La reina Isabel convierte al duque de Edimburgo en príncipe del reino

Londres, 23 de febrero. – El Duque de Edimburgo acaba de recibir de la Reina el título de Príncipe del Reino. Esta es una forma de desmentir vivamente el rumor de una disputa doméstica en el Palacio de Buckingham. Para el marido de la Reina, el título es también un reconocimiento a los servicios que ha prestado durante su recorrido por la Commonwealth. De hecho, se atribuye al Sr. Macmillan el mérito de haber iniciado un gesto que, según se dice, la reina acogió con la mayor satisfacción.

Pero la elevación del duque al rango de príncipe es, sobre todo, el medio para poner fin a las polémicas que se habían desatado durante nueve años en los círculos de la corte. Ciertamente, el título no afectaba en absoluto a la sucesión al trono y no confería ningún derecho o ventaja adicional a su destinatario. Lo mismo habría ocurrido si la reina hubiera optado por emular el ejemplo de su ilustre antepasada Victoria y conceder al duque el título de príncipe consorte.

La decisión no hace más que resolver una contradicción que inquietaba a los expertos. Desde su matrimonio con la princesa Isabel, el estado civil del duque de Edimburgo ha sido realmente incierto. Nadie ha discutido nunca que nació como príncipe de Grecia y Dinamarca. Pero tuvo que renunciar a sus títulos extranjeros cuando adoptó la nacionalidad británica. Se convirtió en teniente Mountbatten y fue elevado a un rango más noble cuando, en vísperas de su matrimonio, el rey Jorge VI le nombró caballero de la Orden de la Jarretera y le confirió el título de Alteza Real. Sin embargo, para entonces parece haberse aceptado el argumento de que un príncipe no podía ser creado y que sólo el nacimiento podía conferir tal título. Aun así, la elevación de Philip Mountbatten al rango de par fue anunciada de una manera bastante extraordinaria, ya que la London Gazette se refirió a «Su Alteza Real Sir Philip Mountbatten».

Por otra parte, sin embargo, se acepta generalmente que la fórmula de alteza real es puramente descriptiva y que se adhiere a la sustancia del título principesco. La pregunta era, por tanto, si el duque de Edimburgo podía ser «real» sin ser príncipe.

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