Un robot riesce in un’operazione di “super-microchirurgia”

I robot stanno già spingendo attraverso le porte delle sale operatorie da qualche tempo. Aiutando a montare le protesi, a rimuovere i tumori in aree difficili da raggiungere, si stanno dimostrando grandi assistenti dei chirurghi. La robotica chirurgica ha raggiunto un’altra pietra miliare questa settimana: i ricercatori dell’Ospedale Universitario di Maastricht e dell’Università di Tecnologia di Eindhoven hanno riportato l’11 febbraio sulla rivista Nature un esperimento di “super-microchirurgia” di successo sugli esseri umani. In altre parole, un robot ha eseguito con successo interventi chirurgici su vasi da 0,3 a 0,8 millimetri. Provate a muovere il vostro dito anche di un millimetro senza mancare il segno, e avrete un’idea dell’impresa.

Sviluppato dalla società Microsure, il robot, o meglio il dispositivo robotico, si chiama MUSA, e può essere controllato con pedali e joystick dal chirurgo. Il gesto del chirurgo rimane, ma è privo di qualsiasi tremore della mano umana. I movimenti grazie al robot sono più fini. Quando il chirurgo muove uno dei joystick di un centimetro, MUSA si muoverà di decimi di millimetro. Per fare un confronto, la stella robotica della sala operatoria, Da Vinci, può operare a 1 millimetro.

(Nature Communications – Maastricht University Hospital e Eindhoven University of Technology)

Per il loro studio, i ricercatori hanno riunito un gruppo di 20 donne, tutte con linfedema, un edema causato dal cancro al seno. L’operazione consisteva nel collegare i vasi linfatici alle vene. Dieci dei pazienti sono stati operati da chirurghi con strumenti tradizionali, gli altri dieci da chirurghi assistiti da MUSA. Se le operazioni effettuate esclusivamente con mani umane sono più veloci – in media 1h21 – contro 1h55 assistite dal robot, il tempo di guarigione è più veloce nelle mani del binomio uomo-macchina.

Prima che MUSA faccia un ingresso fracassone nei blocchi passerà a priori qualche anno. Da Vinci è stato inventato nel 2000 e sta appena cominciando a diffondersi negli ospedali francesi. Anche il suo prezzo può essere un ostacolo: 2 milioni di dollari.

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Immagine in prima pagina: CC BY 4.0 Supermicrochirurgia robotica first-in-human utilizzando un robot microchirurgico dedicato per il trattamento del linfedema legato al cancro al seno: uno studio pilota randomizzato, Tom J. M. van Mulken, Rutger M. Schols, Andrea M. J. Scharmga, Bjorn Winkens, Raimondo Cau, Ferry B. F. Schoenmakers, Shan S. Qiu, René R. W. J. van der Hulst & MicroSurgical Robot Research Group, in Nature communications.

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