Scherma, pallavolo, tennis: gli sport ritenuti poco spettacolari sono condannati a cambiare le loro regole per attirare TV e sponsor Più veloce, più breve, più semplice

Un aforisma sportivo ha professato a lungo che “non si cambia

una squadra che vince”. Una formula di marketing insegnerebbe oggi che “bisogna cambiare le regole che perdono”. Trasmissioni televisive, quindi sponsor. Spettatori, quindi soldi. È ora di cambiare le regole. Per essere più spettacolare, più attraente, più basso, più telegenico. A pena di ristagno. O anche di perdere l’etichetta olimpica. La pallavolo ha intrapreso il cambiamento più energico con l’adozione di un nuovo sistema di punteggio. Il tennis, che ha perso slancio nei media, sta pensando alla sua trasformazione. Dopo il tiro con l’arco, la boxe e il pattinaggio, la scherma sta ottenendo un nuovo look con l’adozione della maschera trasparente per i giochi di Sydney. Ristrutturazione o rivoluzione? Lifting o chirurgia plastica? Una carrellata delle discipline chiamate ad evolversi per passare il secolo.

Si dice che Juan Antonio Samaranch, presidente del CIO, compresso dagli impegni di un capo di stato, abbia quasi lasciato la stanza prima della fine della finale di pallavolo maschile (che si è trasformata in una maratona tra Italia e Olanda) ai Giochi Olimpici di Atlanta. Per non esporsi a un’altra tale disgrazia, Ruben Acosta, onnipotente presidente della pallavolo mondiale dal 1984, ha preso un naso sanguinante. L’uomo, i cui migliori nemici dicono che “è particolarmente sensibile ai problemi del marketing e della televisione”, vuole fare della pallavolo “uno dei principali sport del XXI secolo”. In altre parole, uno sport televisivo. Tuttavia, l’impossibilità di prevedere la durata delle partite è un ostacolo. Nel 1997, la Federazione Internazionale ha adottato la più importante rivoluzione nella pallavolo dalla sua prima codificazione nel 1895. Sarà imposto su tutti i terreni del mondo a partire dal 1° gennaio 2000. Ma la federazione francese l’ha applicato già nelle partite di ritorno del campionato Pro A in dicembre. D’ora in poi, non è più necessario avere il servizio per segnare. Ogni punto vinto viene segnato. Le partite sono giocate in cinque set (tre set vincenti): i primi quattro in 25 punti (contro i 15 precedenti), l’ultimo in 15 punti (1). Sollevamento. Se l’obiettivo era quello di ridurre la durata della partita, ci è riuscito. Troppo. Quando le partite di Pro A maschile duravano in media due ore con il vecchio sistema di punteggio, ora durano in media solo un’ora e quattordici minuti (un risparmio di tempo del 38%), meno di una partita di calcio (un’ora e mezza). È un po’ poco”, ammette Maurice Boisseau. Ci sono modi per migliorare la situazione. Ma per il presidente della federazione, non abbiamo venduto l’anima del suo sport ai demiurghi della televisione. “Era necessario accorciare le partite. E poi, la base della pallavolo, è bene far cadere la palla nel campo avversario”. La pallavolo aveva bisogno di un lifting. “Troppo spesso mi sono trovato in tribuna accanto a persone che non capivano niente. Venti minuti di sequenze senza segnare un solo punto, non era possibile”. Philippe Blain, allenatore dei giocatori del Cannes, recente vincitore della Coppa Europa e semifinalista del campionato francese, è d’accordo: “È una cosa molto buona. È ancora pallavolo. Ciò che cambia è la strategia. Non possiamo più permetterci di gestire. Le partite sono diventate più incerte. Il nostro sport è più moderno, chi si lamenterebbe? Chi? Manager di club. Vendere uno spettacolo di due ore allo stesso prezzo di uno spettacolo di un’ora e un quarto è un po’ un grattacapo. Il gioco è migliorato in qualità e intensità”, dice l’allenatore del Poitiers Eric N’Gapeth. Ma dovrà iniziare un dibattito sull’allungamento dei giochi”. “Soprattutto dopo l’argomento della trasmissione televisiva, ci fa ridere”, si arrabbia il segretario generale dell’AS Cannes. È una povera scusa, non c’è ancora stata una vera partita dal vivo da quando sono state introdotte le nuove regole”. Questo dovrebbe cambiare, assicurano a Eurosport, dove sono ora assicurati che le partite non supereranno un’ora e mezza. Per risolvere il problema della lunghezza delle partite, che frustra il pubblico e non seduce (ancora?) i canali, sarà necessario cogitare. Alcuni pensano che potremmo far giocare i set in 30 punti. “È una cattiva idea. Non dovremmo ritardare il momento in cui i punti diventano decisivi per l’assegnazione del set”, pensa Philippe Blain, piuttosto a favore di un sistema in cui le partite sarebbero giocate in cinque set. Con punti bonus per le squadre che vincono 5-0 o 4-1. Il progetto di modifica non è chiuso. Ci sono cose da perfezionare”, riconosce Maurice Boisseau. Ma uno sport che non si evolve è, a lungo andare, condannato.”

