Nitshissituten: memoria y continuidad cultural de los Pessamiulnuat en territorios inundados

A partir de la década de 1950, la comunidad Innu de Pessamit vio su territorio ancestral radicalmente alterado por la intrusión de la industria hidroeléctrica en varios de los principales ríos que lo atraviesan. Culminando con la construcción de la famosa presa Manic-5 en el río Manicouagan a finales de la década de 1960, este periodo especialmente floreciente para la economía y la política de Quebec contribuyó a atribuir un carácter altamente simbólico a estas infraestructuras de hormigón. Sin embargo, para los Pessamiulnuat (Innu de Pessamit), esta epopeya industrial significó ante todo el fin de un modo de vida basado en gran medida en la navegación, cuando no la desaparición de vastos cotos de caza, sitios culturales, senderos de porteo, etc. A falta de las excavaciones arqueológicas que precedieron a la mayoría de las inundaciones, sólo ha quedado de este patrimonio el recuerdo de quienes conocieron los ríos antes de su transformación. La tesis examina el carácter intangible de este patrimonio, hoy inundado, y las formas de preservarlo y potenciarlo, a posteriori. A la luz de esta singular relación que vincula la memoria del territorio con los lugares y trayectorias que la sustentan y la hacen posible, conviene cuestionar los caminos que recorre el esfuerzo por recordarla, incluso cuando sus referentes desaparecen o se vuelven inaccesibles. En otras palabras, ¿cómo se produce la reactivación de los recuerdos con fuertes componentes geográficos cuando los lugares a los que están ligados ya no existen en su forma material? ¿Hay algo que se transmita a través de las divisiones históricas y culturales, de modo que se pueda mantener la memoria de un lugar, sin que necesariamente se haya vivido o pasado por él? ¿Es siquiera pertinente asegurar que estas geografías de antaño tengan alguna forma de permanencia? Basado en los principios de la acción y la investigación participativa, el presente proceso se apoyó en una serie de herramientas que fomentaron la colaboración con el Conseil des Innus de Pessamit, al tiempo que garantizaron beneficios concretos para los miembros de la comunidad. Además de las entrevistas semiestructuradas con los Pessamiulnuat, se llevaron a cabo actividades de cartografía participativa, mientras que una exposición en el Centro Comunitario Ka Mamuitunanut sirvió de estrategia para difundir y validar los resultados preliminares. Siguiendo los caminos que reconstruyen constantemente los recuerdos de quienes navegaban los ríos antes de que fueran aprovechados, esta tesis arroja luz sobre las particularidades de un patrimonio «cotidiano», profundamente arraigado en la cultura de la navegación. Demuestra que el esfuerzo por recordar, necesario en la creación del conocimiento geográfico, hace que sus componentes estén vivos y sean perennes, incluso mucho después de que las entidades a las que se refieren hayan desaparecido. También examina los últimos avances de la cartografía cultural y crítica para apoyar las prácticas conmemorativas, y las estrategias conmemorativas más adecuadas para revelar el espíritu de lugares radicalmente transformados. De este modo, los resultados obtenidos han servido de trampolín para iniciativas muy concretas de movilización del conocimiento y de valorización del patrimonio, consiguiendo que este patrimonio inmaterial se inscriba espacialmente y tenga mayor visibilidad. El diseño de una infraestructura de información (mirador) ha permitido cuestionar las categorías y los supuestos de la gestión del patrimonio, revelando la necesidad de que el Pessamiulnuat haga de este patrimonio, en gran medida transformado, un espacio vivo, habitado y utilizado en el presente. Estos resultados han sentado las bases para una reflexión crítica sobre el papel de la memoria en la construcción y documentación del pasado, así como en la continuidad cultural, elementos constitutivos del reconocimiento de los derechos aborígenes en Canadá. Los distintos capítulos aportan claves a menudo olvidadas para comprender las tensiones que subyacen a este reconocimiento, desde la oposición reductora entre patrimonio material e inmaterial hasta la tensión persistente entre el recurso escrito y el oral al pasado. En un momento en el que las pruebas de la ocupación del territorio y las estrategias de afirmación cultural están en el centro de las negociaciones y las reivindicaciones territoriales de las comunidades innu de Quebec, la cuestión de la valoración de un patrimonio geocultural que ha sido invisibilizado por el desarrollo hidroeléctrico se convierte en un factor determinante. Porque el trabajo de la memoria constituye, en última instancia, un imperativo de justicia. Palabras clave: Paisajes inundados; patrimonio inmaterial; territorios aborígenes; Innu.e.s de Pessamit; desarrollo hidroeléctrico; lugares de memoria; continuidad cultural; justicia espacial; cartografía.

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