Pensi che io abbia un accento sordo?

Da dove vieni? È una domanda che mi viene fatta spesso, quando la gente mi guarda con interesse, chiedendosi in quale terra lontana posso aver sviluppato questa intonazione e pronuncia unica. Proprio così. Hanno appena notato il mio accento sordo.

Non importa quanto accettiamo noi stessi, tendiamo ad essere il nostro peggior critico. Sì, sono felice di essere quello che sono e non ho problemi a riconoscere che la mia perdita uditiva è una parte di me. Ma ho scoperto qualcosa di nuovo quando ho lasciato la bolla dell’adolescenza e delle persone con cui sono cresciuto… Qualcosa che ha messo a dura prova la mia autostima.

La gente ha cominciato a notare il mio accento sordo.

Ho un accento?

Durante la mia infanzia e adolescenza, tutti sapevano che non sentivo bene. Sono andato a scuola con gli stessi compagni per anni e la maggior parte degli insegnanti mi conosceva. Ero in un ambiente dove le persone sapevano come comunicare con me e non mi sono mai sentita esclusa.

Quando ho lasciato il liceo per il college, quella bolla di comfort si è un po’ allungata. Sono andato in un grande college in un altro stato dove non conoscevo nessuno. Ho cercato di nascondere la mia perdita uditiva e di cavarmela socialmente “fingendo” per la maggior parte del tempo. Sono stato convincente? Ovviamente, probabilmente non così tanto. Sono sicuro che ci sono state volte in cui la gente pensava che li stessi ignorando nelle conversazioni quando in realtà non li sentivo o non li capivo. E dato che nessuno diceva niente all’epoca, pensavo che non fosse stato notato.

Quando ho iniziato a studiare audiologia, ho sviluppato una migliore comprensione di me stesso e della mia perdita uditiva. Mi ha aiutato ad accettare la mia perdita uditiva come parte di ciò che ero e a non sentirmi più in imbarazzo. Ok, ero in audiologia, che si occupa di problemi di udito e di equilibrio. Ero circondato da persone che avevano davvero una buona comprensione delle mie difficoltà di comunicazione e sapevano come soddisfare le mie esigenze di comunicazione.

“Mi ha aiutato ad accettare la mia perdita uditiva come parte di me stesso e a non essere più imbarazzato da essa. “

Ho completato la mia formazione e iniziato la mia specializzazione in audiologia con pazienti adulti. Non vedevo l’ora di lavorare a tempo pieno come medico audiologo e di essere finalmente a contatto con i miei pazienti. Durante la mia prima settimana nel centro uditivo, ho incontrato un nuovo cliente. Dopo aver spiegato la sua storia, mi ha chiesto se avevo un problema di udito. L’ho guardato con aria sorpresa, chiedendomi: “Come faceva a saperlo?”

Il più delle volte lascio i capelli sciolti, il che nasconde i miei apparecchi acustici. Preferisco non dire subito ai clienti che ho problemi di udito perché mi piace sapere in anticipo perché vogliono vedermi. Ho detto a questo nuovo cliente che avevo effettivamente problemi di udito, e lui mi ha risposto che lo sospettava a causa del mio accento. Ho subito pensato: “Il mio accento, quale accento? “. Non sapendo se dovevo offendermi, ho fatto finta di niente e ho continuato il mio lavoro. Ma non è stata l’unica volta che ho sentito questa osservazione.

Un giorno un altro cliente mi ha chiesto da dove venivo. Ho risposto che ero di Long Island, New York. Mi guardò, un po’ sconcertato, insinuando che il mio accento non corrispondeva a quello di Long Island. Ho fatto notare che il mio accento di New York usciva su alcune parole, ma non sembrava soddisfatto della mia risposta. Poi ha notato i miei apparecchi acustici e mi ha chiesto se ero sordo. Ho potuto solo confermare e lui ha detto che questo spiegava tutto. Questa osservazione mi prese molto male, trovandola scortese, ma ancora una volta non dissi nulla e continuai con l’appuntamento.

Il colpo fatale venne dal mio ragazzo di allora, che continuava a correggermi quando parlavo. Se all’inizio era solo una parola ogni tanto, era arrivato a riprendersi tutto quello che avevo detto. Per lui, era il suo modo di aiutarmi a sembrare più professionale. Sono rimasto scioccato e ferito dalle sue spiegazioni. Mi ha fatto sentire come se il mio modo di parlare fosse incomprensibile e ha seriamente minato la mia fiducia.

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Queste osservazioni mi hanno fatto dubitare dell’intelligibilità del mio discorso, al punto che ho perso fiducia quando ho dovuto parlare in pubblico. Tutti potevano dire che avevo un accento sordo? Perché la gente mi faceva queste osservazioni ora, quando mai prima, in modo così diretto, qualcuno mi aveva detto che avevo un accento sordo? So di avere una perdita uditiva significativa e anche con anni di logopedia, il mio discorso è diverso. Ma non mi aspettavo che la gente me ne parlasse.

“Mi ha fatto mettere in dubbio l’intelligibilità del mio discorso, al punto che perdevo fiducia quando dovevo parlare in pubblico, chiedendomi se tutti potevano dire che avevo un accento sordo? “

Ho chiesto alla mia famiglia e ai miei amici cosa pensavano del mio modo di parlare. La maggior parte mi ha detto che erano abituati a sentire la mia voce, quindi era difficile per loro rispondere onestamente. Altri mi hanno detto che avevo un leggero accento sordo ma che era minimo e appena percettibile.

Grazie per averlo notato!

Ho deciso di vedere un logopedista per una valutazione. Alla fine dell’esame, non era del tutto sicura del perché fossi lì. Data la mia pesante storia di perdita uditiva da grave a profonda, me la sono cavata abbastanza bene. Non pensava che la riabilitazione fosse necessaria. Ma abbiamo deciso che alcune sessioni potevano aiutarmi a “pulire” e rafforzare alcuni dei suoni con cui avevo problemi. Dopo queste sessioni, la mia pronuncia può essere un po’ più pulita, ma resta il fatto che ho un accento sordo. Che ora accetto.

So che la gente può comunicare con me e capirmi senza preoccupazioni. Quando parlo in pubblico, ricevo un ottimo feedback. Non mi disturba più che gli altri giudichino il mio modo di parlare.

La mia perdita uditiva e le mie esperienze sono parte di ciò che mi permette di essere la persona che sono oggi. Non cambierei nulla di me perché sono felice di quello che sono. E se qualcuno vuole dire che ho un ‘accento sordo’, dico semplicemente ‘grazie per averlo notato’. Sono davvero sordo! Lasci che le mostri i miei fantastici apparecchi acustici e tutte le fantastiche caratteristiche che offrono. Ora è il loro turno di sentire tutto su ciò che mi appassiona, l’audiologia.

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