Rischi cardiovascolari: laazione preventiva delle statine confermata e ampliata

COLESTEROLO. Abbassare i livelli di colesterolo con le statine ha ridotto notevolmente i rischi cardiovascolari di persone relativamente sane, secondo i risultati di un grande studio clinico internazionale che potrebbe cambiare il modo di prevenire le malattie cardiache. Quando combinato con farmaci anti-ipertensivi, le statine anche abbassato questi rischi ulteriormente, ma solo in persone con pressione alta la cui pressione sistolica era superiore a 14,3. Finora, gli studi clinici sulla combinazione di statine e farmaci anti-ipertensivi hanno coinvolto pazienti già malati. Questo studio clinico chiamato HOPE-3 (Heart Outcomes Prevention Evaluation) è il primo a valutare gli effetti preventivi di questo cocktail. In questo lavoro pubblicato nel New England Journal of Medicine, questi anti-colesteroli hanno abbassato il rischio cardiovascolare dal 25% al 40%. Risultati presentati il primo giorno della conferenza annuale dell’American College of Cardiology (ACC) incontro questo fine settimana a Chicago (2 e 3 aprile 2016).

“Le implicazioni per la pratica medica sono enormi” – Dr. Salim Yusuf, direttore dello studio

“Le implicazioni per la pratica medica sono enormi e penso che dovremmo certamente considerare la prescrizione di statine molto più ampiamente”, ha detto il dottor Salim Yusuf, un professore di medicina presso la McMaster University del Canada, che ha guidato questa ricerca clinica condotta con 12.705 partecipanti in 21 paesi per più di cinque anni.

Le statine sono una classe di farmaci prescritti per abbassare i livelli di colesterolo e prevenire così l’insorgere di malattie cardiovascolari (infarto, ictus…). Funzionano bloccando la sintesi del colesterolo nel fegato agendo su un enzima essenziale, la HMG Co A reduttasi. Le statine sono regolarmente oggetto di dibattito sulla loro utilità, in particolare dopo la pubblicazione nel 2013 dal professor Philippe Even di The Truth About Cholesterol, che ha negato la loro efficacia. Una teoria che era stata considerata pericolosa per la salute pubblica da molti specialisti.

Lo studio ha valutato tre metodi per ridurre il pericolo di infarto o ictus in una popolazione, che pur non soffrendo ancora di patologie cardiovascolari, aveva comunque almeno un fattore di rischio, come l’eccesso di peso, il fumo o la storia familiare. Secondo il dottor Yusuf, “da 20 a 30 milioni di persone potrebbero beneficiarne” in tutto il mondo. In effetti, le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte nel mondo, con 18 milioni di morti all’anno derivanti da circa 50 milioni di attacchi cardiaci e ictus.

Rischio cardiovascolare abbassato dal 25% al 40%

I tre approcci esaminati hanno coinvolto il trattamento di un gruppo di partecipanti solo con anti-ipertensivi, un altro con statine – Crestor della casa farmaceutica AstraZeneca – e infine una terza coorte con una combinazione di entrambi. In ogni caso, questi diversi metodi sono stati confrontati con gruppi di controllo placebo. Le statine da sole hanno ridotto il rischio di infarto e ictus del 25% in tutti i partecipanti. Il trattamento dell’ipertensione non ha ridotto il tasso di infarto e di ictus, tranne in quelli con una pressione sanguigna eccessiva. Infine, la combinazione di statine e farmaci anti-ipertensivi ha abbassato il rischio cardiovascolare del 30% in tutti i partecipanti e del 40% in quelli con la pressione alta.

“Questo studio clinico (HOPE-3) chiarisce come trattare la pressione alta e il colesterolo alto, due dei più comuni fattori di rischio cardiovascolare”, ha notato la dottoressa Eva Lonn, professore di medicina, anche alla McMaster University, e coautore principale di questa ricerca. La prevenzione primaria può quindi essere notevolmente semplificata e resa disponibile alla maggior parte delle persone a medio rischio cardiovascolare del mondo”, ha detto. Nei paesi industrializzati, dove le statine e gli antipertensivi sono economici, “i risultati di questo studio clinico dovrebbero avere un grande impatto sulla pratica medica”, prevede il dottor Yusuf.

Risultati che supportano l’uso delle statine

Questi cardiologi hanno anche sottolineato che “le statine erano notevolmente sicure e benefiche in questo studio clinico tra tutti i partecipanti, indipendentemente dal livello di colesterolo, pressione sanguigna, età, sesso o etnia”. I partecipanti a questo studio clinico saranno seguiti per altri tre a cinque anni.

In un editoriale pubblicato nel New England Journal of Medicine, il Dr. William Cushman, professore di medicina preventiva al Veterans Affairs Medical Center di Memphis, Tennessee (Sud), che non è stato coinvolto nello studio clinico, dice che questi risultati “supportano l’uso delle statine come un efficace trattamento preventivo contro gli eventi cardiovascolari in questa popolazione”. Così, secondo la guida proposta nel 2014 dall’American College of Cardiology, 56 milioni di uomini e donne con un rischio del 7,5% di infarto o ictus entro 10 anni dovrebbero prendere le statine rispetto ai 25 milioni attuali.

La sperimentazione è stata finanziata dal Canadian Institute for Health Research e dalla casa farmaceutica Astrazeneca, che commercializza Crestor.

Con AFP

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