Los jugadores en la sombra – El césped de los profesionales, los profesionales del césped

Impact Media quiere que tengas toda la información posible sobre tu club. Los jugadores sobre el terreno de juego tienen una importancia crucial. Pero el club es también todo un grupo de hombres y mujeres apasionados que cubren todos los aspectos de la organización. Aquí te presentamos a algunos de estos «jugadores en la sombra»

Incluso los blanquiazules deben tener un pulgar verde.

Para Roch Poulin, director de campos deportivos y paisajismo, y Serge Tardif y Mamadou Camara, asistentes de mantenimiento de campos deportivos y paisajismo, el mayor reto se expresa en términos sencillos: mantener el césped vivo. Pero la ejecución es más compleja de lo que crees.

Si tienes un bonito patio trasero, ya habrás aplazado el corte del césped. En Impact, no hay excusa para decir que hace demasiado calor o está demasiado húmedo para segar. Cada campo debe pasar por él cinco veces a la semana para mantener el tamaño en 17 milímetros en todo momento.

«Cuanto más te retrases, más paja y recortes de hierba creas, y es difícil de eliminar», explica Roch Poulin. No se corta con una fresadora, sino con una especie de cincel. Es más delicado. El mayor estrés, para el césped, es el corte.

«Fui esta mañana, pero el miércoles, reviso el riego -estamos en sequía-, el martes, corto, el lunes, reviso el riego, el domingo, corto…»

Bref, Roch trabaja todos los días -una decisión que tomó él mismo y no impone a sus empleados-. El césped, dice, «está 24 horas al día. La fertilización es un proceso constante. Los campos del Impact requieren una cantidad de nitrógeno seis veces superior a la normal para mantener el césped sano, por un lado, pero también para acelerar su recuperación de las numerosas prácticas y para mantener su aspecto verde; tiene que quedar bien en la televisión.

La tarea es aún más difícil porque la pulverización de pesticidas está prohibida en Montreal. «Es un reto, porque la hierba se pisotea con regularidad», señala Roch. Será aún peor cuando el Real Madrid esté aquí con sus dos sesiones diarias durante nueve días. El Impact vendrá a entrenar al estadio Saputo para compensar. «

Es imposible hacer este trabajo sin ser excepcionalmente meticuloso. El principio básico, según Roch, es «seguir a la madre naturaleza». ¿Está caliente? «Vigilamos la hierba». ¿Hace más frío? «A golpe de pedal, nos ponemos al día»

Y el trabajo no se detiene en invierno. Hay que vigilar el terreno.

«Ponemos una lona sobre el césped», dice Roch. Necesitamos aislamiento, pero sobre todo necesitamos juego de aire. Con el calentamiento, no querrás calentarte demasiado. Puede resultar sorprendente, pero bajo una cubierta aislante, rara vez baja de los dos grados centígrados. Eso hace que los hongos y el moho lleguen rápidamente.

«Antes, la técnica era poner paja. La hebra de paja aguanta siete veces su peso en agua. Ahora, con el cambio climático, la madre naturaleza suele enviarnos un cubo de agua hacia diciembre o enero. Esto es problemático. En 2014, fue un desastre: entre 10 y 15 centímetros de hielo. Y el hielo atrapa el metano que el suelo libera. Sofoca la hierba. «

Toda esta experiencia, Roch Poulin la ha adquirido a lo largo de 20 años de trabajo con la familia Saputo. Antes de que el presidente del Impact, Joey Saputo, le pidiera que se dedicara al fútbol, Roch mantenía el campo de golf de Saint-Raphael, que originalmente tenía 18 hoyos. Cuando se añadieron 18 hoyos más, fue el propio Roch quien dirigió el proyecto.

«Me entró el gusanillo de la creatividad. Lo he disfrutado mucho. A partir de ahí, también mantuve lo que había construido. No soy de los que construyen algo y dejan el mantenimiento a alguien; yo lo construí, así que quiero cuidarlo y verlo terminado. «

Dado su cargo de gerente, Roch Poulin no se limita a gestionar el césped. También gestiona los centavos -dice que mantenerse dentro de los presupuestos es uno de sus puntos fuertes- y a sus empleados. Sin embargo, deja «mucha cuerda» a Serge y Mamadou, que se han echado a los hombros el nuevo proyecto del Centro Nutrilait. Es su bebé, dice Roch.

Serge, el más pragmático de los dos asistentes, se encarga del césped natural, mientras que Mamadou se encarga del sintético, que encaja mejor con su temperamento «más artístico», dice Roch.

Sin embargo, un rasgo sigue siendo común a todos ellos.

«Hay que ser apasionado», sostiene Roch. El trabajo se antepone a muchos negocios. No hay descansos. «

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