Monete di necessità del 1870 – di Eduardo Gurgel

L’eredità napoleonica ha permesso alla Francia di essere dotata di istituzioni solide e stabili dall’inizio del XIX secolo. La definizione dell’unità monetaria francese, il franco germinale, fu così stabilita nel 1803 a esattamente 5 g d’argento a 9/10 di fino o 290 mg d’oro fino. Tuttavia, fu solo nel 1829 che una legge impose finalmente il ritiro di tutte le monete del vecchio regime e delle numerose monete straniere, false o ritagliate che circolavano abbondantemente dopo la sconfitta di Napoleone e l’occupazione temporanea della Francia. In seguito, le carenze di metallo furono rare e il franco, nella sua forma d’oro e d’argento, svolse perfettamente il suo ruolo accanto alle banconote emesse e garantite dalla Banque de France, un istituto privato che aveva conservato il privilegio esclusivo di emetterle dal 1800. Fu solo in un nuovo periodo di disordini eccezionali che le monete di necessità fecero la loro riapparizione. Fu la guerra del 1870 contro la Prussia che scatenò una successione di eventi eccezionali come la caduta di Napoleone III, l’occupazione di parte della Francia, la nascita della Terza Repubblica e l’episodio della Comune di Parigi!

LA DEFAULT DEL 1870

Presentando la sua candidatura alla successione alla corona spagnola il 21 giugno 1870, il principe Leopoldo di Hohenzollern provocò il dispiacere dell’imperatore Napoleone III, che non intendeva essere accerchiato in Europa come ai tempi del suo antenato. Sotto pressione, il principe ritirò la sua candidatura, ma il dispaccio scritto il 13 luglio dal cancelliere Otto Von Bismarck che riferiva dell’incontro tra il re Guglielmo di Prussia e l’ambasciatore francese era così provocatorio da scatenare la rabbia in Francia. Immediatamente, senza preparazione e senza misurare realmente le forze dell’avversario che aveva appena schiacciato l’esercito austriaco a Sadowa nel 1866, il corpo legislativo e Napoleone III dichiararono guerra alla Prussia il 19 luglio. La popolazione era entusiasta, ma d’altra parte, tutti gli stati tedeschi presero la causa della Prussia. Nonostante il loro eroismo, le truppe francesi sono sconfitte in ognuna delle battaglie che le oppongono alla coalizione tedesca. Il 18 agosto, l’esercito di Bazaine è circondato a Metz e il 2 settembre, dopo la sconfitta di Sedan, l’imperatore capitola e si offre di arrendersi per evitare l’invasione.

La sconfitta dell’impero fu così rapida, tuttavia la popolazione non si arrende e un governo di difesa nazionale viene proclamato il 4 settembre a Parigi. Questa repubblica provvisoria era guidata da militari e monarchici tra cui il generale Trochu e Léon Gambetta che organizzarono la difesa di Parigi e si rifugiarono a Bordeaux in ottobre per respingere le truppe tedesche con nuovi battaglioni di volontari sul fronte della Loira. La resistenza sembra vana ma il conflitto comincia a durare e il governo cerca di ottenere più sovvenzioni dalla Banca di Francia che rifiuta di emettere più banconote e di anticipare troppo denaro allo Stato. Nel dicembre 1870, con Parigi sotto assedio, Gambetta minacciò il governatore della Banca di Francia, Cuvier, di chiudere l’istituto se si fosse rifiutato di emettere banconote di stato paragonabili ai vecchi assignat per soddisfare le sue esigenze militari.

Caduta della colonna Vendome durante la Comune di Parigi - Denaro di necessità

La Banca di Francia, che aveva già aperto filiali con laboratori di emissione nelle province fin dal luglio 1870 ed evacuato i suoi fondi a Brest, Nantes e poi Bayonne in settembre in previsione di una possibile invasione del paese, decise quindi di non offrire la sua garanzia a questa operazione di emissione di note di necessità. Questa fu una decisione governativa eccezionale, dato che il denaro metallico fu rapidamente tesaurizzato e scomparve dalla circolazione alla fine dell’estate del 1870. Il governo della Difesa Nazionale affida allora al prefetto del Nord la missione di organizzare la produzione di monete di necessità affinché i datori di lavoro e gli industriali possano pagare il loro personale e che gli acquisti correnti possano essere effettuati.

Varie organizzazioni locali, di cui comuni e stabilimenti industriali o anche il semplice commercio, sono così autorizzati ad emettere carta moneta sotto varie forme. Si trovano allora molti buoni da 1 a 5 franchi provenienti da casse comunali come quelle di Saint-Quentin, Villers-Cotterêt, Sedan, Troyes, Orleans, Montargis, Châlons-sur-Marne, Sainte-Ménéhould, Nancy, Verdun, Clermont o Compiègne così come i biglietti di necessità emessi dalle Camere di Commercio di Bordeaux, Saint-Etienne o Boulogne-sur-Mer. Diverse imprese emisero dei buoni per pagare i loro dipendenti, come la vetreria Vauxcrot, la fabbrica di ghiaccio Saint Gobain o la Compagnie des Mines d’Anzin.

