Monedas de necesidad de 1870 – por Eduardo Gurgel

El legado napoleónico permitió dotar a Francia de instituciones sólidas y estables desde principios del siglo XIX. Así, la definición de la unidad monetaria francesa, el franco germinal, se estableció en 1803 en exactamente 5 g de plata a 9 décimas de su valor o 290 mg de oro fino. Sin embargo, no fue hasta 1829 cuando una ley impuso finalmente la retirada de todas las monedas del antiguo régimen, así como de las numerosas monedas extranjeras, falsas o recortadas, que circulaban abundantemente desde la derrota de Napoleón y la ocupación temporal de Francia. A partir de entonces, la escasez de metales fue rara y el franco, en su forma de oro y plata, cumplió perfectamente su función junto a los billetes emitidos y garantizados por la Banque de France, instituto privado que había conservado el privilegio exclusivo de emitirlos desde 1800. No fue hasta un nuevo periodo de agitación excepcional cuando las monedas de necesidad hicieron su reaparición. Fue la guerra de 1870 contra Prusia la que desencadenó una sucesión de acontecimientos excepcionales como la caída de Napoleón III, la ocupación de parte de Francia, el nacimiento de la Tercera República y el episodio de la Comuna de París.

EL DESAFÍO DE 1870

Al presentar su candidatura a la sucesión a la corona española el 21 de junio de 1870, el príncipe Leopoldo de Hohenzollern provocó el disgusto del emperador Napoleón III, que no pretendía verse cercado en Europa como en la época de su antecesor. Bajo presión, el príncipe retiró su candidatura, pero el despacho escrito el 13 de julio por el canciller Otto Von Bismarck en el que informaba de la reunión entre el rey Guillermo de Prusia y el embajador francés fue tan provocador que desató la ira en Francia. Inmediatamente, sin preparación y sin calibrar realmente las fuerzas del adversario que acababa de aplastar al ejército austriaco en Sadowa en 1866, el cuerpo legislativo y Napoleón III declararon la guerra a Prusia el 19 de julio. La población estaba entusiasmada, pero, por otra parte, todos los estados alemanes se adhirieron a la causa de Prusia. A pesar de su heroísmo, las tropas francesas son derrotadas en cada una de las batallas que les oponen a la coalición alemana. El 18 de agosto, el ejército de Bazaine es rodeado en Metz y el 2 de septiembre, tras la derrota de Sedán, el emperador capitula y ofrece rendirse para evitar la invasión.

La derrota del imperio fue así de rápida, sin embargo la población no se rinde y se proclama un gobierno de defensa nacional el 4 de septiembre en París. Esta república provisional estaba dirigida por militares y monárquicos, como el general Trochu y Léon Gambetta, que organizaron la defensa de París y se refugiaron en Burdeos en octubre para rechazar a las tropas alemanas con nuevos batallones de voluntarios en el frente del Loira. La resistencia parece vana, pero el conflicto comienza a prolongarse y el gobierno intenta obtener más subvenciones del Banco de Francia, que se niega a emitir más billetes y a adelantar demasiado dinero al Estado. En diciembre de 1870, con París en estado de sitio, Gambetta amenazó al gobernador del Banco de Francia, Cuvier, con el cierre de la institución si se negaba a emitir billetes estatales comparables a los antiguos assignats para satisfacer sus necesidades militares.

Caída de la Columna Vendome durante la Comuna de París - Dinero de necesidad

El Banco de Francia, que ya había abierto sucursales con talleres de emisión en las provincias desde julio de 1870 y evacuado sus fondos a Brest, Nantes y luego Bayona en septiembre en previsión de una posible invasión del país, decidió por tanto no ofrecer su garantía a esta operación de emisión de billetes de necesidad. Esta fue una decisión gubernamental excepcional, ya que el dinero metálico fue rápidamente acaparado y desapareció de la circulación a finales del verano de 1870. El gobierno de la Defensa Nacional confía entonces al prefecto del Norte, la misión de organizar la producción de monedas de necesidad para que los empresarios y los industriales puedan pagar a su personal y que las compras corrientes puedan realizarse.

Varias organizaciones locales, de las cuales comunas y establecimientos industriales o incluso el simple comercio, están así autorizadas a emitir papel moneda bajo diversas formas. Se encuentran entonces numerosos vales de 1 a 5 francos procedentes de cajas municipales como las de Saint-Quentin, Villers-Cotterêt, Sedan, Troyes, Orleans, Montargis, Châlons-sur-Marne, Sainte-Ménéhould, Nancy, Verdun, Clermont o Compiègne, así como billetes de necesidad emitidos por las Cámaras de Comercio de Burdeos, Saint-Etienne o Boulogne-sur- Mer. Varias empresas emitieron vales para pagar a sus empleados, como la cristalería Vauxcrot, la fábrica de hielo Saint Gobain o la Compagnie des Mines d’Anzin.

