Una nuova ipotesi per spiegare le strisce della zebra

Alison Cobb, una zoologa dilettante di 85 anni, ha appena proposto una nuova ipotesi per spiegare le strisce della zebra, si legge sul sito del Times. Il suo primo articolo scientifico è pubblicato online il 13 giugno, sulla rivista peer-reviewed Journal of Natural History.

Secondo lei e il co-autore del marito, le strisce sono regolatori naturali della temperatura: permettono all’animale di mantenere il suo corpo a temperatura ambiente. Per arrivare a questa conclusione, i coniugi Cobb si sono basati su un esperimento che hanno condotto nel 2003 in Kenya. “C’è una differenza di temperatura da 12 a 15°C tra le strisce della zebra durante le sette ore a metà giornata”, hanno scritto gli autori nella loro pubblicazione.

Il giornale britannico aggiunge:

Secondo loro, l’aria calda emana dalle strisce nere mentre quelle bianche rimangono più fresche, creando vortici d’aria che rinfrescano l’animale.”

Secondo il Times, i Cobb sono ritenuti i primi ad aver osservato che i peli sulla pelliccia nera della zebra si alzano durante le ore più calde della giornata, mentre quelli sulle parti bianche rimangono placcati.

“C’è ancora molto lavoro da fare per capire appieno come le strisce aiutano le zebre a regolare la loro temperatura. Ma ora ho 85 anni, quindi tocca ad altri capirlo”, ha detto Alison Cobb al Times. E ci sono buone possibilità che venga ascoltata: la questione delle zebre ha affascinato il mondo scientifico per molti, molti anni, senza interruzione. E ci sono molte ipotesi sull’utilità delle strisce.

Le strisce per proteggersi dalle mosche

Nel 2014, per esempio, uno studio sulla rivista scientifica Science Direct suggeriva che la funzione delle strisce fosse quella di disorientare e abbagliare i predatori. Un’altra ipotesi, proposta lo scorso febbraio su Plos One: l’esistenza delle strisce sarebbe un modo per le zebre di proteggersi da mosche e tafani.

In aprile, la rivista americana Smithsonian ha riferito che le strisce potrebbero anche essere l’equivalente delle nostre impronte digitali. Ogni individuo ha un modello unico di strisce, permettendo ai ricercatori di tenere traccia di ogni zebra senza taggarli, la rivista ha notato. Quindi è probabile che la comunità scientifica continuerà a scervellarsi per trovare nuove ipotesi o scavare in tutte quelle che già esistono.

Maya Baldoureaux-Fredon

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