Nella Parigi assediata furono la Société Générale e il Comptoir d’Escompte che rappresentavano l’unione delle banche, ad emettere banconote di necessità. A Douai, una banca privata, la Banque Caillau Fils, è anche autorizzata ad emettere banconote da 5 franchi come la Banque Rouennaise che emette banconote da 2 a 10 franchi. Le qualità dell’emissione dipendono dai mezzi delle officine, ma lo scopo rimane lo stesso e sono tutte temporanee. Allo stesso tempo, un razionamento dei generi alimentari di base è istituito nella Parigi assediata dall’ottobre 1870. La carne e il pane in particolare erano razionati e gli abitanti dovevano fare la fila per ottenere un pezzo di pane o un pezzo di carne, a volte di “carne di lusso” che in realtà proveniva da animali da zoo come gli elefanti Castore e Polluce del Jardin des Plantes, che venivano macellati il 29 e 30 novembre. Le tessere annonarie sembrano essere state emesse perché diversi testimoni dell’assedio menzionano le tessere annonarie che dovevano ottenere prima di iniziare le lunghe code davanti alle macellerie e alle panetterie, ma è difficile trovarne delle copie. Il sindaco di Parigi, Jules Ferry, mette fine al razionamento l’8 febbraio 1871.

LA COMUNE DI PARIGI

Di fronte alla disfatta e al rischio di un’invasione totale della Francia, i deputati decidono a maggioranza di votare per fermare i combattimenti e l’armistizio viene firmato il 28 gennaio 1871, dieci giorni dopo l’unità tedesca proclamata a Versailles intorno al re di Prussia che diventa Kaiser Guglielmo. Nuove elezioni sono organizzate l’8 febbraio mentre 40 dipartimenti sono occupati e 400 000 francesi sono prigionieri. I monarchici vinsero e Adolphe Thiers divenne il nuovo capo del governo, che rimase una Repubblica in assenza di un candidato al trono chiaramente designato. Il suo programma: “pacificare, riorganizzare, aumentare il credito e rilanciare il lavoro”, in particolare pagando al più presto l’esorbitante indennità di guerra di 6 miliardi di franchi d’oro dovuta alla Germania. La Francia perse anche l’Alsazia e parte della Lorena.

Tuttavia, dopo aver coraggiosamente sopportato un lungo assedio, gli abitanti della capitale, composti all’epoca soprattutto da artigiani, negozianti, operai e classi inferiori che non erano riusciti a fuggire da Parigi prima dell’assedio, rifiutarono l’armistizio e l’atteggiamento dell’assemblea realista eletta in febbraio. Il 10 marzo 1871, di fronte all’ostilità parigina, il Parlamento si rifugiò a Versailles ed esacerbò la rabbia dei parigini abolendo la paga di 1,5 franchi al giorno delle guardie nazionali, mettendo fine alla moratoria sulle fatture commerciali, che completava la rovina degli artigiani e dei negozianti, e nominando tre bonapartisti ai posti di prefetto di polizia. Le dimostrazioni e i giornali di sinistra furono vietati e Thiers ordinò la confisca dei cannoni della Guardia Nazionale il 18 marzo.

5 Franchi "Camélinat" chiamato anche "Ercole col tridente"."Camélinat" aussi appelée "Hercule au trident". 5 Franchi “Camélinat” chiamato anche “Ercole con il tridente”.

Un Comitato Centrale della Guardia Nazionale federata si installò allora all’Hôtel de Ville e proclamò l’insurrezione. Un Consiglio Generale della Comune fu quindi eletto il 26 marzo, l’inizio della Comune di Parigi. Numerose misure rivoluzionarie furono allora adottate, come la separazione della Chiesa e dello Stato, l’adozione della bandiera rossa, l’istruzione laica, l’abolizione della coscrizione, la nazionalizzazione dei beni del clero, la giustizia libera, il divieto delle detrazioni dai salari… Da parte sua, Thiers, che aveva un estremo bisogno di denaro per pagare i salari dei soldati e per cominciare a rimborsare le spese dell’occupazione tedesca, ordinò al governatore della Banca di Francia di raggiungerlo a Versailles per mobilitare i fondi delle filiali provinciali. Da parte loro, i rappresentanti della Comune cercarono di ottenere fondi dalla Banca di Francia, che era ancora protetta da un battaglione di impiegati e azionisti fedeli ai loro posti. Ottennero regolarmente sovvenzioni dai rappresentanti della Banca, che cercavano di evitare il confronto, ma il denaro finì rapidamente a Parigi e si dovette presto nominare un nuovo direttore della zecca per coniare le monete necessarie. Così, il 3 aprile 1871, il leader del sindacato dei lavoratori del bronzo, Zéphirin Rémy Camélinat, fu nominato direttore della zecca di Parigi. Per soddisfare i bisogni della Comune assediata, fonde i 169 lingotti d’argento messi a sua disposizione dalla Banca di Francia, oltre a parte dell’argento imperiale recuperato dai palazzi, per coniare una moneta da 5 franchi di altissima qualità. Questa moneta di tipo Duprè, chiamata “Ercole con tridente”, il suo marchio di fabbrica, fu messa in circolazione l’11 aprile. Questa moneta da 5 franchi “Camélinat” coniata in più di 250.000 esemplari con angoli del 1848 viene ritirata dalla circolazione per essere rifusa dal 23 maggio.

