Un progetto minerario divide la comunità di Saint-Michel-des-Saints

Mentre le autorità comunali sono a favore della miniera, i cittadini temono possibili ripercussioni sull’ambiente, in particolare sul Lac Taureau.

Da parte sua, il Consiglio Manawan Atikamekw vuole decine di milioni di dollari di royalties e posti di lavoro garantiti per i membri della sua comunità.

La compagnia mineraria Nouveau Monde Graphite risponde che agirà in modo esemplare sul fronte ambientale e che vuole raggiungere un accordo con gli aborigeni della regione.

Il suo progetto di miniera, situato a cinque chilometri a sud-ovest di Saint-Michel-des-Saints è stato autorizzato da un decreto del governo del Quebec il mese scorso.

“È una notizia eccellente”, si rallegra il presidente e fondatore di Nouveau Monde Graphite, Éric Desaulniers. Per lui, è il culmine di diversi anni di lavoro.

La sua azienda ha scoperto il giacimento che intende sfruttare nel 2015, dopo un lavoro di esplorazione effettuato in elicottero.

Si trova davanti a uno schermo.

Éric Desaulniers, CEO della società Nouveau Monde Graphite

Foto: Radio-Canada / Francis Labbé

Grafite per fare batterie

L’autorizzazione del Quebec permetterà di iniziare i lavori di costruzione della miniera, che dovrebbe iniziare la produzione commerciale nel 2023.

Il sito minerario, che opererà per 26 anni, comprenderà una fossa aperta lunga 2,6 chilometri, larga fino a 380 metri e profonda fino a 235 metri.

La grafite è usata nella composizione di anodi che sono utilizzati nella fabbricazione di alcune batterie agli ioni di litio per veicoli elettrici.

Questo è principalmente il mercato in cui il minatore vuole entrare, ma nessun contratto è stato ancora formalmente firmato. Ci sono discussioni in questo momento con tutti i principali produttori, ma si tratta di conversazioni confidenziali, dice Éric Desaulniers.

Il progetto da 350 milioni di dollari dovrebbe creare 160 posti di lavoro diretti. Secondo me, farà brillare il comune. Dovremmo tornare con giovani famiglie, bambini per le scuole. È un vantaggio per la nostra comunità”, ha detto il sindaco di Saint-Michel-des-Saints Réjean Gouin.

Un homme est assis derrière un bureau, sur lequel se trouve un ordinateur portable.Un uomo siede dietro una scrivania, sopra la quale c’è un computer portatile.

Réjean Gouin, il sindaco di Saint-Michel-des-Saints, è favorevole al progetto Nouveau Monde Graphite.

Foto: Radio-Canada / MATHIEU BELHUMEUR

La gestione dei rifiuti minerari preoccupa

Mentre le autorità comunali vedono con favore la costruzione della miniera, i gruppi si oppongono. In particolare, temono l’impatto sull’industria del turismo e sull’ambiente.

Questo è il caso dell’Associazione per la protezione del Lac Taureau, che è composta, tra l’altro, dai contadini locali.

Teme che i rifiuti che saranno immagazzinati nel sito della miniera contamineranno lo specchio d’acqua, che ha 240 km di costa e molte spiagge di sabbia fine.

“È estremamente pericoloso ed è la prima preoccupazione che tutti devono avere sulla possibilità che i liquidi acidi fluiscano nella falda acquifera, nel fiume Matawin, che è un importante affluente del Lac Taureau”, dice il presidente dell’associazione, Gilles Cartier.

La Coalizione degli oppositori di un progetto minerario nell’Upper Matawinie (COPH) condivide essenzialmente le stesse preoccupazioni.

“Questo è un progetto che sarà realizzato in una zona abitata, fragile e sensibile, conosciuta per il suo resort e il turismo ricreativo. Questi sono valori sicuri che potrebbero essere minacciati da questo progetto”, dice May Dagher, un membro del comitato amministrativo della coalizione.

Per produrre 100.000 tonnellate di concentrato di grafite all’anno, il minatore dovrà estrarre circa 20 volte tanto materiale, dato che il suo deposito ha un contenuto di grafite di poco più del 4%.

New World Graphite elaborerà i suoi rifiuti di miniera sul posto per separare la pirite e la pirrotite, che possono generare acido, dagli altri residui che non lo fanno. Saranno poi sepolti nel terreno in perpetuo con un metodo chiamato co-smaltimento.

