Krešimir Ćosić

Memorial en Zagreb

Dotado de recursos psicológicos y sobre todo físicos más allá de lo normal, una altura de 2,11 m combinada con una velocidad y una relajación fabulosas, Ćosić (pronunciado Tchoossitch), este «blanco que jugaba como un negro», empezó en el emblemático club Zadar. Un jugador interior que también era muy hábil en el tiro exterior, ganó títulos de la liga yugoslava. Con su selección nacional (dirigida por el «padre del baloncesto», el gran Aleksandar Nikolić), a la que se incorporó a los 20 años, ganó una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 en Ciudad de México y luego un título de campeón del mundo en 1970 en Liubliana (Eslovenia), por delante de la URSS, que registró allí su primera derrota en la final desde el inicio de los partidos internacionales.

Este partido televisado por Mondiovisión atribuirá a la gran Yugoslavia de Cosic y sus compañeros de oro Korać, Skansi, Daneu y otros Plecas, una fama que nunca traicionarán hasta la disolución de Yugoslavia.Sus cualidades como goleador, pero también como pasador, ya sea a ras de suelo o al contraataque, empiezan a ser comentadas en Estados Unidos, donde por el momento los ojos de un europeo procedente de un país comunista, la Yugoslavia del mariscal Tito, nunca han sido tan amables con él.La «operación de seducción» llevada a cabo por las autoridades estadounidenses dio finalmente sus frutos: aceptó estudiar administración y, sobre todo, jugar al baloncesto en la Brigham Young University, una universidad privada de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (su nueva religión), en Provo, en el estado mormón de Utah. Uno de los mejores de Estados Unidos de la época.

Logró una brillante carrera académica en Estados Unidos, llegando a ser el primer europeo All America durante dos años. Consiguió llevar a su equipo a la final del torneo regional de la NCAA dos años seguidos y liderar a su equipo en anotación y rebote, estadística de la que se convertiría en el 2º en la historia universitaria,.

Fue el primer yugoslavo drafteado en la NBA.Aunque fue reclutado por los Portland Trailblazers y Los Ángeles Lakers en la NBA y por los Carolina Cougars en la ABA, renunció a estas ofertas económicamente tentadoras y regresó a Yugoslavia, cediendo a la presión del gobierno. Volvió a jugar en el Zadar y luego se incorporó a Italia para ganar dos títulos de liga con la Virtus de Bolonia y luego con la Cibona de Zagreb, con el añadido de una Copa de Copas en 1982.

Paralelamente a su carrera en los clubes, siguió con la selección nacional ganando un nuevo título mundial en 1978 y tres títulos europeos.

Después de su carrera, ganaría otra medalla olímpica como entrenador en los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988.

Aunque nunca siguió la carrera diplomática, en 1992 fue nombrado para un puesto diplomático en Estados Unidos para Croacia.

Murió a los 46 años tras una larga batalla contra el cáncer. Ćosić «el inventivo» fue, junto con las otras superdotadas estrellas infantiles de la antigua Yugoslavia Radivoj Korać, Skansi y otros Ivo Daneu, el mejor jugador europeo de los años 70, ya sea a nivel de goleador que de pasador y «palanca» del equipo. Sus cualidades competitivas le permitieron competir y sobre todo ganar con la selección en retos en los que no eran los más preparados.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *