Perché una filiale di Google rilascia 20 milioni di zanzare in natura?

Come combattere la zanzara tigre, la specie vettore tra le altre gioie di Zika, dengue e chikungunya, su larga scala e senza pesticidi? La filiale di Google Verify Life Science pensa di aver trovato la soluzione e ha annunciato il 14 luglio 2017 di aver iniziato a rilasciare 20 milioni di zanzare maschio (Aedes aegypti) precedentemente sterilizzate nella contea di Fresno (California).

Battezzato “Debug Fresno” il progetto si basa su una semplice premessa: rilasciare in natura una grande quantità di zanzare che dovrebbero fertilizzare le femmine. Poiché le uova deposte non sono vitali, l’esperimento dovrebbe portare consecutivamente a una riduzione del numero di individui e quindi aiutare a combattere le malattie portate. I rilasci sono pianificati per durare ogni giorno prima dell’alba per 5 mesi, ad un ritmo di diverse migliaia di zanzare a settimana.

Un esperimento sicuro per gli esseri umani

Per sterilizzare le zanzare maschio, il progetto Debug Fresno ha usato il batterio Wolbachia, che è presente in circa il 60% degli insetti in natura. La tecnica è già stata implementata in Brasile e Colombia all’inizio del 2017. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l’uso di questo metodo “non comporta alcuna modifica genetica delle zanzare” e i batteri Wolbachia “non infettano gli esseri umani o altri mammiferi”. Per il momento, non c’è da preoccuparsi se si va in California durante l’estate. Per quanto riguarda le punture sono solo delle zanzare femmine e non dei maschi.

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