Significatività (linguistica)

In linguistica, la significatività è l’emergere del significato nel ricevente.

Per Émile Benveniste, “è un uomo che parla che troviamo nel mondo, un uomo che parla ad un altro uomo, e il linguaggio insegna la definizione stessa di uomo”. Per designare questa proprietà di significazione inerente al linguaggio umano, Benveniste ha coniato il concetto di signifiance. Nel suo studio sulla “Semiologia del linguaggio” (1969), chiarisce, tuttavia, che la significatività definisce non solo il linguaggio umano, ma qualsiasi sistema di segni (scrittura, segnali stradali, segni monetari, segni estetici, codici sociali, ecc.) Benveniste vede nel linguaggio due domini distinti, due “modi di significazione”, che chiama il modo semiotico e il modo semantico. Il modo semiotico si riferisce al modo di significazione specifico del segno (nel senso saussuriano). Poiché ogni segno esiste solo attraverso le relazioni che ha con altri segni, il piano semiotico sarà un piano intra-linguistico, in cui non ci occupiamo delle relazioni tra il linguaggio e il mondo. La semantica, invece, è la modalità di significazione propria del discorso. Qui entriamo nel mondo dell’enunciazione, l’universo del discorso. L’espressione semantica per eccellenza è la frase. Questa distinzione è illuminata dalle opposizioni e dai parallelismi che l’autore traccia tra i due concetti.

“La semiotica si caratterizza come una proprietà del linguaggio, la semantica risulta da un’attività del parlante che mette in azione il linguaggio. Il segno semiotico esiste in sé, fonda la realtà del linguaggio, ma non ha applicazioni particolari; la frase, espressione del semantico, è solo particolare. Con il segno, raggiungiamo la realtà intrinseca del linguaggio; con la frase, siamo collegati a cose al di fuori del linguaggio; e mentre il segno ha come parte costitutiva il significato che gli è inerente, il significato della frase implica un riferimento alla situazione del discorso e all’atteggiamento del parlante”

– Emile Benvéniste, Problèmes de linguistique générale, t. II, p. 225

E. D. Hirsch (1967) contrappone significazione e signifiance. La significazione di un’opera è la sua struttura intenzionale creata dall’autore, la significazione è la relazione di questa significazione con le preoccupazioni, gli interessi, i modi di vedere, ecc. del destinatario.

Secondo Michael Riffaterre (1983), “dal punto di vista del significato, il testo è una successione di unità di informazione; dal punto di vista della significazione, il testo è un insieme semantico unificato”. La significatività, per Riffaterre, può essere definita come “una prassi di trasformazione da parte del lettore”. “

Jean Ladrière (1984) dà la sua definizione: “la signifiance è ciò per cui avviene la significazione, ciò per cui i segni diventano portatori di senso. “

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