Più di 180.000 esemplari identificati dal governo sono stati immediatamente rifusi e gli esemplari rimanenti sono ora molto ricercati dai collezionisti e alcuni la considerano l’ultima moneta obsidionale francese. Infatti, il 21 maggio, il governo riuscì a riportare a Parigi il suo nuovo esercito composto principalmente da prigionieri di guerra del mondo rurale e liberati dai tedeschi per l’occasione. Questo esercito, chiamato “Versaillaise” dai comunardi, riuscì a riprendere la città durante una settimana sanguinosa segnata da spietati combattimenti di strada, che terminò nel cimitero di Père Lachaise il 28 maggio 1871. I 3.200.000 franchi d’oro che Camélinat aveva sperato di confiscare alla Banca di Francia con il suo ordine del 20 maggio di coniare nuove monete non lo raggiunsero mai, quindi non si seppe mai quale moneta d’oro aveva previsto di emettere. Durante i combattimenti, molti edifici ufficiali furono distrutti, tra cui la Cour des Comptes, le Tuileries e la Préfecture de Police. Tutti i combattenti furono fucilati sul posto e diverse migliaia di comunardi furono mandati in esilio in Nuova Caledonia e Guyana. Il movimento socialista fu così decimato per un certo periodo.

LA RASSEGNA DELLA FRANCIA FA IL SUCCESSO DELLA SECONDA REPUBBLICA

5-Franc voucher rilasciato dalla Camera di Commercio di Boulogne-sur-Mer nel 1871 5-Franc voucher rilasciato dalla Camera di Commercio di Boulogne-sur-Mer nel 1871

La Comune ha schiacciato, Il governo di Thiers poté riprendere la sua politica e in particolare votare la legge monetaria prussiana del 4 dicembre 1871, che obbligava lo stato a prendere in prestito il 25% del suo PIL per pagare al più presto uno stock di oro alla Germania. Thiers lanciò due grandi prestiti pubblici e grazie al risparmio dei francesi, più di 4 milioni di persone furono titolari di obbligazioni statali, il debito fu rapidamente ripagato entro il 1873 e il denaro che era stato tesaurizzato durante il conflitto riemerse.

I settori bancario e borsistico fecero allora un netto progresso nella popolazione francese contribuendo così alla ripresa economica negli anni 1880. Ma soprattutto, accettando il 29 dicembre 1871 di emettere banconote da 5 franchi per sostituire i “bons de monnaie” emessi durante il conflitto, la Banque de France contribuì a risanare la situazione monetaria a partire dal febbraio 1872 in attesa della ricomparsa delle monete metalliche conservate nelle calze di lana.

La legge monetaria del 29 dicembre proibì quindi ogni nuova emissione di monete di necessità e concesse un periodo di 6 mesi per cambiarle. Questa legge fu ben applicata e la politica rigorosa di Thiers fu efficace poiché una volta che il debito fu ripagato queste banconote, chiamate “5 franchi zodiaco o 5 franchi noir” persero la loro utilità e cominciarono ad essere ritirate dalla circolazione dal febbraio 1874 per far posto a monete d’oro e soprattutto d’argento. Una delle spiegazioni della rapida risoluzione della crisi finanziaria francese è la scoperta di abbondanti depositi di minerali d’argento, in particolare negli Appalachi. L’argento perse allora il suo valore nei confronti dell’oro ma divenne facile da ottenere per coniare grandi quantità di monete.

La coniazione dell’argento dovette però essere fermata temporaneamente già nel 1873 per evitare la fuga dell’oro all’estero e il deprezzamento del franco d’oro. Il franco d’oro, chiamato ancora Napoleone dal tempo di abbondanti coniazioni negli anni 50-60 grazie all’oro della California, è in realtà una moneta repubblicana da 20 franchi che serve come riferimento per tutta l’Unione Latina dal 1878 mentre la coniazione dell’argento viene ridotta in tutta Europa, inoltre non verranno più prodotte monete d’argento da 5 franchi dopo il 31 marzo 1879.

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