Parliamone, la pena di morte

Bella ironia. Mentre il senatore Boisvenu si interroga ad alta voce sui meriti della pena di morte, gli americani la stanno mettendo in discussione come mai prima in 40 anni.

Ma questa volta, non è da una prospettiva morale che il dibattito si sta svolgendo.

Anche le persone che sono per la pena capitale in linea di principio vogliono porvi fine. Per tre ragioni principali: l’aumento degli errori giudiziari confermati, l’applicazione incoerente della pena e i suoi costi esorbitanti.

Sì! Senatore, costa di più allo stato mantenere un sistema di pena capitale che un sistema di sentenze a vita.

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Il numero di esecuzioni è in calo negli Stati Uniti: 43 l’anno scorso, rispetto alle 85 del 2000. Anche il numero di persone condannate a morte ha toccato il minimo. Mentre circa 300 persone sono state condannate a morte negli anni ’90, ce n’erano 78 nel 2011.

La pena di morte è ancora in vigore in 34 dei 50 stati. Ma l’Illinois ha appena votato per abolirlo. L’Oregon ha dichiarato una moratoria. Nove stati dovrebbero avere un dibattito legislativo sulla questione.

E uno dei fattori più spesso citati dai politici è il costo in un momento in cui i deficit governativi sono a malapena sostenibili.

Il giudice capo della Corte Suprema della California, nominato dai repubblicani, stava dicendo solo poche settimane fa che il sistema era totalmente disfunzionale.

– Sei favorevole o contrario?

– Sono a favore finché è la legge, ha detto, ma non è più il modo in cui la domanda dovrebbe essere posta: si tratta di efficienza e costi.

In entrambi i casi, la pena di morte non funziona.

I numerosi appelli e tutto l’hardware della pena di morte rendono il sistema molto costoso (stimato a 114 milioni all’anno in California). In un momento in cui ai tribunali della California viene chiesto di tagliare 200 milioni di dollari dai loro bilanci, diventa un problema.

L’ex procuratore generale dell’Ohio Jim Petro, uno di quelli che ha promosso la pena di morte in quello stato negli anni ’70, ammette che i suoi due argomenti principali sono invalidati da decenni di pratica: non costa meno e non dissuade i criminali.

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Nel 1972, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha dichiarato incostituzionale la pena di morte, dato il modo arbitrario e discriminatorio in cui veniva applicata. Non sono stati sempre i crimini più gravi ad essere puniti con la pena di morte. E la fortuna volle che i criminali neri con vittime bianche fossero sistematicamente condannati a morte di più.

Nel 1976, gli stati avevano emanato riforme per rendere la pena più rigorosa, e la Corte Suprema permise ai boia di tornare al lavoro. In 35 anni, 1279 persone sono state giustiziate.

Ma più passano gli anni, più si scoprono errori giudiziari. Solo con il test del DNA, 17 persone condannate a morte sono state scagionate dal 1989 (e altri 272 prigionieri condannati per reati gravi). In tutto, attraverso vari mezzi, 140 persone condannate per crimini orribili sono state scagionate.

Questo è ciò che ha portato a moratorie e abolizioni in alcuni stati.

E’ anche ciò che spiega il sostegno più basso che mai nei sondaggi: il 61% degli americani dice di essere favorevole e il 35% dice di essere contrario. Ma quando si chiede loro se preferiscono l’ergastolo senza condizionale o la pena di morte, allora il sostegno alla pena di morte scende al 48% (il 50% dice di preferire l’ergastolo).

E nuovi studi mostrano che ciò che ha reso inaccettabile la pena di morte nel 1972 si verifica ancora: i crimini più gravi non sono necessariamente quelli che portano alla pena di morte; gli imputati, quasi sempre poveri, sono spesso mal difesi; le sentenze sono discriminatorie. Da qui lo spostamento dei sondaggi e delle condanne.

Bref, gli abolizionisti hanno il vento in poppa come mai prima dal ritorno della pena di morte negli Stati Uniti, anche tra coloro che erano caldi sostenitori e che hanno visto i risultati in questo enorme laboratorio sociale…

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Stephen Harper non intende riaprire il dibattito sulla questione; è quindi accademico in Canada.

Ma a coloro che vorrebbero fargli cambiare idea, non è inutile ricordare i nostri errori giudiziari “per i reati più gravi”. E i risultati dell’esperimento americano.

E se non bastasse, possiamo ricordare che la Corte Suprema del Canada ha concluso all’unanimità nel 2001 che la pena di morte è incostituzionale.

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