Unfaithfully yours: cosa succede quando una cyber relazione diventa reale?

Giugno 2015 potrebbe diventare il mese in cui l’infedeltà online è stata rivelata pubblicamente. Questo perché coincide con uno dei più grandi e significativi hacking della storia, quando il database di Ashley Madison è stato violato e pubblicato online.

Ashley Madison, un sito di incontri rivolto a persone che sono sposate o in relazione, aveva più di 36 milioni di abbonati, l’86% dei quali erano uomini. Meno di un anno dopo, tecnologie immersive come la realtà virtuale (VR) e la realtà aumentata (AR) stavano diventando mainstream. Allora, cosa succede quando l’infedeltà online fa da telescopio alla realtà virtuale?

Affari online

L’infedeltà su internet non è una novità, ne è testimone l’esempio del sito Second Life, dove era popolare. C’è persino un documentario della BBC sull’argomento, “Wonderland: virtual adultery and love in cyberspace”. Persone che commettono adulterio online sono persino apparse al Jeremy Kyle Show nel Regno Unito.

Anche la tecnologia immersiva e la pornografia stanno avendo un impatto. Ma tutto questo può creare una sequenza esplosiva di conseguenze. Una ragione è che la tecnologia di immersione stessa si basa sull’idea di “presenza”, che si potrebbe descrivere meglio come la sensazione di essere effettivamente nel mondo virtuale mentre si dimentica che si è, in effetti, nel mondo fisico. La ricerca ha dimostrato che non solo l’esperienza della realtà virtuale è molto più intensa di quella dello schermo, ma gli effetti interattivi dell’immersione durano a lungo dopo aver tolto le cuffie.

Quello che succede nel cyberspazio non rimane necessariamente nel cyberspazio. Le emozioni e le sensazioni di contatto intimo percepite nella VR continueranno nel mondo reale. Così, se un partner è “infedele” online, le conseguenze emotive e il loro impatto sulla relazione esistente diventano chiare. Aggiungete a questo la possibilità di contatto fisico nella VR, l’immersione tramite dispositivi sensoriali come la “teledildonica” – ausili sessuali che possono essere controllati a distanza da un’altra persona – e avrete una relazione potenzialmente esplosiva.

Tuttavia, c’è un altro elemento di complessità nella storia del sesso VR: il partner sessuale è un avatar o è un agente, cioè una simulazione creata dal computer? Nel loro libro, Infinite Reality, gli autori Jim Blascovich e Jeremy Bailenson notano che le persone reagiscono allo stesso modo agli avatar o agli agenti: pensano che rappresentino una persona reale. Una volta che la simulazione è nota, possono trattarla in modo diverso, quasi come se facesse parte dell’arredamento. Questo sarebbe l’equivalente di avere una relazione con qualcuno di reale in VR o, semplicemente, un incontro considerato quasi uguale all’uso di un sextoy animato.

Pandora’s Box

La ricerca dimostra che l’emozione e la sensazione nel contesto di un ambiente virtuale sono effettivamente reali. Se si aggiunge a questo la capacità delle persone coinvolte di raggiungere la perfezione fisica virtuale attraverso il loro avatar, allora la fantasia può trasformarsi rapidamente in realtà.

Lavorare fino a tardi in ufficio non è più un eufemismo per offrire un alibi per una relazione illegittima, dato che con la VR si può essere fisicamente in ufficio o a casa nello stesso momento in cui si è altrove.

Nel 2015, il film Creative Control dà un’idea di come potrebbe essere il futuro della VR e come influenzerebbe le relazioni. In esso, il personaggio principale ha una relazione virtuale che si riversa nel mondo reale con le sue prevedibili conseguenze.

Si tratta di un film visionario o semplicemente di fantascienza, questo è ancora da determinare. Tuttavia, le opportunità di legami sessuali nella VR sono già sfruttate. Ostentatamente, un sito porno di recente creazione, VR3000, si vanta di essere il “modo più sicuro” per completare una relazione sessuale portandola a termine nel cyberspazio (sito VR3000 NSFW).

Siamo per ridefinire le regole della fedeltà stessa? Ciò che costituisce un inganno per alcuni può non esserlo per altri. Eppure alcuni studi mostrano che l’infedeltà online ha probabilmente lo stesso impatto delle relazioni fisiche.

Gli incontri virtuali potrebbero presto sembrare reali. Gli incontri virtuali potrebbero presto sembrare reali.

Con la maggiore facilità d’uso offerta dalle apparecchiature VR, i modi per tradire un partner probabilmente prolifereranno. Ma una nota di cautela dovrebbe essere aggiunta qui.

Il primo problema è l’effetto che avrà sulla relazione stessa. Dopo tutto, quello che si vede in VR non è sempre quello che si ottiene, e niente può essere più preciso che nel regno del sesso.

Tutto quello che succede in VR può essere monitorato e registrato. Può anche essere alterato e manipolato. Non si ha la certezza di chi sia dall’altra parte dell’incontro o di quante persone siano coinvolte.

Quindi, anche se può sembrare piacevole ed eccitante, una relazione VR rischia anche di diventare un vaso di Pandora. Una volta aperta quella scatola, le nostre relazioni potrebbero non essere più le stesse.

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