Varicose esofagee

Le vene varicose esofagee sono il risultato di vene dilatate nella parete esofagea. Non hanno sintomi e si rivelano solo quando si rompono.

Varicose esofagee: ipertensione portale

Le vene varicose esofagee sono causate da un aumento della pressione sanguigna nel sistema portale, che collega le vene dell’esofago alla vena cava portale o superiore.

Le vene esofagee formano uno shunt tra:

  • la vena porta, che porta il sangue dagli organi al fegato,
  • la vena cava superiore, che porta il sangue deossigenato al lato destro del cuore.

Il sistema portale collega le vene dell’esofago alla vena cava superiore o vena porta:

  • Le vene varicose esofagee sono il risultato della dilatazione delle vene dell’esofago a questo sistema portale.
  • Questa dilatazione è dovuta all’iperpressione portale: un aumento della pressione del sangue al sistema portale.

Come le vene varicose nelle gambe, le vene varicose esofagee formano cordoni bluastri o viola, sinuosi e sporgenti visibili nell’esofago inferiore.

Questo tipo di vene varicose si trova in quasi il 20% dei casi di cirrosi, malattia cronica del fegato. Possono anche verificarsi dopo un cancro al fegato o una flebite della vena porta.

Varici esofagee: impercettibili prima della rottura

Le varici esofagee di solito non causano sintomi. Vengono rilevate solo al momento della rottura.

Nella maggior parte dei casi, le varici esofagee non vengono rilevate fino alla rottura. Inoltre, sono difficili da diagnosticare.

La rottura di una vena varicosa esofagea può essere causata da:

  • L’ingestione di un alimento solido che lacera la vena all’interno dell’esofago.
  • Intenso sforzo fisico che causa un eccessivo flusso di sangue.
  • Forte costipazione che porta a un improvviso aumento della pressione nell’addome.

La rottura della vena varicosa esofagea può manifestarsi con due sintomi:

  • vomito di sangue,
  • emissione di sangue dall’ano.

Le diverse fasi di evoluzione delle vene varicose esofagee

Le vene varicose esofagee possono presentarsi in diverse fasi. I trattamenti considerati dipendono da questi stadi di evoluzione.

Stadi di evoluzione

Le varici esofagee passano attraverso diversi stadi di evoluzione, definiti in base alle dimensioni delle vene varicose:

  • Stadio 1: piccole vene varicose di dimensioni inferiori a 5 mm che possono essere trattate a titolo preventivo per evitare una possibile rottura.
  • Stadio 2: grandi vene varicose non confluenti più grandi di 5 mm
  • Stadio 3: grandi vene varicose confluenti più grandi di 5 mm

Gli stadi 2 e 3 hanno un alto rischio di rottura, con sanguinamento interno.

Prevenzione

Le vene varicose esofagee possono essere trattate preventivamente, con lo scopo di prevenire la loro rottura. Ci sono due tipi di trattamento:

  • trattamenti farmacologici con beta-bloccanti, che abbassano la pressione sanguigna,
  • legatura endoscopica delle vene varicose.

A volte i due trattamenti sono combinati.

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