Osteoartrite del ginocchio: quali trattamenti sono disponibili?

Quali sono i sintomi dell’osteoartrite del ginocchio?

Prima cosa da sapere: l’osteoartrite primaria del ginocchio non deve essere confusa con quella secondaria. Mentre queste due malattie corrispondono all’usura della cartilagine (questo tessuto flessibile e resistente che copre la superficie delle ossa a livello dell’articolazione e ha un effetto “ammortizzante”) del ginocchio, non hanno le stesse cause:

  • L’osteoartrite primaria del ginocchio è una malattia della cartilagine che si manifesta attraverso una distruzione progressiva di più articolazioni del corpo – in Francia, 10 milioni di persone soffrono di osteoartrite o “osteoartrite”. Mentre tutte le articolazioni possono essere colpite, il ginocchio è interessato nel 40% dei casi. L’osteoartrite è una patologia che si verifica piuttosto nelle donne intorno ai 40-50 anni; è in parte ereditaria.
  • L’osteoartrite secondaria del ginocchio, invece, è di origine meccanica: l’usura della cartilagine non è causata da una patologia, è piuttosto legata ad un vecchio incidente (una frattura dell’articolazione del ginocchio, una lesione meniscale, una rottura dei legamenti…), con il sovrappeso/obesità, o con una malformazione (gambe arcuate negli uomini, gambe a “X” nelle donne). L’osteoartrite secondaria del ginocchio colpisce piuttosto gli uomini intorno ai 50 anni.

I sintomi dell’osteoartrite del ginocchio sono diversi a seconda dell’origine dell’usura della cartilagine. Il punto comune, però, è il dolore: questo è sia legato all’infiammazione della cartilagine (cioè: una reazione infiammatoria che colpisce la cartilagine dell’articolazione) che all’attrito delle ossa (che beneficiano meno dell’effetto “ammortizzatore” della cartilagine usurata).

  • L’osteoartrite primaria del ginocchio si manifesta attraverso “crisi” infiammatorie che si verificano improvvisamente: improvvisamente, senza motivo apparente (anche a riposo), il ginocchio inizia a gonfiarsi, diventa molto doloroso. La crisi si calma con il riposo e i farmaci antinfiammatori. Questa patologia colpisce soprattutto le donne intorno ai 40-50 anni.
  • L’osteoartrite secondaria del ginocchio provoca dolori acuti al ginocchio, ma questi si verificano principalmente durante l’attività fisica: quando si pratica uno sport (corsa, ciclismo …), quando si salgono le scale, quando si cammina … Questa usura meccanica della cartilagine del ginocchio colpisce soprattutto gli uomini intorno ai 50 anni.

Artrite del ginocchio: quali sono i trattamenti?

Per sapere. La diagnosi di osteoartrite del ginocchio viene fatta con l’aiuto di una semplice radiografia, prescritta dal reumatologo o dall’ortopedico. Lo specialista è quindi in grado di stimare lo “stadio” dell’osteoartrite (stadio 1, 2, 3 o 4) che corrisponde al livello di usura della cartilagine: allo stadio 4, la cartilagine è quasi completamente scomparsa dal ginocchio!

L’osteoartrite del ginocchio può essere curata? Purtroppo, l’osteoartrite del ginocchio (primaria o secondaria) è irreversibile perché la cartilagine non può essere ricostruita. Tuttavia, si può rimanere allo stesso stadio di usura della cartilagine per tutta la vita: la progressione allo stadio 4 non è inevitabile.

Inoltre, esistono numerosi trattamenti che permettono di sopportare meglio l’osteoartrite del ginocchio, cioè di limitare il dolore e il disagio quotidiano:

  • Nelle fasi 1 e 2, la gestione dell’osteoartrite del ginocchio comporta principalmente un trattamento medico: il medico prescrive dei farmaci antinfiammatori non steroidei (ibuprofene, ketoprofene, aspirina…) destinati a ridurre la reazione infiammatoria a livello della cartilagine. Come trattamento di prima linea, il paracetamolo rimane una scommessa sicura. Inoltre, il medico può prescrivere sessioni di terapia fisica per mantenere una buona mobilità articolare e limitare l’impatto dell’osteoartrite del ginocchio sulle attività quotidiane.
  • Nella fase 3, il medico può prescrivere infiltrazioni (ogni 3 a 12 settimane a seconda della gravità dell’infiammazione), cioè iniezioni di corticosteroidi direttamente nel ginocchio per ridurre l’infiammazione della zona e alleviare durevolmente il dolore. Un’altra possibilità è la visco-complementazione con acido ialuronico. Questa iniezione (che avviene una volta all’anno) aiuta a lubrificare l’articolazione del ginocchio e a limitare l’erosione della cartilagine.
  • Allo stadio 4, la cartilagine del ginocchio è quasi completamente scomparsa. Il medico può allora prescrivere una visco-complementazione (una volta all’anno finché l’effetto è efficace). In caso di disagio significativo nella vita quotidiana, dolore insopportabile e/o irrigidimento dell’articolazione, una protesi di ginocchio può essere proposta al paziente.

Per sapere. Il livello di dolore nell’osteoartrite del ginocchio non dipende necessariamente dallo stadio di usura della cartilagine. Così, nello stadio 4, il dolore è a volte meno intenso che nello stadio 3 poiché non c’è più infiammazione della cartilagine del ginocchio – quest’ultima è scomparsa.

Il consiglio del medico. “In caso di osteoartrite del ginocchio, è importante mantenere un indice di massa corporea (BMI) ragionevole perché il sovrappeso tende ad accentuare l’usura, raccomanda il dottor Gregory Sorriaux, ortopedico. Inoltre, un’adeguata attività fisica (yoga, pilates, nuoto, ciclismo, ecc.) aiuta a mantenere la mobilità articolare e riduce l’impatto dell’artrosi del ginocchio sulla vita quotidiana. La sedentarietà contribuisce, infatti, ad aggravare l’osteoartrite. “

Grazie al dottor Grégory Sorriaux, ortopedico specializzato in anca e ginocchio alla clinica Jouvenet (Parigi)

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