La rara especie del gorila del río Cross sigue en peligro crítico

Los expertos en conservación de Nigeria han advertido de que la amenaza de la pérdida total del icónico gorila del río Cross, que está en peligro crítico, se mantiene a pesar de los esfuerzos del gobierno por desviar un proyecto de construcción de una autopista que se ha identificado como un gran peligro para la existencia de la especie. La supercarretera también amenaza a unas 290 especies de aves emblemáticas, como el Picatharte camerunés, que se reproduce en las montañas Mbe, y a especies raras a nivel nacional, como el Bulbul dorado.

En abril de 2017, las autoridades nigerianas despertaron las esperanzas de los grupos conservacionistas y del público en general cuando anunciaron su intención de cambiar el trazado de un importante proyecto de carretera troncal de seis carriles desviándolo desde el centro hacia el oeste del Parque Nacional de Cross River con la intención de proteger la zona que, en realidad, es un punto caliente de biodiversidad y el hogar de varias especies silvestres, entre las que se encuentra la especie en peligro de extinción del gorila de Cross River. Sin embargo, los expertos en conservación han expresado su preocupación por el hecho de que, aunque el gobierno ha anunciado el plan de desvío de la supercarretera, en la práctica no ha presentado un plan que demuestre el desvío de la ruta. Este estado de cosas reaviva la preocupación de que no se haya evitado la amenaza a esta biodiversidad, que sirve de hábitat a varias especies raras.

«La supercarretera propuesta ya ha producido tres informes de evaluación ambiental fallidos que han sido ampliamente criticados por ser deficientes, fraudulentos y no cumplir con las leyes nacionales y las mejores prácticas», dijo Adeniyi Karunwi, Director Ejecutivo de la Fundación para la Conservación de Nigeria (NCF), socio de BirdLife en Nigeria.

El comunicado de prensa del NCF hace referencia a una carta fechada el 29 de julio por la que el Ministerio Federal de Medio Ambiente nigeriano aprobaba condicionalmente la cuarta versión de la Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto, a pesar de las evidentes deficiencias. La organización apoya los esfuerzos del gobierno por desarrollar la zona, pero insiste en que estos proyectos a gran escala no deben destruir las zonas ecológicas sensibles y la biodiversidad y deben cumplir las leyes y convenios vigentes. Esto incluye someterlos a evaluaciones de impacto ambiental y social, tal y como se estipula en la Ley de Evaluación de Impacto Ambiental de 1992.

«El gobierno del estado de Cross River debe cumplir 23 condiciones en un plazo de dos semanas antes de iniciar las obras del proyecto. Entre estas condiciones: el pago de indemnizaciones a todas las personas y comunidades afectadas, la elaboración de coordenadas, estudios y mapas del trazado de la supercarretera, que supuestamente se ha desviado del Parque Nacional de Cross River y del bosque de Ekuri, así como la publicación de la Orden Inversa relativa a la zona de amortiguación de 10 km de longitud a ambos lados de la supercarretera anteriormente prevista», añadió el Sr. Karunwi.

El NCF dijo que hay publicaciones y mapas de croquis elaborados sobre las rutas alternativas de la Supercarretera, pero el gobierno aún no ha emitido una nueva orden de adquisición para mostrar la nueva ruta, lo que requeriría una nueva evaluación de impacto ambiental.

Según NCF, en el anterior informe de evaluación de impacto ambiental se plantearon cuestiones clave que no se han abordado adecuadamente. Entre ellas se incluyen datos de referencia coherentes y correctos; los beneficios financieros de las carreteras y una clara justificación del proyecto; el impacto de la autopista en las zonas protegidas circundantes; la referencia a las numerosas especies raras y en peligro de extinción que se encuentran en la zona; las medidas de mitigación; la participación de las partes interesadas; el estudio social y económico del impacto del proyecto en unas 180 comunidades y no sólo en 21 como se ha documentado; y las 23 condiciones para la aprobación provisional concedida por el Ministerio Federal de Medio Ambiente.

La construcción de carreteras a través de los bosques para satisfacer las crecientes demandas de desarrollo o para la tala y la minería en África, ha provocado la destrucción de varias especies de plantas y animales.

«BirdLife International apoya el desarrollo en África. Sin embargo, con este desarrollo, los gobiernos deben cuidar los ecosistemas y la biodiversidad, ya que estos recursos son fundamentales para el desarrollo social y económico del continente», dijo Ken Mwathe, Coordinador de Políticas y Promoción de África en BirdLife International.

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