En el París asediado fueron la Société Générale y el Comptoir d’Escompte, en representación del sindicato de Bancos, los que emitieron billetes de necesidad. En Douai, un banco privado, el Banque Caillau Fils, también está autorizado a emitir billetes de 5 francos, al igual que el Banque Rouennaise, que emite billetes de 2 a 10 francos. Las cualidades de la emisión dependen de los medios de los talleres, pero el propósito sigue siendo el mismo y todos son temporales. Al mismo tiempo, se establece un racionamiento de los alimentos básicos en el París asediado desde octubre de 1870. La carne y el pan, en particular, estaban racionados y los habitantes tenían que hacer cola para conseguir un trozo de pan o un trozo de carne, a veces de «carne de lujo» que en realidad procedía de animales de zoológico, como los elefantes Castor y Pollux del Jardin des Plantes, que eran sacrificados los días 29 y 30 de noviembre. Parece que se expidieron cartillas de racionamiento, ya que varios testigos del asedio mencionan las cartillas de racionamiento que tuvieron que conseguir antes de iniciar las largas colas frente a las carnicerías y panaderías, pero es difícil encontrar copias. El alcalde de París, Jules Ferry, pone fin al racionamiento el 8 de febrero de 1871.

LA COMUNIDAD DE PARÍS

Ante la derrota y el riesgo de una invasión total de Francia, los diputados deciden por mayoría votar el cese de los combates y se firma el armisticio el 28 de enero de 1871, diez días después de la unidad alemana proclamada en Versalles en torno al rey de Prusia convertido en el káiser Guillermo. Se organizan nuevas elecciones el 8 de febrero mientras 40 departamentos están ocupados y 400.000 franceses son prisioneros. Los monárquicos ganaron y Adolphe Thiers se convirtió en el nuevo jefe de gobierno, que siguió siendo una República a falta de un candidato claramente designado para el trono. Su programa: «pacificar, reorganizar, aumentar el crédito y reactivar el trabajo», en particular pagando lo más rápidamente posible la exorbitante indemnización de guerra de 6.000 millones de francos oro que se debía a Alemania. Francia también perdió Alsacia y parte de Lorena.

Sin embargo, después de soportar valientemente un largo asedio, los habitantes de la capital, compuesta entonces principalmente por artesanos, comerciantes, obreros y clases bajas que no habían podido huir de París antes del asedio, rechazaron el armisticio y la actitud de la asamblea monárquica elegida en febrero. El 10 de marzo de 1871, ante la hostilidad parisina, el Parlamento se refugió en Versalles y exacerbó la cólera de los parisinos suprimiendo la paga de 1,5 francos al día de los guardias nacionales, poniendo fin a la moratoria de los efectos comerciales, que completó la ruina de los artesanos y comerciantes, y nombrando a tres bonapartistas para los puestos de prefecto de policía. Se prohibieron las manifestaciones y los periódicos de izquierdas y Thiers ordenó la confiscación de los cañones de la Guardia Nacional el 18 de marzo.

5 Francos "Camélinat" también llamado "Hércules con tridente"."Camélinat" aussi appelée "Hercule au trident".

5 Francos «Camélinat» también llamado «Hércules con tridente».

Un Comité Central de la Guardia Nacional federada se instaló entonces en el Hôtel de Ville y proclamó la insurrección. El 26 de marzo, inicio de la Comuna de París, se elige un Consejo General de la Comuna. Se adoptaron entonces numerosas medidas revolucionarias, como la separación de la Iglesia y el Estado, la adopción de la bandera roja, la educación laica, la abolición del servicio militar obligatorio, la nacionalización de los bienes del clero, la justicia gratuita, la prohibición de las retenciones sobre los salarios… Por su parte, Thiers, que tenía una gran necesidad de dinero para pagar los salarios de los soldados y comenzar a reembolsar los gastos de la ocupación alemana, ordenó al gobernador del Banco de Francia que se reuniera con él en Versalles para movilizar los fondos de las sucursales provinciales. Por su parte, los representantes de la Comuna intentaron obtener fondos del Banco de Francia, que seguía protegido por un batallón de empleados y accionistas fieles a sus puestos. Obtienen regularmente subvenciones de los representantes del Banco, que tratan de evitar la confrontación, pero el dinero se agota rápidamente en París y pronto hay que nombrar un nuevo director de la ceca para acuñar las monedas necesarias. Así, el 3 de abril de 1871, el líder del sindicato de trabajadores del bronce, Zéphirin Rémy Camélinat, fue nombrado director de la Casa de la Moneda de París. Para satisfacer las necesidades de la asediada Comuna, funde los 169 lingotes de plata puestos a su disposición por el Banco de Francia, así como parte de la plata imperial recuperada de los palacios, para acuñar una moneda de 5 francos de muy alta calidad. Esta moneda de tipo Dupré, denominada «Hércules con tridente», su marca de taller, se puso en circulación el 11 de abril. Esta moneda de 5 francos «Camélinat» acuñada en más de 250.000 ejemplares con cantos de 1848 se retira de la circulación para ser refundida a partir del 23 de mayo.

