La depresión no es nada como un pequeño ataque de tristeza

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Durante mucho tiempo se dijo que la población francesa era la mayor consumidora de antidepresivos y ansiolíticos de Europa. En 2018, un estudio de la OCDE vino a contradecir esta creencia: se consumen algo menos de cincuenta pastillas por cada 1.000 habitantes en Francia, siendo esto último alrededor de la media de los veintiocho países estudiados. En 2015, fue de hecho en Islandia donde se consumieron más antidepresivos.

La depresión es una condición psicológica que va acompañada de una alteración hormonal, en particular de la serotonina, dopamina, norepinefrina, endorfina y cortisol. Se trata principalmente con la toma de medicamentos y con una estricta supervisión del tratamiento por parte de los profesionales. Estar deprimido o deprimirse es, por tanto, un estado muy alejado de la pequeña depresión estacional o de la melancolía que sigue a una decepción sentimental o profesional.

El DSM-5, la versión más reciente del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría, define a una persona deprimida como la que tiene al menos dos de los siguientes trastornos:

  • Pérdida de apetito o hiperfagia,
  • insomnio o hipersomnia,
  • falta de energía, fatiga,
  • baja autoestima,
  • dificultad para concentrarse o tomar decisiones,
  • sentimientos de desesperanza.
    • El libro de texto también analiza otras formas de depresión, como la angustia de ansiedad, cuyos síntomas son los siguientes:

      • nervios al límite,
      • agitación nerviosa inusual,
      • dificultad para concentrarse debido a la preocupación,
      • miedo a que ocurra algo terrible,
      • miedo a perder el control.
        • La bipolaridad también entra en la clasificación de los tipos de depresión. Se denomina características mixtas y los síntomas son:

          • Estado de ánimo expansivo elevado,
          • aumento de la autoestima o ideas de grandiosidad,
          • hablar más de lo habitual,
          • fuga de ideas o sensación de que las ideas se agotan,
          • aumento de las actividades con alto potencial de consecuencias perjudiciales,
          • disminución de la necesidad de dormir.

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          El DSM-5 también define los trastornos depresivos inherentes a situaciones particulares, como el trastorno inducido por una condición médica o el trastorno inducido por drogas. Es el caso, por ejemplo, del Roaccutane, un famoso fármaco utilizado en el tratamiento del acné, del que se dice que provoca en los pacientes, a menudo jóvenes, episodios depresivos. Al elegir este tratamiento para tener una piel más bella, se corre el grave riesgo de caer en el suicidio. Las posibilidades de desarrollar un estado depresivo al tomar una píldora anticonceptiva se evocan desde hace años… sin que se aporte una respuesta real a nivel global.

          La depresión está ganando terreno en todo el planeta. A veces romantizado, este triste hecho es también objeto de reflexiones y explotaciones irónicas. Desde hace siete años, el cómico Raphaël Mezrahi ofrece «La nuit de la déprime», un espectáculo extravagante cuyo objetivo es «reunir a todos los artistas que nos hacen llorar, para consolarnos mejor de la depresión». La última edición tuvo lugar en febrero de 2020 en el Folies Bergère y fue descrita por el alborotador como «una velada de risas francas contra la dictadura de la felicidad».

          Una selección de artistas acudió a interpretar canciones y sketches en el escenario, mientras que en la sala se invitó al público a llevar «trajes oscuros y poner las caras más tristes posibles».

          El cartel de la última «Noche de la Depresión». | Troyes en Aube Prod

          En Estados Unidos, la autora Melissa Broder ha encontrado el éxito con una cuenta de Twitter donde comparte sus pensamientos y luchas en torno a la depresión. Se ha publicado un truculento libro homónimo, traducido al francés: Tan triste hoy.

          El arte como acompañante

          Todos los domingos a las 10 de la mañana en France Inter, Eva Bester presenta «Remède à la mélancolie», un programa de entrevistas cuyo objetivo es compartir recomendaciones culturales de personalidades aquejadas de melancolía. En France Culture, la periodista presentó su concepto:

          «Tengo un temperamento muy melancólico, me di cuenta de que la melancolía, a menudo, era algo que iba con una cierta concentración en uno mismo. Pero el mejor momento para salir de la melancolía es cuando te alejas de ti mismo. Es aún mejor cuando tienes pequeños interludios de gracia efímera a través del arte y aún más cuando tienes una emulación a través de la discusión con otra persona. Así que cuando combinas las tres cosas, cuando hablas de películas, libros y cuadros con la gente y explicas por qué te hace feliz, ya no puedes estar melancólico. Es temporal, obviamente, la melancolía es inevitable, pero es un pequeño interludio y eso ya es un milagro.»

