Metro de la calle State

El metro de la calle State formó parte del plan de desarrollo del metro de Chicago introducido en la década de 1930 para reordenar el transporte público en el centro de la ciudad y limitar el tráfico en el Aerial Loop y crear una nueva ruta de norte a sur.

La construcción fue financiada por el programa New Deal establecido durante la Gran Depresión por el presidente Roosevelt y que destinaba fondos federales a las llamadas mejoras cívicas de las ciudades estadounidenses.

El Portal del Sauce, salida norte del metro de la calle State

El Portal Cermak, salida sur del metro de State Street

Estación Washington cerró en 2006

Típica entrada a las estaciones del Metro de State Street en el Loop

Estación de Chicago cerca del John Hancock Center

En 1937 la ciudad de Chicago aprobó el préstamo para la construcción de dos túneles de metro, el primero bajo la calle State y el segundo bajo la avenida Milwaukee y la calle Dearborn.

El sábado 17 de diciembre de 1938, la ciudad de Chicago puso oficialmente la primera piedra del metro de State Street. El primer toque de tierra suena en la intersección de State Street y Chicago Boulevard.

El túnel se enterró en el suelo de Chicago a una profundidad de más de quince metros para poder utilizar la técnica de la tuneladora en toda la obra.

El metro de State Street, inspirado en las técnicas londinenses, está compuesto por dos tubos, uno para cada carril de circulación. Para pasar por debajo del río Chicago, se construyó una tubería de acero de 61 metros en un astillero de Chicago antes de bajarla a una zanja en el lecho del río y conectarla al interior de los túneles del metro construidos a lo largo de las orillas del río Chicago en el otoño de 1939. Los únicos tramos que se construyeron a cielo abierto fueron las estaciones abiertas a lo largo del recorrido.

Al contrario que en el metro de Milwaukee-Dearborn, no se produjeron retrasos y, tras cinco años de construcción, el primer metro subterráneo de Chicago estaba listo para funcionar.

La ciudad celebró su gran inauguración el 16 de octubre de 1943, bajo los auspicios del alcalde de Chicago, Edward Joseph Kelly, y el primer servicio comercial comenzó al día siguiente.

El 31 de julio de 1949, dos años después de que la Autoridad de Tránsito de Chicago se hiciera cargo, el metro de State Street se conectó por el norte con la línea principal de North Side hasta Howard y con el ramal de Englewood y el ramal de Jackson Park por el sur (el actual tramo de la Línea Verde).

El 13 de abril de 1992, durante las renovaciones del puente de Kinzie Street, se colocaron nuevos pilones en el río Chicago. Durante estas obras, el túnel de State Street situado bajo el río se abrió permitiendo que más de 250 millones de galones de agua se derramaran en el sistema de metro de Chicago y en los sótanos de los edificios cercanos.

El tráfico del metro se detuvo inmediatamente y, para permitir las reparaciones necesarias, se cerraron varias esclusas del río Chicago.

Una vez finalizados los trabajos, se necesitaron otros tres días para limpiar las vías y volver a ponerlas en servicio en el metro.

Finalmente, la ciudad asumió la responsabilidad de mantener los túneles, y se instalaron escotillas estancas.

El metro reanudó su servicio el 28 de abril de 1992, dieciocho días después de la inundación.

El 21 de febrero de 1993, la Chicago Transit Authority cambió su servicio. La línea recibió el nombre del color rojo y ahora desvía los trenes al sur de Roosevelt a la 95/Dan Ryan, mientras que el antiguo servicio de la South Side Main Line se asignó a la Green Line. Toda la línea roja funciona las 24 horas del día.

El 21 de marzo de 1996, la estación de Lake abre oficialmente para proporcionar una conexión con el Loop en la estación de State/Lake. Extraoficialmente, la parada de Lake ya funcionaba desde hace muchos años, pero alternando con la de Washington en función de la hora del día (sobre todo, la hora punta).

El 23 de octubre de 2006, la estación de Washington cerró como parte de la remodelación de la conexión con la Línea Azul y un futuro servicio exprés al aeropuerto O’Hare. El proyecto denominado Bloque 37 no vería la luz hasta 2016, según declaró el alcalde Richard M. Daley en una entrevista con el Chicago Tribune en octubre de 2010.

Mapa del metro de la calle State

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