Nunca un asteroide ha rozado la Tierra tan de cerca

Un asteroide de entre tres y seis metros de longitud pasó a menos de 2.950 km de la Tierra el domingo, según la Nasa, que anunció que era el asteroide más cercano jamás observado que pasaba cerca de nuestro planeta. Si hubiera colisionado con nuestro mundo, el asteroide, bautizado como 2020 QG, probablemente no habría causado ningún daño, pero su desintegración en la atmósfera probablemente habría creado una bola de fuego en el cielo, un meteoro, dijo el martes el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la Nasa en un comunicado.

La roca pasó sobre el sur del océano Índico a las 04:08 GMT del domingo a una velocidad de 12,3 kilómetros por segundo, muy por debajo de la órbita geoestacionaria de unos 36.000 kilómetros en la que vuelan la mayoría de los satélites de telecomunicaciones. El asteroide fue detectado seis horas después de su paso, por el Zwicky Transient Facility, un telescopio del Observatorio Palomar de la Universidad de Caltech, en California, como una larga raya brillante en el cielo.

La agencia espacial estadounidense estima que asteroides de este tamaño rozan la Tierra a esta distancia unas pocas veces al año.

Pero son difíciles de detectar a menos que se dirijan directamente al globo, en cuyo caso se suele notar la explosión en la atmósfera, como ocurrió en Cheliábinsk (Rusia) en 2013, cuando la explosión de un objeto de unos 20 metros de largo destrozó ventanas a lo largo de kilómetros, hiriendo a un millar de personas.

La Tierra cambió la trayectoria del asteroide

La NASA tiene entre sus misiones detectar los asteroides mucho más grandes (140 metros) que realmente amenazan con la destrucción de la Tierra, pero sus dispositivos también vigilan los más pequeños.

«Es realmente genial ver a un pequeño asteroide acercarse tanto, porque puedes ver cómo la gravedad de la Tierra dobla su trayectoria», dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra de la Nasa.

Según los cálculos del JPL, el asteroide hizo un giro de 45 grados debido a nuestro planeta.

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