Ritardare l’inizio della scuola per migliorare la salute degli adolescenti

La campana che segna l’inizio della giornata suona. Sono le 8:55 del mattino. Dal passaggio all’orario invernale alla fine di ottobre, la scuola privata Ardévaz di Sion ha deciso di ritardare l’inizio delle lezioni di quarantacinque minuti. La decisione è stata presa dalla direzione della scuola con il semplice obiettivo di migliorare il benessere degli studenti. “Molti studenti della nostra scuola hanno viaggi relativamente lunghi per raggiungere Sion. Per evitare loro di alzarsi alle prime luci dell’alba e un viaggio con i mezzi pubblici di notte e migliorare così il loro inizio di giornata, stiamo testando, durante il periodo invernale, questo nuovo orario”, dice Alexandre Moulin, il direttore della scuola Ardévaz.

Non ci è voluto molto per notare un legame di causa ed effetto. Quest’ultimo è stato immediato, dice Alexandre Moulin. Il benessere degli studenti, che quasi all’unanimità convalidano l’approccio, e il loro stato d’animo sono migliorati. Sono stati notati anche altri effetti, che la direzione della scuola non si aspettava. I risultati degli studenti sono migliori e i ritardi del mattino sono scomparsi. “Dall’attuazione del nuovo orario, gli studenti non prendono più il trasporto nelle ore di punta, orari in cui questi ultimi sono spesso in ritardo”, sottolinea Alexandre Moulin, che fa notare che l’orario di fine delle lezioni non è influenzato da questa decisione, poiché è la pausa pranzo che è stata accorciata, per durare solo un’ora ora ora.

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Spostamento interno dell’orologio

Dietro la decisione presa dalla scuola Ardévaz c’è una realtà scientifica, che il direttore della scuola ha conosciuto attraverso diversi studi. Alla pubertà, l’orologio interno dell’adolescente subisce un cambiamento e si assesta su orari più tardivi. La melatonina, l’ormone del sonno, viene secreta più tardi nella giornata nell’adolescente che nel bambino, quindi anche il desiderio di dormire è ritardato. “Se può essere amplificato da parametri esterni, come l’uso di schermi, questo cambiamento è soprattutto un cambiamento biologico, contro il quale l’adolescente non può lottare”, insiste la psichiatra Tifenn Raffray.

Per il co-direttore del centro del sonno Florimont di Losanna è quindi “senza senso” chiedere agli adolescenti di alzarsi presto per la scuola. “Molto rapidamente, si troveranno in debito di sonno. Questo può portare a sonnolenza durante il giorno, una mancanza di motivazione, difficoltà di apprendimento o anche sintomi depressivi”, dettaglia il medico del sonno.

Ma ancora, è necessario che gli studenti non approfittino di un inizio scaglionato delle lezioni per rimandare l’ora di andare a letto. “Gli studi sull’argomento dimostrano che non è così. Ritardare l’inizio delle lezioni di un’ora permette davvero agli adolescenti di dormire un’ora in più”, dice lo psichiatra. Una dichiarazione confermata dai primi ritorni degli studenti della scuola Ardévaz. “Ci assicurano che, nonostante un inizio ritardato delle lezioni, non ne approfittano per prolungare le loro serate prima di andare a letto”, dice Alexandre Moulin.

Beneficio per i trasporti pubblici

Per Tifenn Raffray, ci sono quindi solo effetti benefici nel ritardare l’orario di inizio delle lezioni. “E non solo per la salute degli adolescenti”, sottolinea. Per esempio, tali decisioni aiutano anche a decongestionare i trasporti pubblici. È questa realtà che ha spinto il Lycée-Collège de l’Abbaye de Saint-Maurice, in collaborazione con RegionAlps, che gestisce il trasporto regionale nel Vallese, a spostare l’inizio delle lezioni dall’inizio dell’anno scolastico in agosto. Anche qui, si tratta di una fase di prova, condotta dopo più di due anni di riflessione.

La città di Agaun, che ospita un liceo-college, ma anche un ciclo di orientamento, una scuola pre- professionale o la Haute Ecole pédagogique valaisanne (HEP-VS), ha dovuto affrontare un problema di sovraffollamento per quasi un’ora al mattino. Ma questo non è un caso isolato. Nel cantone, diversi “nodi” sono stati identificati nelle ore di punta. Secondo i risultati ottenuti a Saint-Maurice, le stesse misure potrebbero essere attuate altrove nel Vallese.

In futuro, gli orari di altri centri di formazione secondaria II, a Sion per esempio, potrebbero essere spostati per decongestionare i trasporti pubblici vallesani. “Oggi, investiamo più nell’intelligenza del sistema che nell’infrastruttura”, riassume Vincent Pellissier, il capo del servizio di mobilità vallesano.

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L’HEP-VS studierà l’argomento

Il suo omologo del Servizio dell’educazione, Jean-Philippe Lonfat, dice di voler incaricare l’HEP-VS di realizzare uno studio sui benefici della misura adottata a Saint-Maurice. “Voglio misurare gli effetti pedagogici di questo particolare esperimento. Se apre piste di riflessione, solleva anche alcune critiche, in particolare per quanto riguarda l’accorciamento della pausa pranzo. Ci sono delle belle riflessioni da fare”, sottolinea Jean-Philippe Lonfat.

Le conclusioni del prossimo studio dell’Università vallesana per la formazione degli insegnanti potranno modificare in futuro gli orari di tutti gli studenti della scuola secondaria superiore del cantone? In ogni caso, questo è il desiderio di Tifenn Raffray, che spera che, nell’interesse degli adolescenti, le misure prese a Saint-Maurice o alla scuola Ardévaz si diffondano negli anni a venire, come è stato fatto in alcuni stati americani o anche in Inghilterra.

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