La policía y el uso de la fuerza, una formación a revisar

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Pier Belisle, miembro del Comité de Trabajo de Supervisión de las Prácticas Policiales, Ligue des droits et libertés

El uso de la fuerza sigue siendo el fundamento mismo del poder policial: «La habilidad que requiere el trabajo policial es, por tanto, disponer del uso de la fuerza, procurando evitarla y utilizarla sólo en proporciones razonables, incluso mínimas, cuando la situación lo permite.»

Lysiane Roch
La policía de Quebec… ¿intratable? Revue Droits et libertés, Volumen 37, Número 2, Otoño 2018

Décadas marcadas por incidentes dramáticos relacionados con el uso de la fuerza por parte de los agentes de policía en Quebec nos obligan a cuestionar las habilidades que se les enseñan.

En general, los métodos de uso de la fuerza despiertan interés, mientras que la idea misma de usarla no se cuestiona. Sólo se habla del uso juicioso o razonable de la fuerza. La bibliografía sobre el tema lo confirma; rara vez se discute su relevancia original. La formación participa de este supuesto y lo demuestra a través de sus prácticas.

Stéphane Berthomet, ex policía en Francia, consultor de un sindicato de policías y luego experto adscrito al gobierno francés, realizó una investigación de un año de duración sobre los sucesos de la primavera de 2012. También realizó una retrospectiva de una década en la que más de 300 personas murieron o resultaron heridas durante las intervenciones policiales. Al final de esta investigación, lanzó la idea de un debate sobre los métodos de enseñanza, supervisión e intervención de los policías en Quebec. Sus reflexiones sobre la formación en el uso de la fuerza en la École nationale de police du Québec (ENPQ) son inspiradoras.

El modelo nacional de uso de la fuerza

El uso de la fuerza está marcado y se enseña uniformemente a todos los policías de Quebec por la ENPQ. Al final de los tres años de estudios universitarios, la escuela ofrece un curso de formación de 15 semanas sobre técnicas de intervención. Las cifras de 2012-2013, las de la encuesta realizada por Berthomet, son sugestivas: el 11% del total de la enseñanza se dedica al tiro, mientras que la ética y la dimensión deontológica de la profesión tienen derecho al 3,4%.

El punto central de la enseñanza de la ENPQ es el Modelo Nacional de Uso de la Fuerza que utilizan todas las organizaciones policiales de Quebec. El Modelo Nacional de Uso de la Fuerza es una representación gráfica diseñada para permitir a los agentes de policía analizar y evaluar una situación, elegir entre opciones razonables e intervenir para garantizar su propia seguridad y la del público.

Una caja de herramientas de uso discrecional…

La formación en el uso de la fuerza presenta las técnicas físicas de defensa o ataque hasta el uso de armas de fuego como parte de una caja de herramientas a disposición de los policías, que deberán utilizar a lo largo de sus años de servicio. El Modelo Nacional de Uso de la Fuerza proporciona un marco para orientar a los agentes en este ámbito. Los formadores están ahí para informar de sus elecciones, pero la decisión siempre recae en el policía, que sólo puede confiar en su propio criterio para decidir qué hacer, llegado el momento.

La elección de las herramientas, y por tanto de la reacción, su nivel o intensidad se deja a la discreción del agente, y por tanto a su propio sistema de valores… y a lo que se ha implantado en su mente desde el momento de la formación.

Falta de criterio

Esto puede dar lugar a… una gran falta de criterio. Como en el caso Villanueva, en el que, en apenas un minuto, una respuesta policial a una infracción de la ley con jóvenes desarmados se saldó con un muerto y dos heridos de bala. El uso de la fuerza letal en ese contexto es inverosímil, pero se utilizó de todos modos, con las dramáticas consecuencias que conocemos. Berthomet afirma: «Digámoslo: el agente de policía Jean-Loup Lapointe, como mínimo, mostró una gran falta de juicio en su manejo de la situación».»

El entrenamiento de los agentes de policía lleva a situaciones absurdas en las que el agente intenta detener la amenaza de acuerdo con el entrenamiento recibido, mientras que el uso de la fuerza es completamente innecesario además de ser extremadamente peligroso y se ignoran otras opciones disponibles. Esto plantea la responsabilidad del QPNE por no enseñar normas de conducta, sino opciones disponibles.

El caso de la navaja

En la formación de los policías, el QPNE enseña a mantener una distancia mínima de 21 pies de un sujeto que va armado con una navaja y a priorizar el arma de fuego como opción de uso de la fuerza. La «regla de los 21 pies» (o mejor dicho, la regla de los 30 pies) establece así la distancia mínima por debajo de la cual una persona armada con un arma blanca representa, según la ENPQ, una amenaza mortal y hace legítimo el uso del arma de servicio, es decir, la fuerza letal.

Además, la enseñanza que se da es la de apuntar siempre al centro de la masa, sabiendo que el riesgo de lesiones graves o de muerte es casi seguro. La ENPQ cree que si se enseñara a los agentes a disparar a una zona pequeña, como un brazo o una pierna, el porcentaje de éxito de dar en el blanco disminuiría.

