L' Muere el inglés Dan Wheldon tras un espantoso accidente

El piloto inglés Dan Wheldon, dos veces ganador de las 500 millas de Indianápolis, murió el domingo tras un terrible accidente de 15 coches en el Gran Premio de Las Vegas, Nevada, la última prueba de la temporada de la IndyCar Series norteamericana.
Deporte 4 min. 14.03.2012 Este artículo está archivado

El inglés Dan Wheldon muere tras un horrible accidente

El piloto británico Dan Wheldon, dos veces ganador de las 500 millas de Indianápolis, murió el domingo tras un horrible accidente en el que se vieron implicados 15 coches en el Gran Premio de Las Vegas (Nevada), última prueba de la temporada de la IndyCar Series norteamericana.

El piloto británico Dan Wheldon, dos veces ganador de las 500 millas de Indianápolis, falleció el domingo tras un terrible accidente con 15 coches en el Gran Premio de Las Vegas (Nevada), última prueba de la temporada de la IndyCar Series norteamericana.

Wheldon, de 33 años, falleció a causa de las heridas sufridas en el espectacular accidente en el que su monoplaza saltó por los aires y chocó contra las vallas de seguridad en pleno vuelo.

Muchos coches se destrozaron e incendiaron en el accidente, que se produjo en la 12ª de las 200 vueltas de una carrera disputada el domingo en un circuito ovalado en el que los monoplazas habían alcanzado los 360 mph el jueves en los entrenamientos. El accidente involucró a casi la mitad de los 34 pilotos en la salida.

«La IndyCar, sus pilotos y jefes de equipo, decidieron no terminar la carrera. Los pilotos han decidido correr cinco vueltas como homenaje a Dan Wheldon, según ha dicho el jefe de la IndyCar, Randy Bernard, al hacer oficial el fallecimiento. Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia».

Diecinueve pilotos volvieron a tomar el volante para completar lentamente cinco vueltas, animados por los espectadores aún presentes y observados por los miembros de los equipos, solemnemente alineados uno al lado del otro frente a los boxes, algunos con lágrimas. En la pizarra de posición aparecía el número 77, el de Wheldon.

Antes del anuncio de su muerte, que se produjo dos horas después del accidente, el piloto británico había sido evacuado del circuito en helicóptero al Hospital Universitario de Las Vegas, donde fue declarado muerto.

Una muerte en 2006

«¿Qué puedo decir? Le vamos a echar de menos, es como si todo el mundo de la IndyCar hubiera muerto hoy», dijo Chip Ganassi, jefe de uno de los principales equipos de la Indy Series, para el que Wheldon había corrido en su día.

La muerte del inglés es la primera de un piloto en medio de un Gran Premio de la Indy. La última muerte en la IndyCar fue en 2006, cuando el estadounidense Paul Dana falleció en los entrenamientos horas antes del Gran Premio de Miami.

La tragedia parece haberse producido cuando un piloto golpeó la rueda de otro, dio un volantazo y otro lo arrolló. Por detrás, Wheldon y los demás no pudieron evitar un choque catastrófico.

«Vi que dos coches se tocaban delante y traté de frenar pero no pude y, según la cámara lenta, el coche de Dan se levantó sobre mi rueda trasera y voló sobre mí. Es un accidente horrible», dijo el canadiense Paul Tracy.

Franchitti «en estado de shock»

Wheldon, campeón de la Indy Car en 2005, no era piloto de la Indy a tiempo completo esta temporada. Al volante de un coche del equipo Sam Schmidt Motorsports, competía en tan solo su tercera carrera en 2011 (de las 18 del calendario). Había ganado las famosas 500 millas de Indianápolis en mayo, por segunda vez en su carrera (después de 2005).

En Las Vegas, el inglés había salido el último en la parrilla, como parte de un acuerdo especial que le haría compartir un cheque de 5 millones de dólares con un aficionado si ganaba la carrera.

El título de 2011 fue para el escocés Dario Franchitti por tercer año consecutivo, ya que el único hombre que podía evitar que se coronara, el australiano Will Power, se vio envuelto en el terrible accidente que acabó con la vida de Wheldon y fue trasladado al hospital con dolor de espalda, junto con la británica Pippa Mann (quemadura en la mano derecha) y el estadounidense JR Hildebrand (mareos).

«Estoy en shock», reaccionó Franchitti. Estoy bromeando con él (Wheldon) en la presentación del piloto y unos minutos después se ha ido».

«Pude ver a algunas personas buscando hacer alguna locura (en la carrera)», lamentó. Me gusta cuando es difícil de conducir, pero no así. Un pequeño error de alguien y… Te pones mucha presión para ganar, pero hoy nada de eso importa».

«Nunca he visto algo así», reaccionó el australiano Ryan Briscoe, que estaba delante del accidente. «Cuando nos topamos con los escombros en la siguiente vuelta, parecía una escena de guerra de ‘Terminator’. Fue aterrador»

Esta carrera también marcó el final de la carrera en la IndyCar para Danica Patrick, que conducirá a tiempo completo en la Nascar en 2012.

«No hay palabras para describir lo que pasó. Como otros, estoy destrozado. Rezo para que Dios dé fuerza a su mujer y a sus hijos», dijo el estadounidense en Twitter.

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