Marie Rivereau, Théo Moreau: Atletas y sordos… ¿y qué?

En el panorama del deporte-rendimiento, la discapacidad sigue siendo a menudo una cuestión de dos semanas en medio de cuatro años en el anonimato. Los Juegos Paralímpicos ofrecen una magnífica apertura para que todos los atletas discapacitados intenten obtener medallas y ser los mejores en sus disciplinas, pero también en sus condiciones. Y luego están los que deciden no esperar a los Juegos para brillar y superar los límites que les impone su cuerpo. Son raros, sobre todo en lo que se refiere al rendimiento. Sin embargo, este es el caso de Marie Rivereau y Théo Moreau.

A sus 25 y 26 años, los dos deportistas de la región de Anjou comparten su vida cotidiana, su pasión por el deporte, pero también el mismo hándicap. Theo es sordo desde los dos meses de edad, a raíz de una meningitis. Marie se quedó sorda cuando tenía nueve meses. Hoy en día, tienen audífonos y viven como los demás, tanto en el trabajo como en las pistas. Marie Rivereau es pertiguista, Théo Moreau es triatleta, especializado en Ironman, esos triatlones extremos en los que se amplían las distancias. Ambos acaban de firmar su mejor temporada en 2020 y se están consolidando seriamente entre los franceses que cuentan en su deporte. Esto, no a pesar de, sino con la minusvalía.

La sordera, una «minusvalía invisible»

«Cuando no lo sabes, es difícil, dice Marie Rivereau. La sordera es una discapacidad invisible. Si me dejo caer el pelo sobre la cara, no se me ve el aparato, y no se me marca en la frente. Si Theo se quita el aparato, no se nota que es sordo». En medio de sus adversarios, son competidores entre sí. Lo que no siempre ocurre en la sociedad fuera de la formación y la competición. «El deporte nos permite integrarnos más fácilmente, tener un poco más de reconocimiento», asegura Théo Moreau. Sin embargo, no todo ha sido siempre tan evidente.

Nacida en una familia de deportistas -su hermano participó en el Mundial de fútbol con la selección francesa de sordos-, Marie Rivereau sólo llegó tarde al polo. Durante mucho tiempo, juró por la gimnasia. Pero a los 19 años, la llamada de la bóveda se hizo más fuerte y retomó una disciplina que sólo había probado en el instituto como hobby. «Un año más tarde, me clasificaron para el Campeonato de Francia en mi categoría. Precoz en su aprendizaje «tardío» de la disciplina, tuvo sin embargo que empezar los fundamentos desde cero. «La gimnasia me ha ayudado mucho, pero mi punto débil es la carrera, no llego lo suficientemente rápido al parachoques. De adolescente se aprende todo lo básico, pero yo no lo conseguí. Así que hoy estoy trabajando en ello».

Marie Rivereau en la reunión de Les Sables d'Olonne'Olonne
Marie Rivereau en la reunión de Les Sables d’Olonne
Y está funcionando. Tras un cambio de entrenador a principios de temporada y unos automatismos por encontrar, Marie Rivereau firmó su récord personal a finales de febrero en los campeonatos de Francia en pista cubierta de Liévin. «Fui a divertirme después de haber tenido una temporada tan complicada… y los 4,20 metros me salieron solos, en la última competición del invierno». Marie Rivereau se muestra prometedora y alimenta su ambición a pesar de una temporada truncada por Covid-19. Su déficit técnico en comparación con sus competidores le da aún más margen de mejora. «Mi entrenador de salto con pértiga en Nantes, Alain Donias, me dice a menudo ‘¡te imaginas Marie, haces 4,20 metros aunque no sepas correr! No está mal el 5º récord al aire libre de la temporada para los saltadores de pértiga franceses, el 6º en pista cubierta.

«La sordera es un hándicap, pero no en mi deporte»

Théo Moreau no tuvo la misma cuna deportiva en su juventud, sólo un poco de fútbol, «así». «Empecé a correr y descubrí el triatlón completamente por casualidad». Y fue «así de fácil» que Theo se probó tres meses después en su primera competición en 2013. «Me gustó enseguida», hasta el punto de lanzarse «seriamente» con un entrenador en 2018. «Es gracias a Marie», revela. Al verla actuar en Elite, me dieron ganas de hacer algo. Pero nunca había montado en bicicleta, ni había nadado». Apenas un año después, devoró su primer Half-Ironman, «su» distancia (1,9 km de natación en aguas bravas, 90 km de ciclismo y una media maratón). «No me gusta mucho nadar cuatro kilómetros. Y después de 150 kilómetros de ciclismo, ya estoy harto, así que 180…», dice con una sonrisa.

