Prima guerra dello Schleswig

Il 20 gennaio 1848, poco dopo la sua ascesa al trono, Federico VII emise una nuova costituzione per la Danimarca che prevedeva l’annessione dei tre ducati. Questo non lasciò indifferente il ministro degli esteri prussiano, Armin-Suckow, che sollecitò il suo re a intervenire. Il 21 marzo 1848, il nuovo governo danese annesse lo Schleswig. Provocati dai movimenti nazionali del 1848, i tedeschi dei ducati si sollevarono e formarono un governo provvisorio. Il re danese non fu ufficialmente detronizzato, ma il governo lo rimosse dall’incarico. Il Bundestag riconosce il nuovo governo, quindi le elezioni per il Parlamento di Francoforte si tengono anche nel Ducato di Schleswig. Chiamate dal governo, le truppe prussiane, alleate con alcuni altri stati tedeschi e su mandato della Confederazione tedesca, occupano lo Schleswig il 23 aprile. Il parlamento di Francoforte ha protestato contro questa decisione non coordinata. Anche la Russia, per ragioni di strategia marittima, si schiera con i danesi. Per loro, come per gli inglesi, si trattava di proteggere il nord del Bosforo dalla dominazione tedesca. Gli inglesi volevano tenere a bada i russi e raggiungere una soluzione pacifica.

Un cessate il fuoco unilaterale della Prussia, l’armistizio di Malmö, fu firmato il 26 agosto sotto la pressione russa e britannica. Inizialmente rifiutato dal parlamento di Francoforte, responsabile dell’unificazione della Germania, quest’ultimo si confrontò con la sua mancanza di mezzi per continuare la guerra e finalmente ratificò il trattato il 16 settembre.

Ma la tregua fu rotta dalla Danimarca il 10 luglio 1849. La pace fu firmata a Berlino il 2 luglio 1850. Un mese dopo fu firmato il protocollo di Londra, che riabilitava le distinzioni tra i ducati e la Danimarca. Un secondo protocollo fu firmato a Londra nel 1852, che concedeva la successione dei ducati al regno di Danimarca e garantiva la loro autonomia. Tuttavia il nazionalismo tedesco preme per l’ingresso dei ducati nella Confederazione.

Cause dell’armistizio di MalmöModifica

Si accetta spesso che l’armistizio di Malmö sia stato causato da interventi esterni: cioè la pressione diplomatica di Gran Bretagna e Russia. Le manovre navali si svolsero sul lato britannico nel Mare del Nord, mentre i russi fecero lo stesso sulla terraferma vicino al confine prussiano. Federico Guglielmo IV avrebbe poi dovuto cedere, per evitare la guerra. A. J. P. Taylor mette in dubbio questa descrizione del corso degli eventi. Spiega che Lord Palmerston ha chiesto la pace, ma è stato solo molto vago. Continuava a scrivere alla diplomazia prussiana che la Russia alla fine li avrebbe minacciati, ma non l’hanno fatto. La Francia non ha minacciato nemmeno la Prussia. Inoltre, Federico Guglielmo non aveva alcun desiderio di affrontare il disconoscimento dello zar. Taylor si riferisce alla paura della guerra come una paura infantile completamente ingiustificata.

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