Pesca al cianuro

La pesca al cianuro è praticata principalmente nelle regioni di pesca d’acqua salata del sud-est asiatico. Poiché la pratica non è mai stata ampiamente diffusa o approvata ufficialmente, le sue origini sono incerte, ma potrebbe essere emersa negli anni ’50 nelle Filippine. La pratica è stata poi adottata da alcuni stabilimenti di pesca in altri luoghi, come l’Indonesia, la Thailandia, le Maldive e Taiwan. La pesca al cianuro è stata originariamente sviluppata per stordire e catturare i pesci per gli acquari e i collezionisti, ma è stata presto usata per catturare i pesci da mangiare. È illegale in molti dei paesi in cui è usato, poiché le leggi che lo regolano sono spesso poco applicate. La cernia, il pesce gobbo e il salmone leopardo sono tra le specie ittiche più spesso catturate con la pesca al cianuro.

Il World Resources Institute ha determinato che circa il 20% del pesce vivo commerciato nel mercato filippino nel 1996 è stato catturato con il cianuro. Supponendo che questo rifletta la pratica nel sud-est asiatico nel suo complesso, l’ingegnere ambientale David Dzombak stima che da 12.000 a 14.000 tonnellate di pesce vivo sono catturate ogni anno con questo metodo.

I pesci colorati della barriera corallina, che sono particolarmente belli esteticamente e rari, sono imballati in sacchetti di plastica; fino a due terzi di questi pesci muoiono durante il trasporto. Le stime suggeriscono che il 70-90% dei pesci d’acquario esportati dalle Filippine sono catturati con il cianuro. Lo stress della manipolazione e gli effetti del cianuro riducono la durata della vita dei pesci negli acquari. Questo porta alcuni proprietari di acquari esperti ad accettare di pagare di più per pesci pescati in rete che hanno un tasso di sopravvivenza più alto. Questi stessi proprietari dicono che non si fiderebbero di un sistema di etichettatura ecologica, che potrebbe essere fuorviante.

Una delle ragioni di questo metodo di pesca illegale è la crescente domanda di pesce vivo da parte dei ristoranti di fascia alta delle grandi città, soprattutto nei paesi ricchi e vicini, che pagano prezzi sempre più alti. I salari estremamente bassi dei pescatori in aree remote e sottosviluppate, dove non ci sono altre fonti di reddito, li incoraggiano a rischiare la loro salute e possibili azioni legali.

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