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Desde el inicio de mis estudios de medicina, he vivido cuatro modas alimentarias. En la segunda mitad de los años 70, se acabó la obsesión por la vesícula biliar, a la que se culpaba erróneamente de todos los males del mundo: migraña, dolor de estómago, fatiga, depresión, ansiedad… Resultado: los medicamentos que supuestamente aceleran el tránsito biliar, aunque son totalmente inútiles, han sido durante mucho tiempo los más vendidos.

Después, en los años 80, la locura del magnesio. Todo el mundo pensaba que tenía carencias de magnesio y muchas mujeres lo consumían compulsivamente. Casi cayó en el olvido y fue sustituido por el omega 3. Elogiados por David Servan-Schreiber, el carismático médico que murió demasiado pronto a causa de un tumor cerebral, los omega 3 llenaron las estanterías de nuestras farmacias. Se acabó la moda del omega-3: bienvenido a la dieta sin gluten. La verdadera intolerancia al gluten se llama enfermedad celíaca, afecta a entre el 0,5 y el 1% de la población occidental y puede ir acompañada de graves complicaciones.

Un mercado que tendrá un valor de 12.000 millones de dólares

En cinco años, la industria sin gluten ha convencido a casi el 30% de la población estadounidense de que el gluten es malo y que evitarlo de la dieta es algo bueno. Se espera que el mercado de alimentos sin gluten alcance los 12.000 millones de dólares en 2020. El gluten es el nuevo enemigo público número uno. Todo esto sería entretenido si esta nueva moda no fuera peligrosa. Pero parece que sí. Si el gluten es perjudicial para la salud de los verdaderos intolerantes al gluten, evitarlo parece peligroso para los sujetos sanos.

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Un reciente estudio de más de 110.000 personas realizado por las universidades de Harvard y Columbia, publicado en el British Medical Journal, muestra que las dietas sin gluten aumentan el riesgo de infarto, probablemente por los cambios en la alimentación, que incluirían menos semillas que son protectoras. Otro estudio, realizado sobre 200.000 adultos, demostró que no consumir gluten aumenta el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2. En otras palabras, las personas sin una verdadera intolerancia al gluten que han cedido a la moda probablemente estén aumentando su riesgo cardíaco y metabólico.

Miedosos

Es necesario un discurso sensato sobre la alimentación: lo que comemos es un determinante clave de nuestra salud. Hay que luchar contra las epidemias de comportamientos alimentarios irracionales promovidos por los traficantes del miedo. Se necesitan urgentemente estudios para evaluar adecuadamente el riesgo de la ausencia de gluten y no descubrir dentro de veinte años que nuestro infantilismo ha fabricado millones de infartos más.

Además, las modas dietéticas alejan a la población de los verdaderos problemas de salud pública: en lugar de caer en la trampa de la mercadotecnia de los charlatanes sin gluten que acercan la nutrición a la astrología, la población haría mejor en frenar la epidemia de obesidad, que es tal en Estados Unidos que la esperanza de vida de los blancos de bajo nivel educativo empieza a disminuir. Los médicos tenemos que dejar de ser espectadores cómplices de estas modas y reclamar un poco de sensatez dietética, ¡aunque haya que bajar al ruedo mediático!

Laurent Alexandre
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