Il Premio Olympus. Condannato dall’oblio delle stazioni televisive. Condannato per non essere sufficientemente leggibile dal grande pubblico. E minacciato con l’esclusione dalla torre olimpica di Babele dove l’ingorgo minaccia: più di 300 eventi in due settimane durante i giochi estivi. I biglietti sono costosi. Le trasmissioni televisive le garantiscono, e a volte possono essere mantenute solo a prezzo di aggiustamenti. Anche se il CIO non vuole intraprendere un’azione legale contro la scomparsa di Olympus, le modifiche alle regole sono responsabilità delle federazioni internazionali. Ma ammettono di dare consigli amichevoli ai loro partner. Dopo i giochi abbiamo un debriefing con il nostro dipartimento televisivo”, spiega Gilbert Felli, direttore delle relazioni con le federazioni internazionali al CIO. Poi abbiamo discussioni con tutte le federazioni, diciamo loro ‘state attenti, il vostro sport non è così popolare’. Il miglior sport olimpico possibile è quello che piace agli spettatori, ai telespettatori e ai giornalisti”. La boxe (macchina per contare i punti), il pentathlon (concentrazione di eventi in un solo giorno), il tiro con l’arco (sistema ad eliminazione diretta), il pattinaggio (sistema di punteggio), tra gli altri, hanno dovuto subire il loro aggiornamento.

In punta di spada. Anche la scherma, il cui futuro olimpico è stato per un certo periodo minacciato. La disciplina “non ha seguito le raccomandazioni del CIO per quanto riguarda il colore dei pantaloni”, dice Pierre Abric, presidente della federazione francese. La scherma ha già cambiato le regole per l’evento a squadre, che ora è un evento a staffetta (tre schermidori si alternano sulla pedana per un match di 45 giri), di cui tutti sono felici: “Ha dato un nuovo significato all’evento”, insiste Abric, e cambierà il suo volto per i Giochi di Sydney del prossimo anno con l’uso obbligatorio di maschere trasparenti. L’obiettivo è quello di “umanizzare” una disciplina in cui i combattenti erano precedentemente protetti dietro una rete metallica. Siamo al limite di ciò che denatura uno sport”, dice Pierre Abric. Lo sguardo può essere un’arma. Non è tanto questo che preoccupa il fiorettista Lionel Plumenail: “Durante un’aggressione, non si guarda l’avversario negli occhi”. No, ciò che infastidisce il vicecampione olimpico di Atlanta, campione del mondo a squadre nel 1997, sono questi diktat dall’alto che si concentrano sui dettagli quando sarebbe meglio preoccuparsi di arbitraggio, l’organizzazione dei tornei o quegli atleti sacrificati dal restringimento delle quote di qualificazione olimpica. “La maschera trasparente”, dice Plumenail, “non mi piace particolarmente. Prima di tutto, non è ancora perfezionata, soprattutto in termini di sicurezza. In alcune posizioni, i riflessi disturbano la visione; i problemi di ventilazione possono causare appannamento. E sono sicuro che non renderà la scherma più interessante. È uno sport complicato per natura. Non dobbiamo prostituirci per la televisione, fare attenzione a non sprofondare nei giochi da circo”. “La maschera trasparente, insiste Pierre Abric, è il limite di ciò che è accettabile. Per esempio, alcune persone vogliono liberare lo schermidore dal suo filo, anche se non è in mezzo a nessuno. Da lì, perché non immaginare piste rotonde o quadrate, e un ritorno ai duelli in cappa e spada. Non si può evitare il modernismo, ma attenzione alla devianza”. Non minaccia, assicura Bernard Bourandy, vice direttore del Comitato Olimpico (Cnosf). Raccomanda ai capi delle federazioni di vivere con i tempi: “Oggi, uno sport deve essere venduto come uno spettacolo televisivo. Ma siamo vigili, non dobbiamo tagliare gli sport dalle loro radici”. Il tennis sta sentendo la sua strada. Il tennis ha sedotto la televisione. Comincia a stancarsi. In Francia, solo l’Open di Francia e l’Open di Bercy (e anche in questo caso solo perché il secondo torneo è incluso nel pacchetto con il primo) sono trasmessi su un canale in chiaro. Questo è dovuto al fatto che lo sport è stagnante a causa della mancanza di grandi stelle. Ad un interesse diluito dalla moltiplicazione dei tornei e dall’incoerenza del sistema di classifica mondiale. A causa della lunghezza e soprattutto dell’impossibilità di prevedere la durata delle partite. Quindi, al di là delle riforme strutturali del circuito o della Coppa Davis, le autorità stanno lavorando. Ma fate attenzione”, avverte Gilbert Ysern, arbitro internazionale responsabile del problema presso la federazione francese. Non si tratta di accorciare per il gusto di accorciare. Ma la pressione della televisione, dove ogni minuto di pubblicità è programmato, ci costringe a esplorare nuove vie di pensiero. Ed è perfettamente legittimo che uno sport come il tennis si preoccupi della televisione. Ma anche gli spettatori. Dobbiamo interrogare l’interesse del prodotto tennis”. Per il momento, stiamo sperimentando. Stiamo provando tutte le cose: l’eliminazione della “rete” sul servizio; l’adozione del “no-ad” (il vantaggio a 40-all è eliminato, il ritornatore sceglie il suo lato e il punto dà il gioco), a livello internazionale; la sostituzione del quinto set con un tie-break; la possibilità di avere un tie-break in ogni set a 4-4, a livello della federazione francese. Cogitiamo: “Sul no-ad, per esempio”, analizza Gilbert Ysern, “è difficile non avere una risposta normanna: si aumenta l’intensità del gioco, ma si perde la suspense dei ribaltamenti di situazione alla fine della partita. C’è anche una discussione: sull’organizzazione in piscine per i primi turni di alcuni tornei. “Con partite più brevi, ma più giochi. E la garanzia di vedere certi giocatori evolversi più volte.”

(1) Oltre al sistema di punteggio continuo, la FIVB ha, tra l’altro, adottato il sistema del libero, un giocatore difensivo che può entrare in campo senza integrarsi nella rotazione degli altri giocatori. Più aneddotico ma ugualmente significativo della volontà di Ruben Acosta è il fatto che le donne devono indossare body, che sono più sexy degli abiti tradizionali.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *