Un topo clonato 26 volte di fila dai ricercatori giapponesi

Scienziati giapponesi sono riusciti a clonare un topo 26 volte di fila, partendo ogni volta dall’ultimo esemplare clonato. In sette anni, il team di ricercatori dietro l’esperimento avrà clonato 598 topi simili.

Il team di Teruhiko Wakayama, del Riken Center for Developmental Biology in Giappone, ha iniziato il suo esperimento sette anni fa. Ora sono riusciti a clonare un topo 26 volte di seguito, partendo ogni volta dall’ultimo esemplare clonato. In tutto, in questi sette anni, saranno stati creati 598 topi simili.

“Questo è di gran lunga il più importante progetto di clonazione di un mammifero”, ha detto Wakayama citato dall’AFP. “Applicando i nostri progressi, la riproduzione di massa di animali di valore diventa possibile anche dopo la morte degli individui originali”, ha aggiunto. Lo scienziato ha quindi menzionato la possibilità di clonare una mucca da latte particolarmente produttiva o un animale da fattoria con carne gustosa per ottenere un individuo con qualità simili.

Per ottenere questo, Wakayama ha detto che è riuscito ad aumentare il tasso di successo di un sistema di clonazione esistente e ha aumentato il numero possibile di riproduzioni consecutive. La tecnica di base (trasferimento nucleare di cellule somatiche) consiste nel prendere il nucleo di una cellula dell’animale, inserirlo nell’ovocita enucleato di un individuo della stessa specie e trapiantarlo in una madre surrogata che darà alla luce il clone.

Caratteristiche normali nonostante alcune anomalie

Dal clone così creato, il team del dottor Wakayama ha replicato lo stesso metodo prendendo il nucleo di una cellula di quel clone per creare un clone di “seconda generazione”, e così via. Tuttavia, affinché questo possa essere ripetuto, i ricercatori hanno dovuto utilizzare un agente chimico, un “inibitore dell’istone deacetilasi”, e fare alcuni aggiustamenti tecnici.

Ancora, alla fine, i topi risultanti hanno caratteristiche biologiche normali, vivono a lungo come i topi normali e hanno capacità riproduttive normali, ha detto Wakayama. C’erano però alcune anomalie, come una placenta più grande. Ma questi piccoli cambiamenti non hanno portato a particolari problemi e non sono peggiorati man mano che la clonazione progrediva, secondo i ricercatori.

“Abbiamo intenzione di continuare questo esperimento fino alla fine”, ha aggiunto Wakayama prima di dire: “Voglio arrivare al punto in cui posso dire che potremmo continuare la catena all’infinito”

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