Más de 180.000 ejemplares identificados por el gobierno fueron inmediatamente refundidos y los ejemplares restantes son ahora muy buscados por los coleccionistas y algunos la consideran la última moneda obsidional francesa. En efecto, el 21 de mayo, el gobierno consiguió llevar a París su nuevo ejército compuesto principalmente por prisioneros de guerra del mundo rural y liberados por los alemanes para la ocasión. Este ejército, llamado «Versaillaise» por los Comuneros, consiguió retomar la ciudad durante una sangrienta semana marcada por despiadados combates callejeros, que terminaron en el cementerio del Père Lachaise el 28 de mayo de 1871. Los 3.200.000 francos de oro que Camélinat esperaba confiscar al Banco de Francia mediante su orden del 20 de mayo para acuñar nuevas monedas nunca le llegaron, por lo que nunca se supo qué moneda de oro había previsto emitir. Durante los combates, muchos edificios oficiales fueron destruidos, como el Tribunal de Cuentas, las Tullerías y la Prefectura de Policía. Todos los combatientes fueron fusilados en el acto y varios miles de comuneros fueron enviados al exilio en Nueva Caledonia y Guyana. El movimiento socialista quedó así diezmado durante un tiempo.

LA REDISTRIBUCIÓN DE FRANCIA HACE EL ÉXITO DE LA SEGUNDA REPÚBLICA

Valor de 5 francos emitido por la Cámara de Comercio de Boulogne-sur-Mer en 1871

Valor de 5 francos emitido por la Cámara de Comercio de Boulogne-sur-Mer en 1871

La Comuna aplastada, El gobierno de Thiers pudo reanudar su política y, en particular, votar la ley monetaria prusiana del 4 de diciembre de 1871, que obligaba al Estado a pedir prestado el 25% de su PIB para pagar una reserva de oro a Alemania lo antes posible. Thiers lanzó dos grandes empréstitos públicos y gracias al ahorro de los franceses, más de 4 millones de personas eran titulares de bonos del Estado, la deuda fue rápidamente reembolsada en 1873 y el dinero que había sido atesorado durante el conflicto resurgió.

Los sectores bancario y bursátil hicieron entonces un claro progreso en la población francesa contribuyendo a la recuperación económica en la década de 1880. Pero, sobre todo, al acordar el 29 de diciembre de 1871 la emisión de billetes de 5 francos en sustitución de los «bons de monnaie» emitidos durante el conflicto, la Banque de France contribuyó a sanear la situación monetaria a partir de febrero de 1872 a la espera de la reaparición de las monedas metálicas guardadas en medias de lana.

La ley monetaria del 29 de diciembre prohibía, pues, cualquier nueva emisión de monedas de necesidad y concedía un plazo de 6 meses para canjearlas. Esta ley fue bien aplicada y la rigurosa política de Thiers fue eficaz ya que una vez pagada la deuda estos billetes, llamados «5 Francos zodiacos o 5 Francos negros» perdieron por sí mismos su utilidad y comenzaron a ser retirados de la circulación a partir de febrero de 1874 para dar paso a las monedas de oro y sobre todo de plata. Una de las explicaciones de la rápida resolución de la crisis financiera francesa es el descubrimiento de abundantes yacimientos de plata, especialmente en los Apalaches. La plata perdió entonces su valor frente al oro, pero resultó fácil de obtener para acuñar grandes cantidades de monedas.

Sin embargo, la acuñación de plata tuvo que detenerse temporalmente ya en 1873 para evitar la fuga de oro al extranjero y la depreciación del Franco Oro. El Franco de Oro entonces todavía llamado Napoleón desde la época de abundante acuñación en los años 50-60 gracias al oro de California, es en realidad una moneda republicana de 20 francos que sirve de referencia para toda la Unión Latina a partir de 1878 mientras se reduce la acuñación de plata en toda Europa, además no se fabricarán más monedas de plata de 5 francos después del 31 de marzo de 1879.

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