Produttività e creatività: cosa mi ha insegnato il mio burn out

L’ho toccato nel mio best of 2018: mentre l’anno passato mi ha messo un po’ alla prova, le crisi che mi hanno colpito sono state anche incredibili fonti di apprendimento e ricostruzione. Il mio burn out della scorsa primavera è uno di questi: un periodo frustrante, destabilizzante, ma che ora vedo come un aiuto da parte del destino – un’opportunità per trovare me stesso.

Da aprile, il mio rallentamento forzato mi ha spinto a pensare molto alle ragioni che mi hanno portato al burn out – non ultimo per metterle in discussione, persino decostruirle, e liberarmene. Mi ha offerto una preziosa lezione di vita, un cambiamento essenziale nella mia visione del lavoro e della produttività, così radicata in me oggi che ho voluto condividere la mia esperienza con voi.

Ho lottato per formattare le mie idee, per costruire la mia testimonianza in un modo approssimativamente razionale, e mentre scrivo questo, sembra ancora un po’ grezzo – ma speriamo, forse risuonerà con qualcuno.

È molto chiaro che la mia esperienza non è un modello universale – se non altro a causa della mia situazione professionale molto particolare, con un lavoro per passione che faccio per conto mio, in modo completamente indipendente, organizzando la mia vita come voglio. È anche completamente legato alla mia personalità – quella di una giovane donna laboriosa, esigente, sensibile alle ingiunzioni – e quindi non parlerà affatto, a priori, alle persone che hanno, al contrario, una tendenza naturale alla pigrizia e al rilassamento (oppure, solo per rendersi conto che la vostra leggerezza innata è piuttosto fortunata!).

Tuttavia, nello spirito, penso che il mio percorso rifletta qualcosa di come percepiamo il lavoro come società, e il nostro valore come individui – così come un modo alternativo di guardarli. È un’ovvietà e, allo stesso tempo, un buon messaggio da ricordare.

Se vi riconoscete nella mia situazione iniziale, spero con tutto il cuore che la gentilezza che ho acquisito in questo processo vi ispirerà ad applicarvi, per quanto possibile, la stessa dolcezza verso se stessi ♥︎creativite-produttività-burnout

Basta leggere le interviste a famosi imprenditori con giornate da maratona, o anche prendersi qualche minuto per vagare per Hellocoton per rendersene conto: la nostra società glorifica l’idea della massima produttività, di sfruttare al massimo il nostro tempo. Dobbiamo alzarci prima, essere più efficienti, aggiungere più corde al nostro arco.

Siamo stati anche impregnati della cultura americana del merito – il famoso mito del self-made man – che valorizza il lavoro ostinato e la perseveranza come strumenti di successo.

Questi pensieri, io stesso li ho interiorizzati in modo particolarmente sostenuto fin da giovane. Mi sono stati trasmessi attraverso la mia educazione (mio padre è precisamente americano, con una vena imprenditoriale) e dalla mia carriera scolastica in ottime scuole, dove le richieste del corpo insegnante mi hanno sempre incoraggiato a fare uno sforzo. Sono stato quindi estremamente fortunato ad acquisire un’ottima educazione, una vera serietà e buoni metodi di lavoro, che mi hanno reso un buon studente fino alla fine dei miei studi – ma che mi hanno anche dotato di una certa durezza verso me stesso.

Quando ho iniziato la mia attività per guadagnarmi da vivere con il mio blog, questa pressione autoinflitta è stata decuplicata – alimentata dalle mie nuove responsabilità, naturalmente, dalla questione finanziaria, ma anche da una sindrome da impostore legata alla mia scelta professionale (dedicarmi a una passione percepita come poco seria nel mio ambiente), che cercavo inconsciamente di “giustificare” lavorando sodo.

Ovviamente, nonostante la passione, questa tirannica richiesta di sé era insostenibile a lungo termine. Stranamente, però, non ero in grado di rendermene conto – non fino al punto di distruggere le mie priorità. Non mi importava se mi stancavo, se la mia salute mentale diminuiva; rallentavo un po’, poi riprendevo il ritmo per compensare. La mia più grande motivazione è stata la soddisfazione di aver prodotto qualcosa – il valore acquisito da questa manifestazione tangibile del mio lavoro, e il vostro feedback. Mi sentivo valorizzato, legittimato, solo producendo più e meglio che potevo.

Poi, inevitabilmente, c’è stato il burn out la scorsa primavera: con tanto tirare, la corda si è spezzata, e mi sono trovato in uno stato di esaurimento emotivo e mentale del tutto inedito per me.

Sono passati nove o dieci mesi da allora, e non sono stato più in grado di lavorare come prima. La mia produttività e il mio ritmo sono rimasti a lungo a circa il 50% di quello che erano una volta; ora, mentre comincio a migliorare, è ancora impossibile per me mettere insieme più di tre giorni intensi di lavoro, per esempio, o ricado in un blocco totale del cervello per un giorno o due. Suppongo che presto tornerò alla piena capacità; tuttavia, non mi sorprenderebbe se avessi ancora un po’ di fragilità, una leggera crepa che segnerà i miei limiti. È davvero una brutta cosa?

Questo tipo di periodo è tanto destabilizzante quanto frustrante. Tuttavia, sono molto grato per la consapevolezza che mi ha imposto: credo che abbia ancorato nella mia mente e nel mio corpo una saggezza di vita che avevo bisogno di capire davvero.

