Un grande passo per lo spazio cinese: Lancio di successo diun razzo CZ-5

Un veicolo di lancio Long March 5 (CZ-5) è stato lanciato con successo il 27 dicembre dalla Cina, firmando una pietra miliare nel suo ambizioso programma spaziale, con una stazione spaziale, la Luna e Marte come obiettivi principali.

Lancio CZ5 2019

Il lancio del razzo pesante cinese Long March 5 (CZ 5) il 27 dicembre 2019, dal Wenchang Space Center sull’isola di Hainan, che trasporta il satellite per le comunicazioni militari Shijian 20
©CNSA

Il razzo CZ-5 (acronimo del nome cinese Changzheng 5) è partito dal Centro Spaziale Wenchang sull’isola sud-occidentale cinese di Hainan alle 20:45 ora di Pechino (13:45 ora di Parigi). “Circa 2.220 secondi dopo, il satellite è entrato nella sua orbita prevista”, ha detto l’agenzia di stampa Nuova Cina.

Il CZ-5 stava trasportando il satellite di comunicazione militare di nuova generazione Shijian 20, destinato a sostituire Shijian 18, che è stato perso nel lancio fallito del precedente Long March 5 nel 2017.

Shijian 20 satellite

Il satellite per telecomunicazioni Shijian 20, messo in orbita dal razzo Long March 5 il 27 dicembre 2019.

Un lancio cruciale

La China National Space Administration (CNSA) può essere sollevata: il suo programma di esplorazione spaziale, in stallo da più di due anni, dipendeva dal successo di questo lancio.

Il primo lancio di un CZ-5, nel novembre 2016, aveva fatto sudare freddo la CNSA. Infatti, un malfunzionamento del razzo aveva costretto i tecnici a prolungare l’accensione dell’ultimo stadio per mettere in orbita il carico utile. La missione era stata considerata un successo.

Ma il secondo lancio di questo nuovo modello di lanciatore pesante, il 2 luglio 2017, era stato un abietto fallimento, con un guasto a una turbopompa del primo stadio di propulsione che aveva interrotto la missione.

Long March 5: elemento chiave della conquista spaziale per la Cina

Il razzo Long March 5 è un lanciatore pesante in grado di portare 25 tonnellate in orbita bassa e 13 tonnellate in orbita geostazionaria. Sono previste altre versioni che saranno in grado di trasportare carichi ancora più pesanti, fino a 32 tonnellate in orbita bassa, più di un Ariane 5, Proton o Delta IV.

È un elemento indispensabile per i programmi spaziali cinesi, che richiederanno di inviare carichi estremamente pesanti già nel 2020. Il prossimo anno, la CNSA sta infatti già pianificando due missioni: sulla Luna e su Marte.

La missione lunare Chang’e 5, una missione robotica, sta solo aspettando il suo lanciatore. Si tratta di prendere 2 chili di campioni dal satellite naturale della Terra e riportarli sulla Terra. Le ultime rocce lunari raccolte dalla Luna e riportate indietro furono durante l’ultimo volo Apollo, nel 1976.

La CZ-5 è attesa anche nel 2020 per il lancio verso Marte della sonda Huoxing-1, che includerà un orbiter e un lander, con un robot mobile. La Cina ha una stretta finestra di lancio per questo, a luglio. Altrimenti, la missione dovrà essere rimandata al 2022.

Infine, il nuovo lanciatore dovrebbe permettere già nel 2021 di iniziare a costruire la futura stazione spaziale Tiangong 3 (o CSS, per China Space Station). Tre dei moduli di questo laboratorio peseranno infatti 20 tonnellate.

Cina: già un attore importante nello spazio

Questi progetti si basano su una serie di grandi successi della Cina nel campo spaziale. Grazie ai suoi lanciatori, tra cui l’ultimo, Long March 7, è per il 2019 il primo paese per quanto riguarda i lanci: 34 contro una ventina di Russia e Stati Uniti.

Inoltre, ha lanciato il primo satellite quantistico, QUESS (Quantum Experiments at the Space Scale), che alla fine permetterà comunicazioni criptate indistruttibili.
Ha raggiunto un’importante prima volta nell’esplorazione lunare, atterrando con successo la sonda Chang’e-4 e il suo robot mobile Yutu-2 sul lato lontano della luna quest’anno, che ha percorso più di 340 metri.

Il lander Chang'e 4 e il suo robot Yutu 2'e 4 et son robot Yutu 2

Il lander Chang’e 4 e il suo robot Yutu 2 atterrati sulla Luna all’inizio del 2019. © Space City

Infine, la Cina ha già messo in orbita due stazioni spaziali che hanno avuto taikonauti a bordo, Tiangong 1 e Tiangong 2 (Heavenly Palace 2). Quest’ultima ha fatto un rientro controllato nell’atmosfera il 19 luglio 2019.

Stazione spaziale Tiangong 2

Ecco come potrebbe apparire la futura stazione modulare cinese intorno al 2022 (immagine dell’artista cinese) ©DR

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