Segnale: chi c’è dietro il messaggero e come viene finanziato?

L’applicazione mobile Signal ha avuto un successo spettacolare negli ultimi giorni, grazie alla spinta a sorpresa dell’imprenditore americano Elon Musk, che ha invitato il suo pubblico a usarla. È stata un’occasione per esaminare le proprietà di questa messaggistica istantanea, perché il miliardario non è l’unico a raccomandarla: anche molte figure molto rispettate la promuovono.

Ma un punto non è stato affrontato: l’ambiente in cui Signal si evolve. Per dirla in modo semplice: chi c’è dietro questo software di cui tutti parlano così bene (la sua qualità in termini di sicurezza informatica è tale che è trasportata in altri servizi popolari, come Skype, WhatsApp, Facebook Messenger e Google Messages)? E anche, come viene finanziato questo progetto?

Queste non sono domande banali: per scoprirlo, basta un rapido viaggio nei social network per vedere che molti internauti hanno trovato utile condividere le risposte – è un segno che i loro pari avevano queste domande. Anche Signal è stato noto per fornire alcune spiegazioni sul suo account Twitter nel corso degli anni per illuminare coloro che hanno chiesto chiarimenti.

  • Leggi: https://www.numerama.com/tech/680997-comment-migrer-son-groupe-whatsapp-dans-signal.html

Chi c’è dietro Signal?

All’origine di Signal c’è un americano, Moxie Marlinspike. Sul suo blog, si descrive come marinaio, hacker, falegname e ingegnere del software. “Amo la sicurezza informatica e lo sviluppo di software, specialmente nelle aree dei protocolli sicuri, crittografia, privacy e anonimato. Ma segretamente odio anche la tecnologia”, dice.

Moxie Marlinspike è uno pseudonimo. La persona in questione è molto discreta sul suo background e le sue origini. Sappiamo che è nato nello stato della Georgia e l’ultima volta che abbiamo sentito che vive in California. È stato nel 2010 che si è davvero dedicato alla sicurezza delle comunicazioni, lanciando un’app per proteggere le chat vocali (RedPhone) e un’altra per i messaggi di testo (TextSecure).

Moxie Marlinspike
Moxie Marlinspike // Fonte: John S. e James L. Knight Foundation

Per supervisionare il tutto è stata lanciata una startup, Whisper Systems, che nel 2013 è diventata Open Whisper Systems quando Moxie Marlinspike è passata ad un approccio open source. Questa apertura permette di continuare lo sviluppo di RedPhone e TextSecure. Le due app alla fine si uniscono nel 2015 in un’unica app, Signal.

Moxie Marlinspike potrebbe essere chiamato un libertario, o un anarchico – infatti, Wired ha intitolato il suo profilo con quest’ultimo aggettivo. La rivista dice che per molto tempo ha dato per scontato che l’autorità fosse il nemico. Quella sfiducia nello stato ha influito su ciò che fa, poiché ha sfruttato le sue competenze crittografiche per aiutare gli utenti di Internet ad aumentare la loro privacy.

“Quando ero giovane, c’era qualcosa di divertente nell’insicurezza di Internet”, ha detto alla rivista nel 2016. E poi è arrivato il Patriot Act e le drammatiche rivelazioni di Edward Snowden del 2013 sulla sorveglianza di massa su Internet. “Ora l’insicurezza di Internet viene usata da persone che non mi piacciono contro persone che mi piacciono: il governo contro il popolo.”

Come viene sostenuto Signal?

Nei suoi primi giorni, nel 2013, Open Whisper Systems è stato finanziato dall’Open Technology Fund, una no-profit sostenuta dagli Stati Uniti. OTF dice che è “impegnata a promuovere la libertà di Internet in tutto il mondo”, sostenendo “progetti incentrati sulla lotta contro la censura e la sorveglianza”. Nel primo anno, OTF ha contribuito con 500.000 dollari e un totale di 2,3 milioni di dollari nel corso degli anni.

Nel 2018, avviene un cambiamento importante. Si decide di sostenere Signal attraverso la creazione di una fondazione indipendente, sotto forma di un’organizzazione senza scopo di lucro: la 501c3. Il vantaggio è che è esente da tasse. Questa forma gli permette anche di ricevere donazioni dal pubblico. Questo è lo stesso modello della Wikimedia Foundation, che gestisce Wikipedia, la famosa enciclopedia online.

La homepage della Signal Foundation.

E’ da notare che la fondazione ha giustamente ricevuto una donazione molto generosa da Brian Acton, uno dei due creatori di WhatsApp, nel 2018. L’interessato, che ha lasciato WhatsApp nel 2017, ha contribuito con 50 milioni di dollari. Nel processo, ha ottenuto un posto nel consiglio di amministrazione dove siede anche Moxie Marlinspike. Una terza persona, l’accademica Meredith Whittaker, completa il consiglio.

Mentre il sostegno finanziario di Brian Acton ha permesso alla Signal Foundation di iniziare le sue attività a cuor leggero, è infatti soprattutto grazie alla generosità degli internauti che si giocherà il futuro del progetto. Infatti, il finanziamento di Signal è più chiaro e meno soggetto a critiche, soprattutto di fronte a Telegram, dato che quest’ultimo si sta muovendo verso un modello di business con la pubblicità.

Infine, un’organizzazione no-profit non può essere venduta, il che fornisce un ulteriore grado di protezione ed evita spiacevoli sorprese tra qualche anno. In assenza di un meccanismo di proprietà, se la Fondazione Signal dovesse cessare le operazioni, il consiglio dovrebbe distribuire tutti i beni dell’organizzazione ad un’altra struttura con la stessa forma giuridica, una volta che i debiti sono stati pagati.

La Fondazione Signal è un’organizzazione no-profit, e non è l’unica.

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