Redskins, Indiani, Chiefs: ilimmaginario nativo americano si sta ritirando negli sport americani

Washington sta dicendo addio ai Redskins, e Cleveland agli Indiani: Sempre più squadre stanno rifuggendo l’immaginario indiano americano popolare negli sport americani, ma la sua impronta rimane forte, anche sui Kansas City Chiefs, che sono in pista per il Super Bowl, la finale della National Football League (NFL), domenica.

I Redskins (pellerossa), ci sono voluti 87 anni perché la squadra NFL di Washington abbandonasse il nome, che la Nazione Navajo dice essere “razzista e sprezzante”.

Dopo decenni di attivismo, e dopo una primavera di proteste di Black Lives Matter, la “cancel culture” (cultura del divieto) ha preso piede in un modo senza precedenti in tutti gli strati della società americana. I principali partner economici del club della capitale, come la FedEx, avevano persino finito per unirsi alla lotta e minacciare di ritirarsi.

A metà dicembre, la squadra di baseball professionale di Cleveland ha così ripudiato il nome Indians, decidendo di prendere, come Washington, tempo per trovare un successore.

Nelle quattro principali leghe professionali degli Stati Uniti, solo gli Atlanta Braves (baseball), i Chicago Blackhawks (hockey su ghiaccio) e i Kansas City Chiefs (football) prendono ancora in prestito riferimenti ai nativi americani.

Alla fine di agosto, poco prima dell’attuale stagione NFL, i Chiefs hanno ufficialmente vietato agli spettatori di indossare copricapi piumati e qualsiasi trucco che evochi “i nativi americani”.

Questo lascia il nome della squadra, che molti fan ricordano non ha avuto origine con i nativi americani, ma con l’ex sindaco di Kansas City H. Roe Bartle, il cui soprannome era “Chief”.

– Razzismo “meno visibile” –

Ma l’ex sindaco bianco amava in particolare adornarsi con copricapi e ha creato un gruppo scout con un nome e codici vagamente basati sulle tradizioni dei nativi americani.

Come i Blackhawks o i Braves, i Chiefs, che non hanno risposto a una richiesta di AFP, non hanno intenzione di cambiare il loro nome.

Chicago, che ha scelto il suo nome in onore di Chief Black Hawk della tribù Sauk, sostiene un “dialogo” con la comunità nativa americana. In particolare, lavora con il Trickster Cultural Center, un centro culturale in Illinois.

Alcuni fan nativi americani dei Chiefs, in particolare sui social media, sentono che il club non deve rinunciare al suo nome.

“Non penso che abbiano fatto qualcosa in termini di giustizia sociale o di essere meno razzisti”, dice Gaylene Crouser, direttore esecutivo del Kansas City Indian Center, del divieto dei Chiefs di copricapi e trucco.

“È solo meno visibile”, dice.

In questa stagione, un grande tamburo è stato ancora suonato ad ogni partita in casa, e il gesto di raduno della folla imita ancora un tomahawk.

La ricercatrice dell’Università del Michigan, Stephanie Fryberg, ha dimostrato che le mascotte dei nativi americani possono danneggiare l’autostima delle minoranze e la loro visione di quella comunità.

– La punta dell’iceberg –

“La gente diventerà sempre meno tollerante nei confronti del soggetto”, avverte Gaylene Crouser, che vede l’opinione pubblica sposare sempre più la causa dei nativi americani. “Sarebbe meglio essere proattivi e dire (…) +fermiamo tutto+, piuttosto che farlo in modo frammentario.”

E lo sport professionale è solo la punta dell’iceberg. Secondo il sito specializzato MascotDB, più di 1.600 squadre sportive hanno ancora una mascotte nativa americana di riferimento. Per esempio, ci sono ancora 125 squadre chiamate Redskins negli Stati Uniti, 855 indiani e 189 Chiefs.

Il cliché dell’indiano fiero e guerriero, disposto a tutto per la sua tribù, ha alimentato gli sport americani per più di un secolo, senza alcun coinvolgimento dei nativi americani.

Questo fenomeno di appropriazione culturale ha inoltre corrisposto a un movimento di base per assimilare i nativi americani e cancellare la loro eredità.

In Colorado, il gruppo scolastico La Veta ha appena rinominato la sua mascotte RedHawks, e ha messo via i Redskins.

Sette anni fa, i sostenitori del cambiamento sono stati “brutalmente attaccati” in una riunione pubblica dagli oppositori, ha ricordato Eleanor Foley, presidente del gruppo scolastico.

Questa volta, ha approfittato del passaggio alle nuove strutture per rimettere all’ordine del giorno la questione della mascotte, la cui immagine sarebbe stata sul campo di football americano e nella palestra.

C’erano ancora discussioni accese, ma “il consenso non era più lo stesso”. Per la maggioranza, “abbiamo dovuto cambiare la mascotte”

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