molto nuotare per quattro chilometri. E dopo 150 chilometri di ciclismo, sono già stufo, quindi 180…” respira con un sorriso.

Nel suo sforzo solitario, Théo Moreau non è un atleta sordo, ma uno di quelli implacabili, lanciato in una sfida ai limiti delle sue capacità fisiche con il primo obiettivo di tagliare il traguardo. Marie Rivereau e Théo Moreau hanno integrato volentieri la loro condizione nella loro carriera di atleti di alto livello. Ma anche con forza. Il salto con l’asta non esiste nei giochi paralimpici. E il triathlon non riconosce la sordità. “Non esiste una categoria di sordi, ma per me è normale, insiste Théo Moreau. Ho due braccia e due gambe come tutti gli altri”. Marie Rivereau annuisce, è stata accettata senza difficoltà dai suoi allenatori e dai suoi avversari. “Non mi presento dicendo subito ‘ciao, sono sorda’”, spiega. La sordità è un handicap, ma non nel mio sport.”

Theo Moreau al traguardo dell'Ironman 70.3 a Les Sables d'Olonne'arrivée de l'Ironman 70.3 des Sables d'Olonne
Théo Moreau al traguardo dell’Ironman 70.3 des Sables d’Olonne

Senza negare la loro sordità, i due atleti lo assicurano senza difficoltà, si sentono come “dai due mondi”, i comuni normodotati e gli audiolesi. Siamo stati circondati da persone udenti”, spiega Marie Rivereau, i cui genitori sono udenti. È come essere sordi, ma non completamente. Non parlo bene il linguaggio dei segni. Quando sono con i sordi, non capisco quello che dicono, quando sono con gli udenti, non capisco nemmeno tutto quello che dicono. Sono una specie di via di mezzo.”

La saltatrice con l’asta compete con il suo apparecchio, il triatleta no, a causa del contatto con l’acqua e la sudorazione. “Mi permette di stare nella mia bolla, è più facile concentrarsi. Ma allo stesso tempo, non riesco a sentire l’atmosfera”. O gli arbitri, come durante il suo primo mezzo Ironman l’anno scorso a Cascais, Portogallo. “Ho preso un cartellino, una penalità, ma l’arbitro fischia e dice il numero di pettorale dalla sua moto, e non sapeva che ero sordo. Ero disgustato, non avevo visto la carta. Sono stato squalificato e ho dovuto presentare una protesta, ma non hanno capito”. Finalmente reintegrato in classifica, Théo Moreau preferisce sorridere oggi, ma ha imparato la lezione. Per l’Ironman 70.3 di Les Sables d’Olonne, ha avvertito tutti gli arbitri prima della partenza e ora porta il logo internazionale per gli audiolesi sul telaio della sua bicicletta. Sulla costa della Vandea, non ha dovuto combattere con le regole. E il suo forte finale sulla corsa lungo l’argine gli ha permesso di prendere il 4° posto nella categoria 25-29 e il suo biglietto per i Mondiali 2021 negli USA. Questo nonostante un nuovo ostacolo imprevisto sul suo cammino, il coronavirus e una preparazione ridotta a soli quattro mesi.

La Francia per uno, i Mondiali per l’altro

L’atleta 26enne punta ora a un primo podio nel suo gruppo di età nel mezzo Ironman e a “scoprire il proprio livello” ai Mondiali, sperando di “fare qualcosa di buono” lì. “I Mondiali erano il mio sogno. Ora, il prossimo sogno sarebbe quello di diventare professionista, in 3-4 anni.”

Marie Rivereau, da parte sua, deve recuperare da uno strappo muscolare, ma niente che disturbi i suoi piani per un 2021 pieno di ambizioni. “L’obiettivo è fare 4,30m, o anche di più”. La giovane donna punta in definitiva a 4,50m, una barra simbolica, sinonimo di livello A internazionale, l’élite mondiale del salto con l’asta. “E un podio ai campionati francesi Elite”. È una buona cosa che il concorso tornerà l’anno prossimo ad Angers, a casa della saltatrice con l’asta, membro dell’Entente Angers Athlétisme. Prima forse di avvicinarsi al sogno di Parigi 2024, versione olimpica. “Per le persone che sono in una sedia a rotelle, che hanno un braccio meno, capisco naturalmente che partecipano alle Paralimpiadi perché non ci sono le stesse capacità fisiche. Ma dal momento in cui indosso il mio equipaggiamento, sono uguale agli altri. Non è perché si ha un handicap che non si può lavorare bene come i normodotati.”

Marie Rivereau e Théo Moreau condividono molto più di un problema di udito. Condividono lo stesso background, lontano dagli standard degli atleti di alto livello, lo stesso gusto per superare la loro disabilità, ma non solo. Superare i cliché, gli ostacoli, le aspettative… E fare un po’ di rumore nel mondo dei sordi.

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