Victory garden

Gli orti comunitari o familiari riapparvero all’inizio del New Deal e furono poi elevati a strategia di sostentamento per i disoccupati. All’indomani dell’attacco a Pearl Harbor e dell’entrata degli Stati Uniti nella Seconda Guerra Mondiale, l’entusiasmo popolare superò la resistenza dei funzionari del Dipartimento dell’Agricoltura e fece degli “orti della vittoria” lo strumento centrale della campagna nazionale “Food Fights for Freedom”.

Mentre in Gran Bretagna il cibo in scatola era regolarmente razionato, una campagna di manifesti (Plant more in ’44!) incoraggiò l’impianto di orti della vittoria da quasi 20 milioni di americani. Questi orti producevano fino al 40% di tutti i prodotti vegetali consumati a livello nazionale.

Agli abitanti delle città e delle periferie sul “fronte interno” fu detto che la produzione dei loro orti avrebbe aiutato ad abbassare il prezzo delle verdure di cui il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti aveva bisogno per nutrire le truppe, e che il denaro risparmiato poteva essere usato per altre spese militari: un poster americano recitava “Il nostro cibo combatte”.

Una delle cause principali della penuria di cibo negli Stati Uniti fu l’incarcerazione dei giapponesi-americani. Secondo il California Farm Bureau, gli agricoltori giapponesi hanno fornito il 40% della produzione di verdure della California, per un valore di più di 40 milioni di dollari ogni anno. Tuttavia, furono costretti a rinunciare a circa 200.000 acri (circa 80.000 ettari) di terreno agricolo, che fu trasferito agli immigrati europei e americani della regione del Dust Bowl. Non avendo familiarità con il clima della California, non erano in grado di eguagliare la produzione degli esperti agricoltori giapponesi. Queste carenze alimentari hanno portato all’attuazione di politiche che incoraggiano gli orti della vittoria.

Anche se il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti inizialmente si oppose all’istituzione da parte di Eleanor Roosevelt di un giardino della vittoria sul terreno della Casa Bianca, temendo che una tale iniziativa avrebbe fatto infuriare l’industria agroalimentare, informazioni sintetiche sul giardinaggio apparvero in opuscoli pubblici distribuiti sia dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, sia da compagnie agroalimentari come International Harvester e Beech-Nut. Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, sono stati coltivati più di 20 milioni di giardini della vittoria. La frutta e la verdura raccolte da questi orti privati o comunitari sono state stimate in 9-10 milioni di tonnellate, una quantità equivalente all’intera produzione commerciale di verdure fresche.

Semina i semi della vittoria! Poster americano della prima guerra mondiale.

Cheer for victory, poster inglese di Peter Fraser.

Gli orti della vittoria venivano coltivati nei cortili delle case o sui tetti dei condomini, per non parlare di alcuni lotti liberi “requisiti per lo sforzo bellico” e trasformati in campi di mais o di zucche. Durante la seconda guerra mondiale, delle chiazze di prato furono arate in pubblico nell’Hyde Park di Londra per pubblicizzare il movimento. A New York City, i prati che circondavano la casa vuota di Charles M. Schwab a Riverside furono sacrificati per far posto agli orti della vittoria, così come una parte del Golden Gate Park di San Francisco (California).

Con la fine della guerra, molti residenti abbandonarono gli orti della vittoria nel 1946 perché si aspettavano che la disponibilità di cibo migliorasse. Tuttavia, le carenze persistevano nel Regno Unito.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *