USA: ex detenuto ritrovato dopo 48 anni di latitanza

È una corsa di 48 anni che si è conclusa. Robert Stackowitz certamente non si aspettava che la polizia si presentasse nella sua cucina alle 8 del mattino di lunedì 16 maggio. Le autorità americane hanno trovato questo ex prigioniero nella sua casa di Sherman, una piccola città di 4.000 abitanti nel Connecticut, a più di 1.000 chilometri dalla prigione da cui era evaso quasi 50 anni prima, secondo un rapporto di CBS News trasmesso in Francia da BFMTV.

Il 71enne pensionato ha commesso l’errore di fornire documenti che rivelavano la sua vera identità mentre faceva domanda per i benefici sociali. Un errore da principiante. “Sai cosa stai facendo, ma dopo 50 anni, non ci pensi sempre”, ammette il fuggitivo.

Condannato nel 1966 a passare 17 anni dietro le sbarre, Robert Stackowitz scappò dalla sua prigione in Georgia nel 1968. È stato incarcerato lì per rapina a mano armata. “Il più grande errore della mia vita”, si rammarica. E’ stato mentre era fuori dalla prigione a fare servizio sociale che il detenuto è riuscito a ingannare le guardie.

“Sono stato portato all’aeroporto di Atlanta e sono salito su un aereo”

Non aveva veramente pianificato la sua fuga, che è avvenuta senza problemi. “Ho preso il volo, semplice. Qualcuno mi ha accompagnato all’aeroporto di Atlanta e sono salito su un aereo. Sai, allora c’era meno controllo”, dice il vecchio a un giornalista della CBS in tutta semplicità.

Ha poi vissuto i suoi giorni felicemente, tranquillamente sotto un nome falso: Bob Gordon. Clay Cole, uno dei consiglieri comunali di Sherman, non avrebbe mai sospettato una simile relazione: “Era solo un uomo tranquillo che viveva una vita tranquilla, ma custodiva un pesante segreto.”

L’intera città è all’oscuro del passato avventuroso di Robert, fino alla sua ragazza, che vive con lui da più di 20 anni. “Ho detto: ‘Cosa? Sei sicuro? Non avete la persona sbagliata? Non ne ho mai sentito parlare”, Cindy Derby è rimasta sorpresa quando la polizia si è presentata a casa sua. Secondo le autorità, il fuggitivo è stato cooperativo durante il suo arresto anche se era “senza parole”. “Penso che la sua corsa sia andata avanti così a lungo che era arrivato al punto di pensare che non sarebbe mai stato preso”, ha detto l’ufficiale di polizia Michael Saraseno.

Per 50 anni, Robert Stackowitz ha fatto un lavoro strano dopo l’altro: proprietario di un garage, ragazzo del caffè, poi riparatore di barche. All’improvviso. “Avevo un lavoro e una carta di sicurezza sociale, non ho mai avuto problemi”, assicura l’ex detenuto.

Ora che soffre di cancro, diabete e malattie cardiache, il 71enne pensionato chiede solo una cosa: che la sua condanna sia commutata. La decisione di mandarlo in prigione sarebbe la sua condanna a morte, dice. Ma dice che vuole pagare il suo debito alla società. Lo Stato della Georgia ha chiesto la sua estradizione. Il Board of Pardons and Paroles considererà il suo destino una volta che il fuggitivo tornerà nello stato.

Maïté Hellio

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