Las fuertes nevadas: el noreste de Estados Unidos atrapado en la tormenta

Los viajes se reducen a lo esencial, los aeropuertos, las escuelas y los centros de vacunación Covid están cerrados: el noreste de Estados Unidos se vio atrapado el lunes en una tormenta de nieve casi similar a una ventisca.

AFPE

Publicado: 01.02.2021, 10:51 pm

Se esperan unos 50 cm de nieve en Nueva York (Foto ilustración).

Se esperan unos 50 cm de nieve en Nueva York (Foto ilustración).

Clave/AP/John Minchillo

Cortando los viajes a lo esencial, cerrando aeropuertos, escuelas y centros de vacunación de Covid: una poderosa tormenta de nieve similar a una ventisca azotó el lunes el noreste de Estados Unidos y podría pasar a los anales de las nevadas más intensas registradas en Nueva York.

De Washington a Boston, de Pensilvania a Maine, decenas de millones de residentes habían sido puestos en alerta por el episodio de nieve acompañado de ráfagas de hasta 130 km/h. A las 4 de la tarde, hora local, el manto de nieve había alcanzado casi 39 centímetros en Central Park, según el Servicio Meteorológico Nacional.

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A primera hora de la tarde, las precipitaciones hacían una pausa en Nueva York. Sin embargo, las previsiones anunciaban más nieve para el martes sobre la región del noreste, con la previsión de un pie más en algunos lugares y todavía con condiciones cercanas a la ventisca, según tuiteó el NWS.

Estado de emergencia en Nueva York

Según los datos registrados desde 1869 en Central Park, se levantaría una capa total de más de 50 cm en los ocho episodios más nevados registrados en Nueva York. El récord se remonta a enero de 2016, cuando cayeron casi 70 cm en tres días. Algunos evocaron la histórica «gran ventisca» de marzo de 1888: la ciudad, tomada por sorpresa a principios de la primavera, había deplorado entonces decenas de muertos y cuantiosos daños materiales.

En una capital económica estadounidense ya ralentizada por la pandemia, el alcalde Bill de Blasio, declaró el estado de emergencia local para facilitar las maniobras de las máquinas desbrozadoras, omnipresentes en las principales carreteras. Cerró las escuelas que permanecían abiertas a pesar de la pandemia -en su mayoría jardines de infancia y escuelas primarias- hasta el martes, enviando a todos los estudiantes de vuelta al aprendizaje en línea. Mientras muchos empleados trabajan desde casa desde hace meses, a los ocho millones de residentes se les ha pedido que se queden en casa.

Los centros de vacunación de Covid-19, que funcionan sólo con cita previa -muy difícil de conseguir por falta de vacunas suficientes- también han cerrado hasta el martes inclusive. «A este ritmo de nevadas, las máquinas quitanieves no podrán seguir el ritmo», advirtió el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. La mayoría de los trenes de cercanías que prestan servicio en la ciudad de Nueva York y algunos tramos del metro aéreo dejaron de funcionar por la tarde. «Si no eres un trabajador +esencial+, no deberías estar ahí fuera», añadió el gobernador, advirtiendo a los automovilistas de que podrían quedarse atrapados en carreteras intransitables.

Congreso lento

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, también declaró el estado de emergencia, dando a las autoridades la capacidad de cerrar carreteras, evacuar casas y trasladar equipos necesarios para la seguridad pública. Seis grandes centros de vacunación también permanecerán cerrados el martes. La situación «empeorará antes de mejorar», tuiteó el gobernador.

Casi todos los vuelos hacia o desde los tres aeropuertos que sirven a la región, John F. Kennedy, La Guardia y Newark, fueron cancelados, dijo uno de sus funcionarios, Rick Cotton. En Boston, donde se esperaba que la nieve cayera a última hora de la tarde, se cancelaron la mitad de los vuelos previstos, según Flight Aware. En todo el país, más de 1.600 vuelos habían sido cancelados hasta el mediodía del lunes.

La capital federal, Washington, donde la nieve había llegado el domingo, aplazó hasta el martes la vuelta al cole prevista para el lunes para miles de escolares, tras casi un año de parón por la pandemia. Mientras demócratas y republicanos negociaban un nuevo paquete de estímulo económico, el Congreso estaba parado y el presidente Joe Biden pospuso una visita prevista al Departamento de Estado.

Es de suponer que debido a la ralentización de la actividad del coronavirus, no hubo informes inmediatos de accidentes graves en las metrópolis afectadas. Sin embargo, en el suburbio de Wilkes-Barre, en Pensilvania, una pareja de 50 años fue tiroteada por su vecino después de «un altercado por la retirada de la nieve» frente a su casa, dijo a la AFP el jefe de policía del municipio de Plains, Dale Binker. El pistolero se disparó mientras la policía llegaba para detenerlo, añadió.

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