En su esfuerzo solitario, Théo Moreau no es un atleta sordo, sino uno de esos implacables, lanzados a un reto al límite de sus capacidades físicas con el objetivo primero de cruzar la meta. Marie Rivereau y Théo Moreau han integrado voluntariamente su condición en sus carreras como atletas de alto nivel. Pero también con fuerza. El salto con pértiga no existe en los Juegos Paralímpicos. Y el triatlón no reconoce la sordera. «No hay una categoría de sordos, pero para mí es normal, insiste Théo Moreau. Tengo dos brazos y dos piernas como todo el mundo». Marie Rivereau asiente, ha sido aceptada sin dificultad tanto por sus entrenadores como por sus adversarios. «No me presento diciendo directamente ‘hola, soy sorda'», explica. La sordera es una desventaja, pero no en mi deporte»

Théo Moreau en la meta del Ironman 70.3 de Les Sables d'Olonne'arrivée de l'Ironman 70.3 des Sables d'Olonne
Théo Moreau en la meta del Ironman 70.3 des Sables d’Olonne

Sin negar su sordera, los dos atletas lo aseguran sin dificultad, se sienten «de los dos mundos», el común de los sanos y el de los sordos. Hemos estado rodeados de gente oyente», explica Marie Rivereau, cuyos padres son oyentes. Es como ser sordo, pero no del todo. No hablo bien el lenguaje de signos. Cuando estoy con personas sordas, no entiendo lo que dicen, cuando estoy con personas oyentes, tampoco entiendo todo lo que dicen. Estoy como en medio».

La pertiguista compite con su aparato, la triatleta no, por el contacto con el agua y el sudor. «Me permite estar en mi burbuja, es más fácil concentrarse. Pero al mismo tiempo, no puedo escuchar el ambiente». O los árbitros, como durante su primer medio Ironman el año pasado en Cascais, Portugal. «Me han sacado una tarjeta, un penalti, pero el árbitro pita y dice el número de dorsal desde su moto, y no sabía que era sordo. Estaba disgustado, no había visto la tarjeta. Me descalificaron y tuve que presentar una protesta, pero no lo entendieron». Reincorporado finalmente a la clasificación, Théo Moreau prefiere sonreír hoy, pero ha aprendido la lección. Para el Ironman 70.3 de Les Sables d’Olonne, advirtió a todos los árbitros antes de la salida y ahora lleva el logotipo internacional para personas con discapacidad auditiva en el cuadro de su bicicleta. En la costa de la Vendée, no tuvo que luchar con las reglas. Y su buen final en la carrera a pie por el terraplén le permitió conseguir el 4º puesto en la categoría 25-29 y su billete para los Mundiales de 2021 en Estados Unidos. Todo ello a pesar de un nuevo obstáculo imprevisto en su camino, el coronavirus y una preparación reducida a sólo cuatro meses.

La Francia para uno, los Mundos para otro

La atleta de 26 años aspira ahora a un primer podio en su grupo de edad en el medio Ironman y a «descubrir el nivel de uno» en los Mundos, esperando «hacer algo bueno» allí. «Los Mundos eran mi sueño. Ahora, el siguiente sueño sería convertirse en profesional, en 3-4 años».

Marie Rivereau, por su parte, debe recuperarse de un desgarro muscular, pero nada que perturbe sus planes para un 2021 lleno de ambición. «El objetivo es hacer 4,30 metros, o incluso más». La joven aspira a alcanzar los 4,50 metros, un listón simbólico, sinónimo de nivel A internacional, de la élite mundial del salto con pértiga. «Y un podio en los Campeonatos de Francia de élite». El año que viene, la competición volverá a celebrarse en Angers, en casa para la pertiguista, miembro del Entente Angers Athlétisme. Antes quizás de acercarse al sueño de París 2024, versión olímpica. «Para las personas que están en silla de ruedas, que tienen un brazo menos, entiendo por supuesto que participen en los Juegos Paralímpicos porque no hay las mismas capacidades físicas. Pero desde el momento en que me pongo el equipo, soy igual a los demás. No es porque tengas una discapacidad que no puedas rendir igual que las personas sin discapacidad».

Marie Rivereau y Théo Moreau comparten mucho más que una discapacidad auditiva. Comparten los mismos antecedentes, lejos de los estándares de los atletas de alto nivel, el mismo gusto por superar su discapacidad, pero no sólo. Superar los tópicos, los obstáculos, las expectativas… Y hacer algo de ruido en el mundo de los sordos.

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