En la ENPQ, la idea del peligro real e inevitable se implanta en la mente desde que se forma a un policía. Sigue una constante, la del uso casi sistemático de un arma de fuego frente a un cuchillo o un exacto, con el resultado de un disparo mortal en la mayoría de los casos. Berthomet se sorprende por ello, dada la enseñanza que se imparte en la Academia Nacional de Policía francesa, donde se explica que un individuo armado con un cuchillo no representa sistemáticamente un riesgo mortal.

La enseñanza de desenfundar el arma está integrada en las prácticas rutinarias de intervención

Berthomet plantea una cuestión fundamental. ¿Cómo imaginar que los policías no integrarán, desde el principio de su aprendizaje, el desenfunde del arma en las prácticas rutinarias de intervención en la vía pública? Qué peso tiene el resto de la enseñanza y las múltiples opciones del Modelo Nacional de Uso de la Fuerza?

«Incluso si la noción de retirada estratégica -la retirada del oficial del peligro- existe en los cursos, parece claro que la idea de un peligro real e inevitable a menos de 30 pies está implantada en la mente del oficial de policía desde el momento de su formación en la École nationale de police du Québec.»

Así, el entrenamiento de los oficiales establece el umbral de una situación de riesgo mortal, cubierta por la defensa propia, en un nivel muy bajo. No debe extrañarnos entonces ver a tantas personas asesinadas en condiciones que sacuden la conciencia.

La cultura policial respecto a la relación con el arma propia, que se basa en el enfoque que se propugna en la enseñanza del uso de las armas de fuego, ofrece una notable diferencia con los países de la Unión Europea donde el uso de un arma es considerado, desde la etapa de enseñanza pero también en la práctica diaria, como un último recurso que compromete al policía en un proceso con un altísimo nivel de riesgo para él y para los demás. En muchos países europeos se aplica una noción de proporcionalidad, confirmada por una jurisprudencia constante: no se puede, salvo en circunstancias excepcionales, utilizar un arma de fuego para defenderse de un cuchillo.

Mientras tanto…

Nicholas Gibbs murió a los 23 años, el pasado mes de agosto, tras recibir un disparo en el barrio de Notre-Dame-de-Grâce de Montreal. La escena evocada en un vídeo filmado por un testigo del tiroteo: tres policías apuntando a un joven mientras avanzaba por una calle. Según el abogado de la familia Gibbs, está caminando lentamente, sin hacer movimientos bruscos. No parece agresivo. Parece el más tranquilo en esta situación. Sin embargo, la policía dice que está armado con un cuchillo. El vídeo muestra a los policías disparando cinco veces en dirección al joven, los dos últimos disparos de espaldas a ellos. Se hicieron cinco disparos. Nicholas Gibbs murió.

Hay que revisar la formación policial

Hay que admitir que hay un enorme trabajo por hacer para que la función policial esté mejor marcada en Quebec, que los policías estén mejor formados y mejor supervisados. Es un eufemismo decir que el comportamiento de los agentes sobre el terreno y su uso de las armas de fuego podría corregirse.

Hay que recordar que la misión de los cuerpos policiales, así como la de cada uno de sus miembros, es, además de la represión de la delincuencia, mantener la paz, el orden y la seguridad pública y, para cumplir esta misión, deben garantizar la seguridad de las personas..

Hay que enseñarles algo más, algo diferente… reformar la formación para evitar los deslices y sus dramáticas consecuencias; proteger mejor y servir mejor.

(Bitter, 2001: p.303), en Sylvain St-Amour y Martin Blanchette, Ética y uso de la fuerza – Perturbar la legitimidad, Yvon Blais, 2010, pp. 16-17.

Stéphane Berthomet, «El uso de la fuerza, ¿solución fácil o último recurso? «, Enquête sur la police, VLB éditeur, 2013, pp. 118-133.

École nationale de Police du Québec, Le Modèle national de l’emploi de la force – document explicatif, version du 28 janvier 2013.

Stéphane Berthomet, op.cit., p. 112.

Perron c. R., 2018 QCCA 1871, 2016 QCCQ 11263 y R. v. Deslauriers, 2017 QCCQ 11018]

La famosa regla de los 21 pies (zona considerada letal) sería «más bien de 30 pies», según un instructor de la ENPQ Stéphane Berthomet, op. cit.cit. pp. 128-129.

Bruno Poulin, Cumbre interdisciplinar sobre el uso de la fuerza celebrada en la Escuela Nacional de Policía, 30 de abril y 1 de mayo de 2015

Stéphane Berthomet, op.cit, pp. 116-117, 130

Stéphane Berthomet, op.cit. pp. 128,129

Stéphane Berthomet, op.cit. pp. 124-125, 131

La familia de Nicholas Gibbs demanda a la ciudad de Montreal, Pierre Saint-Arnaud, noticias de LaPresse.ca, 30 de octubre de 2018, actualizado a las 13:31 horas.

Sección 48 de la Ley de Policía.

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