Il mio burn out ha cambiato completamente il mio schema di pensiero: mi ha permesso di andare oltre la glorificazione dell’iperproduttività cieca, e cercare invece un sistema che fosse adatto alla mia situazione, e quindi più sostenibile.

Io, che non avevo mai osato considerarlo in questo modo a causa di un’umiltà fuori luogo, mi sono reso conto per la prima volta di essere impegnato in un’attività molto creativa: il nucleo del mio lavoro consiste nell’alimentare da solo una linea editoriale variegata, nel trovare quotidianamente nuove idee, ma anche nello scrivere e creare immagini. Non potevo più ignorare questa componente essenziale, da cui scaturiva un rapporto molto particolare con la produttività: aveva davvero senso la cultura del massimo rendimento in un caso simile?

No, certo: la creatività può essere domata, stimolata quando serve, ma la logica dell’iperproduttività la soffoca. Ha bisogno di spazio, disconnessione e divagazione per far uscire le sue scintille migliori (salve le rivelazioni sotto la doccia o mentre lavo i piatti!), ma anche di input esterni regolari per alimentarlo (cultura, arte, uscite, discussioni…).

Lo stesso interrogativo è sorto riguardo al mio status di freelance: l’idea di produrre intensamente era compatibile con il livello di responsabilità e carico mentale che portavo sulle spalle? Non proprio: se non preservassi la mia salute, nessun altro potrebbe far funzionare la macchina (che è anche la mia fonte di reddito) al posto mio.

Così ho capito: la mia produttività, paradossalmente, non funzionerebbe mai senza tempi morti e altri momenti di bolla. Le due cose sono addirittura intrinsecamente legate. Anche se non assomigliano alle fasce lavorative standard delle nostre società (cioè il tempo produttivo, e/o il tempo trascorso in un posto di lavoro), i periodi di relax sono parte integrante della mia attività – solo il loro regolare verificarsi può creare lo spazio mentale necessario per nuove idee e forza creativa. Se non prendo questi tempi, mi taglio fuori; sono così essenziali, sia per il mio rendimento a breve termine che nel tempo.

Così ci siamo: da qualche mese, ho ufficialmente istituito l’ozio come un’attività completamente valida nel mio programma. Non esito a prendermi una mezza giornata o due ogni settimana per fare le bolle. Resto a letto più a lungo, leggo, guardo video o serie, vado a prendere il tè a casa di un’amica, esco per una passeggiata, mi occupo delle faccende domestiche mentre ascolto un podcast, ricamo…

Meglio ancora, io, che prima ero praticamente incapace di vere pause, faccio tutto questo senza un grammo di colpa: Li vedo come momenti di arricchimento, di brainstorming indiretto e inconscio, o semplicemente come valvole di decompressione che mi impediscono di bruciarmi. Penso un po’ meno all’immediato e un po’ più alla resistenza. La mia nuova visione della produttività include anche ciò che la alimenta: solo perché ti riposi o ti prendi del tempo per te stesso non significa che sia sprecato – al contrario, può essere una fonte di migliore efficienza generale se libera spazio mentale e rinfresca la mente. Alcune aziende non mettono a disposizione dei loro dipendenti delle stanze di riposo proprio per questo scopo?

Includendo questo tempo di relax nella mia routine settimanale, riesco ancora a produrre 3 articoli a settimana, mentre divento abbastanza regolare su Instagram (nelle storie o nella mia galleria) – quindi il mio ritmo non ne risente. Soprattutto, ho trovato una nuova esplosione di creatività: ho un sacco di idee, sto rilanciando dei progetti, ho voglia di scoprire cose nuove, sto provando nuovi stili e nuove tecniche… Sono anche meno ansiosa riguardo al mio lavoro, e mi piace davvero quello che produco. In breve: sono tornato al mio meglio.

Ci sarà ancora un po’ di organizzazione per integrare l’attività secondaria che voglio sviluppare quest’anno (scrittura web per siti terzi) e ricalibrare le mie opportunità di retribuzione, ma al punto in cui sono oggi, questo cambiamento di mentalità è già una grande vittoria.

Da qualche mese a questa parte, potete trovarmi in pigiama il giovedì alle 11:30 a fare una maschera facciale, sul divano davanti a una serie di relax alle 17:30 il martedì, o al bar con un amico a chiacchierare il mercoledì pomeriggio. Alcuni penseranno che sono uno di quei blogger che si guadagna da vivere non facendo niente (haha, magari!), o che non sono serio, ma si sbagliano di grosso – se puoi, non c’è niente di male nell’adattarsi il più possibile alle tue esigenze, ascoltare il tuo corpo, proteggere e nutrire la tua creatività.

Perché il mio esempio è tutt’altro che un caso isolato (sia per i freelance che per i dipendenti, anch’essi sotto pressione), è davvero giunto il momento che la mentalità cambi su questo argomento – che si guardi al lavoro nel suo insieme, al di là di un numero di ore; che si vedano le cose a lungo termine invece di essere ossessionati dal rendimento immediato. Di fronte ai crescenti burn out, spero che la mia generazione, che mette molto in discussione il sistema stabilito, riesca a soffiare in esso un vento di rinnovamento più sano e sostenibile!

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