Orribile ritorno al futuro: come sarebbero i Celtics di oggi, se la squadra del 2019 fosse stata mantenuta?

Che differenza fa un anno. Un anno fa, i tifosi di Boston sospiravano settimana dopo settimana mentre perdevano i capelli. Oggi, respiriamo nelle strade del Massachusetts, guardando al futuro con più tranquillità. È un’occasione per fare un passo indietro nel tempo, per divertirsi e vedere come sarebbe la vita quotidiana se nulla fosse cambiato.

Questa è finzione, è importante saperlo.

È crisi, ancora e ancora. I giocatori possono essere confinati in questo pesante periodo di dubbio, ma i Celtics riescono a tenerci in un alto livello di frustrazione con ogni giorno che passa. Questo ovviamente inizia con Kyrie Irving, che è diventato ancora più insopportabile e criticato nella stampa locale. Esteso da Danny Ainge nell’estate del 2019 dopo aver lottato fino all’ultimo dollaro, il playmaker ha promesso di cambiare ma non è cambiato nulla. Ci aveva detto, però, durante il mese di settembre. In un’intervista esclusiva con Brian Scalabrine, Kyrie ha detto: “L’anno scorso è stato diverso, ho dovuto fare tutto per questa squadra e non ho avuto abbastanza supporto. Ora mi sta bene, i ragazzi si stanno facendo il culo, quindi penso che qualsiasi risultato diverso da un titolo NBA sarà una stagione sbattuta. “Dopo le parole, le azioni. Mentre Irving sta avendo una grande stagione come individuo, i Celtics stanno lottando. È un tristissimo 6° posto nella Eastern Conference che viene loro imposto al momento di questa insospettabile pausa, e l’attacco generale fa cagare tanto quanto la difesa. Kyrie, che ha perso 20 partite in questa stagione con un infortunio neurale, non sta trovando soluzioni ed è furtivamente intorno alla franchigia. È stato lui, a quanto pare, a spingere Danny Ainge a licenziare Brad Stevens. Il povero allenatore dei Celtics aveva fatto un lavoro notevole per costruire un bel progetto a Boston e sviluppare i giovani, ma la pressione messa da Irving e trasmessa dagli esperti di FC Twitter avrà finalmente suonato l’ora dell’allenatore. È quindi logico che, nella corsa ai playoff, Stevens venga licenziato. Le voci corrono, si parla di Tyronn Lue per sostituirlo, ma non si sa ancora chi subentrerà.

Tutte le dita sono puntate su Irving, ma in giro non è neanche il partito. Come non iniziare con Jayson Tatum, che dopo una stagione da rookie impressionante sembra definitivamente stagnare dopo essere andato 1-1 con Kobe? Tutte le scelte offensive dell’ala vanno contro il gioco collettivo, il suo gioco di passaggio è carente, e ora possiamo dirlo: Tatum non ha affatto la corporatura di un giocatore da franchigia. Ci vorrebbe un miracolo perché il suo destino cambi. Lo stesso vale per Jaylen Brown, che ha avuto una serie di promesse e delusioni. Ancora come talento come mai, l’ala ha attirato l’ira dei suoi fan avendo esteso per 115 milioni su 4 anni, tutto per ottenere la produzione di Jeff cazzo verde. I due giovani avrebbero dovuto dare una svolta nel draft di Boston, ma non è stato così. Sono uniti, in stile simile, da Terry Rozier, che continua a cantare che ha le spalle per guidare una franchigia nella NBA. Sparare il 35% dalla panchina, non è sicuro. Torturato da Kemba Walker nella sua recente visita al TD Garden (41 punti per il playmaker degli Hornets), Terry è in guai monumentali.

Parlando di tiro, appunto, la caduta di Al Horford continua. Mentre il pivot continua a fare il lavoro sotto i canestri, il suo nuovo contratto e la produzione offensiva lo hanno reso un bersaglio quotidiano delle critiche di Tommy Heinsohn. Il leggendario commentatore di Boston è chiaro: “anche a Philly sarebbero capaci di farlo giocare bene”. Duro. Così Aron Baynes viene mandato a intermittenza in prima linea per prendere manifesti in faccia e posare schermi di titanio, niente da dire sul boscaiolo che fa il lavoro senza battere ciglio ogni giorno. Proprio l’opposto di Marcus Morris, di cui si vocifera da diverse settimane. Mentre lui sta avendo una stagione abbastanza decente, il filosofo di formazione ha detto dopo la perdita a Cleveland che ha sempre voluto giocare almeno una volta nella sua carriera per gli Spurs. Scusa, i Knicks. Non esattamente il tipo di dichiarazione che rende la vita del gruppo più facile, soprattutto per dare un esempio a Grant Williams, che langue in panchina. Ma c’è sempre quel potenziale che attrae con questi Celtics. Sentiamo che al minimo scatto potrebbe accadere. Nei playoff, chi lo sa? Forse questo gruppo si unirà e userà tutto il suo potenziale per convalidare la profezia di Kyrie. Forse, forse.

Dita incrociate, e speriamo, per la seconda stagione consecutiva.

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