“Si intrappolano gli sterili che generano acido, poi li si incapsula nel materiale che non genera acido per evitare che entrino in contatto con l’ossigeno, e poi si avvia la reazione acida”, spiega Eric Desaulniers.

Un grafico sull'interramento degli sterili.'enfouissement des résidus miniers.

Il progetto minerario di grafite di Nouveau Monde, che ha ricevuto il via libera da Quebec City, sta sollevando preoccupazioni ambientali a Saint-Michel-des-Saints.

Foto: courtesy

Dovremmo fidarci del co-smaltimento?

New Monde Graphite sta testando il suo metodo di interramento in celle sperimentali di co-smaltimento nel suo sito minerario.

Non ha potuto essere valutato dal Bureau d’audiences publiques sur l’environnement (BAPE), che ha presentato il suo rapporto sul progetto lo scorso giugno.

L’assenza dei risultati dei test per convalidare il comportamento degli scarichi delle miniere non ha permesso di formarsi un’opinione informata sulla performance del concetto di smaltimento selezionato.

Il BAPE aveva allora raccomandato al Ministero dell’Ambiente di attendere i risultati di uno studio idrogeologico, volto a convalidare l’efficacia del metodo utilizzato dalla società, prima di autorizzare il progetto della miniera per assicurarsi che il co-smaltimento non abbia effetti nocivi sulle acque sotterranee.

Il contenuto video è disponibile per questo articolo Una vista aerea del sito.

Paesaggio trasformato

Foto: New World Graphite

Oppure il Consiglio dei Ministri ha dato la sua approvazione al progetto prima di avere questo studio in mano. Il decreto pubblicato nella Gazette officielle du Québec il 10 febbraio, tuttavia, richiede alla miniera di fornire un rapporto che mostri le prestazioni del suo metodo di co-smaltimento.

“Che siate a favore o contro il progetto, non credo che possiamo continuare a fare le cose in questo modo nel 2021. Bisogna andare in fondo alla questione e non è quello che è stato fatto. Stiamo mettendo un’intera comunità a contatto con l’ambiente”, si lamenta Gilles Cartier.

Hanno trovato un modo per contenere i rifiuti che non è stato provato da nessuna parte.

“Il promotore dice che il suo metodo è già stato provato altrove nel Nord del Quebec, in zone molto remote, ma il contesto non è lo stesso a Saint-Michel-des-Saints”, concorda May Dagher del COPH.

Da parte sua, Éric Desaulniers assicura che il metodo di gestione dei rifiuti sviluppato dalla sua azienda è sicuro. “È una tecnologia usata in diverse miniere del mondo, ma non c’è nessuna miniera che la usi esattamente come noi”, dice.

“Non ci sono due progetti che gestiscono gli sterili allo stesso modo”, dice. Ogni progetto è un po’ diverso nella sua composizione mineralogica, nella sua struttura, nelle quantità coinvolte. “

Gli Atikamekw vogliono la loro fetta di torta

Il progetto Nouveau Monde Graphite è su un territorio aborigeno senza concessione, ma il minatore non ha ancora raggiunto un accordo con la comunità Atikamekw di Manawan, situata 90 km a nord di Saint-Michel-des-Saints.

Il capo Ottawa sta dietro il podio dove si trovano i microfoni di vari media.

Capo Manawan Paul-Émile Ottawa.

Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

“Non siamo necessariamente contrari al progetto”, ha detto il capo Paul-Émile Ottawa all’inizio. È passato così tanto tempo che gli Atikamekw non ottengono praticamente nulla in termini di ricadute economiche. “

Il Consiglio della Banda vuole ottenere 250 milioni di dollari in royalties dalla compagnia. “Vogliamo poter contare su somme di denaro che permettano la nascita di un’economia Atikamekw”, dice il capo Ottawa.

Chiede anche che siano garantiti posti di lavoro nella miniera per i membri della sua comunità. “La compagnia non vuole impegnarsi con l’Atikamekw”, si lamenta, aggiungendo che i negoziati sono a un punto morto.

Da parte sua, la miniera dice che le discussioni continuano con l’obiettivo di raggiungere un accordo. “Mi rattrista che i nostri negoziati non siano percepiti allo stesso modo da entrambe le parti”, dice Éric Desaulniers.

“Vogliamo continuare a integrare gli Atikamekw nel nostro progetto. Ci sono offerte sostanziali sul tavolo”, dice.

Il consiglio della banda non esclude di andare in tribunale se non ottiene soddisfazione.

Con la collaborazione di Alizee Dagort

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