Ottawa ha ragione

I ministri delle finanze federali e provinciali si incontrano oggi a Victoria. Il rinnovo dell’accordo del 2004 sul Canada Health Transfer (CHT) sarà uno dei principali argomenti all’ordine del giorno.

Trattato quando Paul Martin era primo ministro, l’accordo prevedeva un aumento annuale del 6% del CHT per 10 anni. Tutte le indicazioni sono che il ministro federale Jim Flaherty annuncerà alle sue controparti che ora vuole limitare la crescita del trasferimento sanitario a quella dell’economia. I ministri provinciali usciranno probabilmente dalla riunione accusando il governo Harper di aver abbandonato i malati al loro destino. Ma su questa questione, Ottawa ha ragione.

La sanità è di gran lunga la più grande voce di spesa per le province. Anno dopo anno, questo portafoglio occupa una quota maggiore della loro spesa di programma. In Quebec, questa quota è passata dal 31% (1990-1991) al 47% di oggi. Se continuiamo a lasciare che la spesa sanitaria aumenti più velocemente della crescita economica (e quindi più velocemente delle entrate del governo), i governi dovranno tagliare le loro altre missioni per soddisfare la bestia insaziabile. In Quebec, le task force presiedute da Jacques Ménard (2007) e Claude Castonguay (2010) hanno entrambe concluso che l’aumento della spesa sanitaria dovrebbe essere limitato a quello dell’economia. “Il tasso di crescita della spesa sanitaria pubblica è insostenibile (…). Questa è una certezza ineluttabile”, ha affermato il gruppo Castonguay.

I due rapporti sono stati accantonati sul proverbiale scaffale, ma le loro conclusioni non sono meno rilevanti. Tanto più che oggi, dopo 10 anni di rapida crescita della quantità di denaro speso per la sanità, sappiamo che il denaro non è la linfa vitale della sanità. Il Quebec spende quest’anno 12 miliardi di dollari in più rispetto a dieci anni fa. Durante questo decennio, il numero di medici è aumentato di 2500 unità. Sono stati creati più di 200 gruppi di medicina familiare. Eppure l’accesso all’assistenza sanitaria rimane difficile, i pronto soccorso continuano a straripare, gli anziani languono in attesa di ricevere i servizi di cui hanno bisogno.

Il governo Harper spesso prende decisioni per ragioni ideologiche piuttosto che di fatto. In questo caso, però, la sua proposta ha un semplice senso comune. Limitare la crescita del trasferimento sanitario a quella del PIL non significa che Ottawa soffocherà le province. Nei prossimi anni, l’economia, e quindi il CHT, dovrebbe crescere di almeno il 4% all’anno.

Invece di gridare al massacro, le province dovrebbero frenare da sole. Questo richiederà di prendere alcune decisioni difficili. Eppure, come la commissione Clair ha sottolineato 11 anni fa, “fare delle scelte” è “un dovere che non può essere negato”.

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