Los albinos son seres humanos como los demás, recuerda un grupo deexpertos de laONU

«Los albinos son considerados fantasmas, no seres humanos, y como tales, pueden ser borrados del mapa», señala el grupo en un mensaje enviado con este motivo. «Las personas con albinismo cristalizan mitos tan numerosos como perjudiciales en muchos países, especialmente en África. «

El albinismo es una enfermedad hereditaria rara y no contagiosa que afecta a individuos de ambos sexos, independientemente de su etnia, en todos los países del mundo. Se produce en cualquier individuo si uno de los padres es portador del gen, aunque no sea albino. El albinismo se manifiesta como una falta de pigmentación en el pelo, la piel y los ojos, y expone a quien lo padece a la vulnerabilidad a la luz solar y al exceso de luz.

Aunque las cifras varían, se estima que en Norteamérica y Europa, una de cada 20.000 personas padece albinismo en diversos grados. En Tanzania, y en toda África Oriental, el albinismo es mucho más frecuente, con una de cada 2.000 personas afectadas.

En varios países africanos, se cree que las partes del cuerpo de los albinos poseen poderes mágicos capaces de aportar riqueza cuando se utilizan en pociones preparadas por los brujos. Algunos incluso creen que la brujería es más poderosa si las víctimas gritan durante su amputación.

Organizaciones no gubernamentales que trabajan sobre el albinismo han documentado 186 ataques rituales a personas con albinismo desde el año 2000, en 15 estados africanos.

«Se trata de algunas de las peores formas de trato cruel, inhumano o degradante y no pueden justificarse de ninguna manera», denunció el Relator Especial sobre la Tortura, Juan E. Méndez. «El derecho internacional establece que es deber del Estado garantizar la protección de las personas con albinismo frente a estos actos de barbarie. «

Los albinos no sólo son mutilados y torturados, sino que también son asesinados y, la mayoría de las veces, enterrados vivos junto a los líderes tribales para no dejarlos solos en la tumba. «Hay que poner fin a estos actos y llevar a los autores ante la justicia lo antes posible», ha declarado el relator especial sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias, Christof Heyns.

«Los Estados tienen la plena responsabilidad de investigar de forma exhaustiva e imparcial todos los asesinatos de albinos, así como de adoptar medidas para acabar con la impunidad y evitar que se repitan estos crímenes», ha añadido.

Los albinos son a menudo rechazados y abandonados por sus propias familias debido a la presión social, dijo la experta independiente de la ONU en cuestiones de minorías Rita Izsák.

«Debido a la estigmatización, la exclusión social y la discriminación constante a la que se enfrentan, viven una experiencia similar a la de las minorías raciales vulnerables», dijo.

La relatora especial sobre el racismo, Mutuma Ruteree, por su parte, subrayó que los gobiernos deben garantizar que las personas con albinismo puedan disfrutar de las mismas oportunidades que cualquier otro ciudadano y ser tratadas con dignidad.

Casi todos los albinos tienen deficiencias visuales y pueden desarrollar enfermedades pulmonares o cánceres de piel. El relator especial sobre salud, Anand Grover, señaló que a menudo no reciben la atención sanitaria que necesitan, e instó a las autoridades a comprometerse con ello.

Educar a los niños sobre el albinismo es también una forma importante de prevenir la discriminación contra ellos, señaló Kishore Singh, el relator especial sobre el derecho a la educación. «Actualmente existen varios métodos de enseñanza y manuales para profesores que han demostrado su eficacia en la educación de los niños con albinismo. Es necesario promoverlas y aplicarlas ampliamente. «

Los expertos instaron a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) a que investigue las causas profundas de la discriminación y los ataques a los albinos y pidieron a los gobiernos de todo el mundo que se conciencien sobre la realidad del albinismo.

Los días nacionales, como el que se celebrará mañana en Tanzania, pueden ofrecer una excelente oportunidad para llamar más la atención y abrir el debate sobre la situación y las necesidades de los albinos», afirman los expertos. «No son fantasmas, simplemente personas como cualquiera de nosotros, pero que viven con lo que se llama albinismo. «

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