Más de la mitad de la población mundial vive ya en ciudades – ONU | DAESH | Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas

Según un informe de la ONU sobre la urbanización mundial publicado el jueves, se espera que otros 2.500 millones de personas vivan en zonas urbanas en 2050, lo que subraya la necesidad de una agenda de planificación urbana y de una mayor atención a las ciudades pequeñas, donde vive la mayoría de la población.

«Hoy en día, el 54% de la población mundial vive en zonas urbanas, una proporción que se espera que aumente hasta el 66% en 2050», señala la Subdivisión de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU en la edición de 2014 del informe Perspectivas de la Urbanización.

Según las proyecciones de la ONU, el efecto combinado de la creciente urbanización y el crecimiento contribuirá a que 2.500 millones de personas más vivan en ciudades, el 37% de ellas en la India, que actualmente tiene la mayor población rural, seguida de China y Nigeria.

Nueva Delhi, que actualmente es la segunda ciudad más poblada del mundo, con 25 millones de personas, se espera que mantenga esa posición al menos hasta 2030, cuando se prevé que su población alcance los 36 millones.

La ciudad más grande del mundo es Tokio, con 38 millones de personas, y aunque se prevé que su población disminuya hasta los 37 millones en 2030, seguirá ocupando el primer puesto. Otras ciudades entre las cinco más pobladas del mundo son Shanghái, con 23 millones, Ciudad de México, Bombay y Sao Paulo, con 21 millones cada una, seguidas de Osaka, con algo más de 20 millones.

Según las previsiones de población, se espera que estas megaciudades pierdan importancia frente al crecimiento de las ciudades medianas, especialmente en los países en desarrollo. Actualmente, las regiones más urbanizadas del mundo son América del Norte, donde el 82% de la población vive en zonas urbanas, seguida de América Latina y el Caribe, con el 80%, y el 73% en Europa.

En cambio, en África y Asia la mayoría de la población vive en zonas rurales, lo que supone la mayor parte de la población mundial. En estas regiones se espera que la urbanización crezca considerablemente en los próximos años.

«La gestión de las zonas urbanas se ha convertido en uno de los retos de desarrollo más importantes del siglo XXI», dijo el director de la División de Población, John Wilmoth, en una conferencia de prensa en la sede de la ONU en Nueva York. «El éxito o el fracaso de la construcción de ciudades sostenibles será un factor importante para el éxito de la agenda de desarrollo post-2015».

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