Programma Copernicus

Copernicus è il programma globale di osservazione della Terra della Commissione Europea. Questo programma unico, allora chiamato GMES, è iniziato a Baveno, in Italia, in una conferenza nel maggio 1998 dove si è deciso di fornire all’Europa un accesso continuo, indipendente e affidabile ai dati di osservazione della Terra per applicazioni ambientali e per la sicurezza dei cittadini.

Copernicus è giustamente presentato come il più ambizioso programma di osservazione della Terra fino ad oggi. Copernicus si basa su quattro “pilastri”:

  • una componente spaziale (famiglie di satelliti Sentinel);
  • una componente in situ (costituita da strumenti di misurazione a terra o a bordo di aerei che valutano i parametri relativi allo stato degli oceani, della terra e dell’atmosfera);
  • una componente di standardizzazione e armonizzazione dei dati;
  • una componente di servizi per gli utenti.

Con la sua componente spaziale, apre una nuova era nel modo di osservare la macchina del clima e capirla. Mostra che, per progredire nella conoscenza del clima, i sistemi spaziali sono strumenti indispensabili nella comprensione dei meccanismi del cambiamento climatico. Questa componente spaziale si basa su diverse famiglie di satelliti e strumenti, ciascuno con quattro membri. In altre parole, Copernicus è progettato per durare per i prossimi 40 anni e per coprire una gamma molto ampia di esigenze scientifiche. L’Agenzia Spaziale Europea è responsabile della componente spaziale di Copernicus e la Commissione Europea la finanzia.

Copernicus gioca un ruolo politico come nessun altro prima di lui. Perché, se le decisioni politiche ed economiche devono essere basate su dati scientifici concreti, chi meglio di Copernico può illuminare i nostri leader sullo stato reale del Pianeta e fornire una serie di risposte alle domande in sospeso? Oggi, anche se il cambiamento climatico non è più in dubbio, le previsioni dei modelli climatici divergono. Creano incertezze sul futuro del nostro clima, il che ostacola le misure per limitarne gli effetti. Aspettiamo che Copernicus perfezioni questi modelli.

Un nuovo principio di libero accesso ai dati

L’accesso libero e aperto ai dati satellitari del programma Copernicus, introdotto dalla componente “servizi utente”, ha aperto una nuova era. Rendendo la maggior parte dei suoi dati (analisi, previsioni e mappe) liberamente disponibili, Copernicus contribuisce allo sviluppo di nuove applicazioni e servizi innovativi che soddisfano i bisogni di gruppi specifici di utenti. Questi coprono una varietà di attività economiche, culturali e ricreative. Ma anche attività legate alla sicurezza degli stati e dei cittadini.

Oggi (gennaio 2020), Copernicus ha sei famiglie di satelliti e strumenti, e altri sono allo studio con nuovi servizi entro il 2025.

  • Sentinel 1: famiglia di satelliti incaricati delle osservazioni radar diurne e notturne della terra e degli oceani;
  • Sentinel 2: famiglia di satelliti incaricati dell’osservazione ottica a media risoluzione della terra;
  • Sentinel 3: Una famiglia di satelliti responsabili dell’osservazione multispettrale ottica, infrarossa e altimetrica degli oceani e delle superfici terrestri;
  • Sentinel 4: due strumenti a bordo del Meteosat di terza generazione. Uno spettrometro UV e uno scandaglio IR incaricati di studiare l’inquinamento atmosferico dall’orbita geostazionaria. Missione intermedia in attesa dell’arrivo di Sentinel 5;
  • Sentinel 5: strumento Tropomi incaricato di studiare la chimica dell’atmosfera dall’orbita terrestre bassa. Imbarcato a bordo del satellite Metop NG;
  • Sentinel 6: famiglia di satelliti di altimetria incaricati di monitorare giorno per giorno e in tempo reale, l’aumento del livello dei mari e degli oceani. Relay dei satelliti Jason.
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