Tonsillite

Tonsillite

SUMMARIO

  • Definizione e sintomi
  • Diagnosi e trattamento

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La tonsillite si riferisce ad un’infezione batterica o virale delle tonsille situate nella gola, su entrambi i lati dell’ugola. Colpisce più comunemente i bambini e gli adolescenti. L’infezione si manifesta con vari sintomi, il più frequente dei quali è il mal di gola. La diagnosi è clinica e il trattamento è solitamente sintomatico.

Definizione e sintomi

Che cos’è la tonsillite?

La gola è composta da 2 aree distinte: la faringe e la laringe.

tonsillite-sintomi

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La faringe è un condotto che collega la bocca e il naso all’esofago e alla laringe appena sotto. Così, permette al cibo di passare dalla bocca all’esofago e all’aria alla laringe (e poi alla trachea e ai polmoni).

Le tonsille, chiamate anche tonsille palatine, si trovano all’ingresso della faringe, su entrambi i lati dell’ugola. Questi due organi a forma di mandorla esercitano un ruolo nella difesa del corpo contro i germi che entrano attraverso la bocca o il naso.

La laringe collega la faringe alla trachea alle corde vocali. All’ingresso della laringe c’è l’epiglottide, che aiuta a proteggere la laringe inclinandosi all’indietro durante la deglutizione. Aiuta quindi a impedire che il cibo passi nella laringe e nella trachea.

Così a volte anche le tonsille, che normalmente hanno lo scopo di impedire ai germi di entrare nel corpo, si infettano. Questo è molto comune e colpisce soprattutto i bambini che hanno tonsille più grandi e un sistema immunitario meno sviluppato degli adulti. Questo è noto come tonsillite.

Una tonsillite è principalmente virale, e di solito è dovuta ai classici virus del raffreddore (ad esempio rinovirus e coronavirus). In circa il 30% dei pazienti, la malattia è di origine batterica. Il batterio più comune è lo streptococco emolitico di gruppo A b. A volte altri batteri possono essere responsabili come lo Streptococcus pneumoniae o lo Staphylococcus aureus.

    • Ci sono tre tipi di tonsillite: acuta, criptica e caseosa.
    • Tonsillite acuta inizia bruscamente, e guarisce in quasi 2 settimane.

    • La tonsillite criptica riflette un’angina mal curata. Le tonsille non sono guarite correttamente e sono visibili dei buchi o “cripte” nelle tonsille. Il paziente lamenta formicolio o fastidio nella parte posteriore della gola.

  • La tonsillite caseosa descrive la presenza di liquido, chiamato caseum, nelle tonsille. Questo fluido è composto da cibo e cellule che si trovano nella gola. La sua principale manifestazione è l’alito cattivo. Questo tipo di tonsillite colpirebbe più spesso individui che hanno avuto un’angina nella loro infanzia e le cui tonsille sarebbero guarite male.

Per sapere! Le tonsilliti criptiche e caseose sono permanenti

Quali sono i sintomi?

Il sintomo principale della tonsillite è il dolore alla deglutizione, molto spesso associato a un’irradiazione alle orecchie. Nei bambini più piccoli che non sono ancora in grado di comunicare, questo dolore si esprime con il rifiuto di mangiare.

Altri sintomi possono esserci: febbre alta, sensazione di malessere, stanchezza, mal di testa, disturbi digestivi, alito cattivo o voce ovattata.

Quando i sintomi della tonsillite si presentano più volte all’anno, si parla di tonsillite cronica.

La presenza di alcuni fattori aumenta il rischio di sviluppare la tonsillite, tra cui il fumo regolare o l’esposizione al tabacco, alcuni luoghi come ospedali o scuole, difese immunitarie abbassate, tonsillite non trattata o trattata male, inquinamento, ecc.

La tonsillite cistica si manifesta con:

  • Secrezioni bianche (chiamate caseum) alle tonsille;
  • Tosse secca;
  • Mal di testa;
  • Fatica;
  • Dolore o prurito alla gola;
  • Alito cattivo.

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