Meaza Ashenafi


JóvenesEditados

Meaza Ashenafi nació en 1964, en Assosa, una circunscripción del estado de Benishangul-Gumuz en Etiopía. En esta aldea rural situada a ochocientos kilómetros al oeste de Addis Abeba, creció en una casa sin instalaciones modernas. Es la quinta hija entre cinco niñas y cuatro niños. Su padre, funcionario, fue alcalde de Assosa. Su madre, Askalech Tegegn, de familia ortodoxa, educa a sus hijos con mano firme e insiste en que todas sus hijas vayan a la escuela. Meaza Ashenafi fue a la escuela a una edad temprana y luego al Colegio Assosa. La justicia es muy rápidamente su pasión. Demostró ser una muy buena estudiante, así como extremadamente irritada por la injusticia, hasta el punto de ser arrestada, siendo adolescente, en dos ocasiones. El mes que cumplió 17 años, ingresó en la Universidad de Addis Abeba, la capital etíope, para estudiar Derecho. Durante este periodo de estudio, se sintió muy sola, la única chica en una clase de cincuenta hombres, lo que la fortaleció y maduró. En la promoción universitaria de 1986, fue la única mujer licenciada en Derecho (LL.B).

Carrera profesionalModificar

De 1989 a 1992, Meaza Ashenafi fue juez del Tribunal Superior de Etiopía. Allí supervisó casos penales. Sin embargo, cambió su trayectoria profesional tras un caso en el que condenó a un hombre a un año de prisión sin saber que estaba criando solo a sus ocho hijos con un pequeño sueldo. En 1993, se convirtió en asesora jurídica de la Comisión Constitucional de Etiopía. Trabajó en la redacción de la primera constitución del país y defendió los derechos de las mujeres y los niños. Durante este trabajo, viajó a La Haya (Países Bajos) para recibir formación sobre derechos humanos. Descubrió que las abogadas africanas defendían la reforma legal y la aplicación de las leyes que garantizan los derechos de las mujeres. A su regreso a Etiopía, junto con Kifle Wedajo (en) y Atsedewein Tekle (en), trabaja para establecer una Asociación de Mujeres Abogadas Etíopes.

La Asociación de Mujeres Abogadas Etíopes (EWLA) se funda en 1995. Abre el primer centro de asistencia jurídica para mujeres pobres víctimas de la injusticia en Addis Abeba y seis centros regionales, así como sesenta comités paralegales locales. Cerca de 100.000 mujeres se han beneficiado de estos servicios y casos importantes han sentado precedentes que han abolido prácticas culturales como el secuestro de niños y la violencia doméstica. EWLA está consiguiendo mejorar las leyes de familia, penal y de nacionalidad para eliminar las disposiciones perjudiciales para las mujeres. Como preparación para las elecciones generales de 2000, EWLA está ayudando a las mujeres a participar en las votaciones y está animando y apoyando a más de 30 mujeres para que se presenten como candidatas a los escaños parlamentarios. La asociación también proporciona a las mujeres educación cuando no pueden completar sus estudios. En 2002, EWLA tenía 45 abogados. En 2003, EWLA creó la Red de Asociaciones de Mujeres Etíopes (NEWA) para amplificar las voces de las mujeres sobre el progreso y los derechos de la mujer. Meaza Ashenafi fue la primera directora de la EWLA hasta 2004. Dirigió la asociación durante su suspensión temporal a raíz de una crítica al Ministro de Justicia por su excesiva inactividad en un caso concreto.

En 2004, Meaza Ashenafi se unió al Grupo Interafricano, donde organizó diálogos políticos y ayudó a crear y coordinar un foro de debate entre los partidos políticos para preparar las elecciones de 2005.

En 2005, patrocinada por la UNESCO, asistió a la escuela de posgrado de la Universidad de Connecticut. Para estudiar en Estados Unidos, tuvo que dejar a sus dos hijas pequeñas durante mucho tiempo, lo que fue posible gracias al apoyo de su marido, el Dr. Araya Asfaw. En 2006, obtuvo un máster en relaciones internacionales en «derecho de la mujer». Su tesis versó sobre el tema «Las mujeres en la toma de decisiones públicas». A continuación, ocupó un puesto en la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas (CEPA). Recoge, organiza y difunde datos sobre los derechos y las libertades de las mujeres africanas.

Desde 2008 hasta la apertura en 2011, trabaja con su amiga Sarah Abera para crear el primer banco de mujeres en Etiopía.

Enat Bank, en inglés Enat Bank, es un banco de mujeres etíopes creado en 2011. Su objetivo es contribuir a la capacitación económica de las mujeres mediante un mejor acceso al capital. A través de este servicio accesible a las mujeres, este banco sirve a todos los etíopes. Enat, እናቴ en amárico, puede traducirse como «mi madre», «mamá».El campo de la banca es nuevo para Meaza Ashenafi, pero tras haber investigado mucho, contrata a personal cualificado que incluye una alta proporción de mujeres y, tras tres años de preparación, el banco abre con un capital necesario de 75 millones de birr. En el momento de su apertura, Enat contaba con 7.000 accionistas, de los cuales el 64% eran mujeres. Meaza Ashenafi es la primera mujer que preside el consejo de administración. Durante su mandato, los beneficios de Enat se han quintuplicado hasta alcanzar casi 100 millones de birr. En 2017, el banco distribuyó 2.400 millones de birr.En 2017, en la junta general de accionistas, Meaza Ashenafi dejó de ser presidenta. Tiene la esperanza de que Enat tenga un impacto en las mujeres etíopes y en Etiopía.

En noviembre de 2018, se convierte en la presidenta del Tribunal Supremo de Etiopía,.

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