No todo el mundo tiene la suerte de tener padres positivos o ¿cómo reconocer a los padres tóxicos según 13 criterios?

Hace unos días, fuimos invitados a casa de unos amigos. El aperitivo y la comida fueron excelentes, nuestros hijos y los de nuestros amigos jugaron juntos armoniosamente, la música acogedora nos envolvió creando un ambiente propicio para las confidencias y lo que tenía que pasar… ¡pasó!

Estábamos bien entre amigos y, vete a saber, empezamos a hablar de nuestros padres?

Desde luego, como diría Lise Bourbeau, tenemos que ponernos en contexto (cuando éramos niños) y relativizar nuestra percepción y recuerdos de las acciones de nuestros padres, a los que veíamos entonces con nuestros ojos infantiles de la época y que, a pesar de todo, seguro que nos querían lo mejor posible.

Pero como habrás adivinado por el título de este artículo, descubrimos que 2 de nosotros habíamos tenido padres «tóxicos» es decir, con comportamientos que podían causar daños emocionales y mentales que el niño que se convirtió en adulto puede arrastrar como una bola y una cadena.

No le proporciona la seguridad emocional que todo niño busca

Algunas personas creen que demostrar su amor siendo duros con su(s) hijo(s) es la mejor manera de que sus hijos sean capaces de cuidar de sí mismos-.a sí mismos más adelante. Si has experimentado esto de forma habitual por parte de uno de tus padres, puede que incluso creas que ha tenido un impacto positivo en tu vida.

Sin embargo, si ahora eres alguien que se derrumba cada vez que te sientes rechazado o fracasado emocionalmente, probablemente se deba a la negativa «tóxica» de un padre a proporcionarte la seguridad emocional que necesitabas cuando eras más joven.

Si bien es cierto, como solía decir uno de nuestros amigos que tenía un fuerte temperamento de niño, que el comportamiento duro por parte de los padres puede, en ocasiones, ser temporalmente necesario para influir en el propio hijo en la dirección correcta: no debería ser el único comportamiento de un padre si éste quiere que su hijo se convierta en un adulto bien adaptado.

Es excesivamente crítico contigo

Está bien que un padre sea (positivamente) crítico con su hijo de vez en cuando. Sin esto, sería difícil que un niño aprendiera a hacer ciertas cosas correctamente: lavarse los dientes de forma eficaz, hacer la cama (cuadrada como el ejército ;-)), poner la mesa correctamente…

Un padre tóxico hace lo mismo pero con la diferencia de que es demasiado crítico con todo lo que hace su hijo.

Sin embargo, el padre puede creer sinceramente que está siendo excesivamente crítico con su hijo por su propio bien y para que éste no cometa errores en el futuro.

Desgraciadamente, este comportamiento suele generar posteriormente autocrítica en el niño. Esto puede llegar a bloquear al niño y llevarle a una especie de procrastinación e inhibición enfermiza en la acción en la edad adulta.

El padre exige toda su atención todo el tiempo

El padre tóxico suele pedir a su hijo que se convierta en un padre sustituto exigiendo su atención en todo momento.

Esto puede verse como un fuerte vínculo entre padre e hijo, pero es sobre todo una relación que exige demasiado tiempo y energía del niño cuando debería centrarse en el aprendizaje de otras habilidades.

Aunque no siempre es obvio, un padre equilibrado permitirá a sus hijos el espacio suficiente para crecer sin exigir una interacción constante para satisfacer sus propias necesidades.

Hace constantemente bromas sobre su hijo

La mayoría de los padres hacen bromas sobre sus hijos a veces, pero cuando las supuestas bromas se convierten en algo habitual puede llegar a ser un verdadero problema.

El niño no tiene por qué aceptar este tipo de comportamiento sólo porque el padre siempre ha bromeado sobre algo como su altura o su peso.

Al final, este comportamiento puede ser un trabajo de socavación que puede hacer que se sienta muy incómodo consigo mismo. Si un padre tiene una preocupación legítima sobre su hijo (sobrepeso…), debería ser honesto y no criticar, en lugar de hacer bromas más que medias.

Te lleva a creer que te mereces su comportamiento desmedido

¿Creciste creyendo que tu padre o tu madre eran abusivos física o emocionalmente porque te lo merecías?

Si la respuesta es afirmativa, quizás sigas reproduciendo el mismo patrón haciéndote creer que el comportamiento intolerable de los demás hacia ti es normal. Un padre tóxico puede arreglárselas fácilmente para retorcer una situación para que se adapte a sus necesidades sin cuestionarse a sí mismo.

Esto deja a los niños: o bien con la opción de aceptar que su padre lo tiene todo mal, o la opción de internalizar toda la culpa. En la mayoría de los casos, los niños, incluso los que ya son adultos, eligen esta última opción.

No le permite expresar emociones negativas

El padre que se niega para atender las necesidades emocionales de su hijo y restar importancia a sus emociones negativas está construyendo un futuro en el que el niño se sentirá incapaz de expresar lo que necesita.

Ayudar a los niños a ver el lado positivo de cualquier situación es primordial. Sin embargo, al negar los sentimientos negativos y las necesidades emocionales de un niño: esto puede conducir a la depresión y hacer que sea más difícil para ellos lidiar con la negatividad adecuadamente como un adulto.