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          En su ensayo Pop and Psy, el Dr. Jean-Victor Blanc habla de las dificultades de los famosos aquejados de depresión y del uso demasiado frecuente de alcohol y drogas para ayudarles a sobrellevar mejor sus dificultades:

          «Si un personaje político o un deportista de élite tiene un síntoma depresivo, es de esperar que quienes le rodean no le animen a aumentar su consumo de alcohol o cocaína, con el pretexto de que es «cool». Pero eso es lo que parece ocurrir con muchas estrellas del espectáculo. El DJ sueco Avicii habló muy bien de esto en el documental Avicii: True Stories (2017). Con un temperamento ansioso, la joven estrella confiesa al periodista que le entrevista que necesita un trago de alcohol para tener el valor de salir al escenario cada noche. Unas secuencias más tarde, fue hospitalizado por pancreatitis aguda, una enfermedad grave causada por el consumo excesivo de alcohol. Esto no impidió que su entorno, según explicó, le animara a tomar opiáceos para reanudar su gira lo antes posible. A la luz de su muerte por suicidio en una habitación de hotel un año más tarde, a la edad de 28 años, estas palabras son escalofriantes en retrospectiva.»

          Historias fundamentales

          Una romantización del suicidio de las celebridades puede llevar a efectos desastrosos, que el psiquiatra aclara sobre la muerte de Marilyn Monroe: «La noticia de su repentino fallecimiento, a los 36 años, se extendió, encontrando un poderoso eco en los medios de comunicación con su naciente globalización. Con una consecuencia tan espectacular como dramática: el aumento masivo de la tasa de suicidios: 12,5% en Estados Unidos. Este es el primer rastro documentado de un proceso de contagio por identificación que lleva a un paso a la acción en personas frágiles».

          Asegura, sin embargo, que los tiempos están cambiando: «Crear un espacio de discusión en torno a este tema es importante, porque ayuda a reducir el aislamiento de las personas y a levantar el tabú asociado a la salud mental. Pero además, hablar de los pensamientos suicidas puede salvar vidas. De hecho, hablar en los medios de comunicación no aumenta la tasa de suicidios. Por el contrario, estas historias de individuos que se enfrentan a la desesperación pero no actúan sobre ella permitirían una identificación positiva en sujetos frágiles, que encontrarían un motivo para no reprimirse.»

          El psiquiatra cita a continuación una serie de declaraciones de famosos que han mencionado públicamente sus problemas de depresión y pensamientos suicidas. Esto incluye otros tantos…

          • Nicki Minaj («Estaba contra la pared, nada funcionaba. Había conseguido un apartamento por mi cuenta y pensaba que tenía que volver a casa. Era un callejón sin salida tras otro. En algún momento pensé: «¿Qué pasaría si no me despertara?». Eso es lo que sentí. Como, ¿tal vez debería quitarme la vida?», dijo a Cosmopolitan en 2011),
          • Gisele Bündchen («Estaba pensando: «Si simplemente salto desde mi balcón, esto terminará y no tendré que preocuparme por esta sensación constante de que el mundo se va a acabar»», cita de 2018),
          • y Cara Delevingne («Creo que me presioné tanto que llegué al punto de tener un ataque de nervios… Era completamente suicida. No quería vivir más», frases pronunciadas en 2015).
            • Desde hace unos años, la cantante, productora y actriz Selena Gómez ha hablado públicamente de su trastorno de ansiedad y depresión. En agosto de 2016, se vio obligada a poner su carrera en pausa para tratar su trastorno. Unos meses después, durante un discurso en los American Music Awards, dijo: «Tengo todo lo que quiero, y sin embargo me siento rota por dentro». Ahora, la joven ha decidido aprovechar su poco común exposición y sus 186 millones de seguidores en Instagram para poner de manifiesto las luchas que sufre y que muchos comparten, a veces en silencio y soledad, en todo el mundo.

              El compromiso de Selena Gómez, productora de la serie 13 Reasons Why, que trata sobre las agresiones sexuales y el suicidio, no pasa desapercibido. En 2019, aceptó el Premio McLean, un galardón que se otorga a personas que hacen avanzar la comprensión pública de las enfermedades psiquiátricas y la salud mental. Su conmovedor discurso es también un mensaje de esperanza:

              «Creo que somos mejores cuando decimos la verdad, así que aquí está mi verdad. El año pasado, estaba sufriendo mental y emocionalmente, y no podía mantener la calma. No podía sonreír ni permanecer normal. Parecía que todo el dolor y la ansiedad se me venían encima de golpe, y fue uno de los momentos más aterradores de mi vida. Estaba aterrorizada, obviamente, porque el velo se había levantado, pero también aliviada por saber por qué había sufrido durante tantos años con la depresión y la ansiedad. Después de un año de duro trabajo, soy más feliz, estoy más en forma, controlo mis emociones y pensamientos, más que nunca. Así que estoy muy contenta por eso»

              Si la cultura pop distorsiona nuestra visión de la depresión

              Si un testimonio como el de la actriz de Spring Breakers es tan importante, es porque nos muestra a ambos que cualquiera puede verse afectado, incluso personas que supuestamente lo tienen todo para ser felices, pero que es posible trabajar en uno mismo buscando ayuda. Lo cual es ciertamente más fácil cuando se tiene suficiente tiempo y dinero para hacer el trabajo.

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