Incluso aterroriza a sus hijos mayores

El respeto y el miedo no tienen por qué coexistir. De hecho, los niños que se sienten amados, apoyados y conectados son, por supuesto, mucho más propensos a ser felices como adultos.

Aunque la disciplina (positiva) de algún tipo es inevitablemente necesaria, el padre tóxico crea miedo y temor en su hijo recurriendo a acciones y palabras negativas a tal efecto.

Sin embargo, los niños que se han convertido en adultos no deben temer a sus padres cuando los llaman o cada vez que reciben un correo electrónico de ellos.

El padre siempre antepone sus sentimientos

El padre puede creer que sus sentimientos son lo primero cuando se trata de asuntos familiares, pero esta es una forma de pensar arcaica que no va a fomentar las relaciones positivas en la familia.

Aunque los padres deben tomar la decisión final en todo, desde la cena hasta el tema de las vacaciones, es necesario tener en cuenta los sentimientos de todos los miembros de la familia -incluidos los niños.

Los individuos tóxicos obligan constantemente a sus hijos a reprimir sus propios sentimientos para que no entren en juego.

Se apropia de tus objetivos

¿Alguno de tus padres se interesó por todo lo que hacías hasta el punto de empezar a copiarte o «hacerse» como tú?

¡Al principio, puede parecer que hay interés en lo que estás haciendo! Sin embargo, el padre tóxico se adueñará poco a poco de tus objetivos compitiendo contigo o dificultando la consecución de tus metas.

Por ejemplo, recuerdo a un compañero de secundaria que tenía que vender 100 cajas de galletas caseras para financiar parte del viaje de su clase a Inglaterra. Por una especie de «casualidad», su madre recogió esta idea y al mismo tiempo empezó a hacer galletas ella misma y a venderlas (a bajo precio) a los vecinos para financiar un viaje con su club de bridge. Ni que decir tiene que a mi amiga le costó mucho más cumplir sus objetivos de venta.

Este comportamiento puede entorpecer toda tu vida si permites que tu padre continúe en esta dirección.

Utiliza la culpa y el dinero para controlarte

Todos los niños han experimentado, normalmente, la culpa de sus padres, pero los individuos tóxicos recurren a esta táctica con mucha frecuencia. Incluso como adulto, tu padre podría seguir controlándote dándote regalos caros, y esperando algo a cambio.

Si no te sales con la tuya, entonces intentarán hacerte sentir culpable por «todo lo que han hecho por ti». «

Los padres sanos saben que los niños no les van a deber nada a cambio de dinero o regalos, sobre todo cuando estos artículos no fueron solicitados por los niños.

El padre tóxico te silencia

Puede ser difícil para el padre hablar con su hijo cuando está enfadado, pero obligar a un niño a callar es muy perjudicial e inmaduro.

En efecto, este trato pasivo-agresivo presiona al niño para que busque otras formas que no sean hablar y ser escuchado por el padre para desdramatizar la situación que ha enfadado a su progenitor.

Si un padre está demasiado enfadado para mantener una conversación racional con su hijo, debería decírselo en lugar de ignorarlo abiertamente.

No pone límites como a su hijo

Los padres pueden justificar que tienen que vigilar a sus hijos y, en algunas situaciones, incluso puede ser necesario husmear entre sus cosas por su propia seguridad.

Sin embargo, todo el mundo debería ser capaz de ponerse límites, especialmente los adolescentes. Los padres que son tóxicos no respetan estos límites, lo que causa muchos problemas.

Por ejemplo, un padre tóxico abrirá la puerta de la habitación de su hijo adolescente sin llamar, mientras que el adolescente debe llamar antes de entrar en la habitación de los padres. Esto envía el mensaje de que los límites se aplican al niño y no al adulto, y establece un patrón que los desdibuja: más adelante será muy difícil para el niño saber qué son los límites y a quién se aplican…

Te nombra responsable de su felicidad

Recuerdo a un compañero al que sus padres le pagaron la matrícula de los 3 años de la escuela de negocios. Papá se empeñaba en que lograra graduarse (cosa que al final no hizo) y no paraba de decirle que habían sacrificado mucho para pagar la matrícula.

Cuando mi novio decidió dejar los estudios y ponerse a trabajar: fue como si la tierra hubiera dejado de girar y como si el hijo desagradecido fuera el responsable de todos los males que aquejaban a la familia. Tal vez, sencillamente, los padres de mi novio le habían puesto expectativas poco realistas sin consultarle en primer lugar, dejándole sin otra alternativa que estudiar en un colegio al que no quería asistir.

Por supuesto, ningún hijo debería ser responsable de la felicidad de sus padres. Además, los padres nunca deben exigir a los hijos que renuncien a las cosas que les hacen felices para complacerles y seguir su camino.

Si no lo hacen, será difícil que los niños convertidos en adultos entiendan que todos somos responsables de nuestra propia felicidad.

Desprenderse de las personas tóxicas de tu vida puede parecer imposible, sobre todo si una de ellas es uno de tus padres.

Dígase a sí mismo, sin embargo, que si no toma las medidas adecuadas, será mucho más difícil reparar el daño emocional y psicológico que se hizo durante su infancia.

Por otro lado, cualquier padre tóxico que se reconozca en los 13 puntos de este artículo puede acudir, si así lo decide, a un profesional cualificado para que le ayude a romper con sus conductas negativas.

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