Palabras clave

La ansiedad es un estado de malestar (opresión) que tiene múltiples consecuencias en la vida cotidiana. Para el que la siente, la ansiedad no tiene objeto, es de alguna manera inexplicable, no tiene razón. El malestar que se siente provoca el temor de que se repita. Así, se distinguen dos tipos de angustia: el ataque de pánico, que en el momento de demasiadas repeticiones puede crear un estado patológico (ver trastorno de pánico) y la angustia permanente, fuertemente discapacitante para la persona que la padece. La ansiedad suele ser la combinación de un estado psíquico caracterizado por la angustia y cambios físicos (neurovegetativos) como temblores, sudoración, calambres, falta de aire… Una crisis de ansiedad aislada no es patológica, pero puede ser el marcador de un problema existencial o incluso el síntoma de una enfermedad psiquiátrica.

Un ataque de pánico o espasmofilia es una respuesta a una sensación de pérdida de control que aparece repentinamente y sin ninguna razón en particular. El corazón de la víctima late rápidamente y puede pensar que está sufriendo un ataque al corazón, le falta el aire, suda, tiembla, puede tener miedo a morir, se siente mareado. Se trata de una reacción de miedo cuando la situación no es peligrosa. Puede durar hasta dos horas, después de las cuales aparecerá un gran cansancio y/o alivio. Cuando se produce, la persona necesita huir del lugar en el que se encuentra y en el que se produjo el ataque de pánico para buscar seguridad. Un ataque de pánico suele ser un motivo para acudir a urgencias porque la persona que lo experimenta suele estar convencida de que sufre un problema físico grave, como un ataque al corazón. El ataque puede producirse después de un periodo de mayor estrés, incluso después de varios meses en los que el estrés parece no existir. Las drogas también pueden desencadenar un ataque de pánico, al igual que un entorno que provoque ansiedad puede generar ataques. Aunque el ataque de pánico no es patológico en sí mismo, su repetición y los cambios de comportamiento resultantes constituyen el trastorno de pánico.

El trastorno de pánico se define por la repetición, más o menos frecuente, de ataques de pánico. El diagnóstico de trastorno de pánico sólo puede hacerse si los ataques de pánico son la causa, durante al menos un mes, de un miedo persistente a la aparición de un nuevo ataque, de preocupaciones por los riesgos asociados a estos ataques (miedo a morir, a volverse loco, etc.) o, de forma más general, de un cambio de comportamiento caracterizado en particular por la evitación. El síntoma principal descrito es la ansiedad anticipatoria, que suele resumirse como «miedo a tener miedo». Las principales complicaciones del trastorno de pánico, además del sufrimiento diario y la discapacidad funcional que pueden provocar (evitación de lugares o medios de transporte, necesidad de acompañamiento permanente), son los episodios depresivos y el abuso de drogas y alcohol. Estos productos se utilizan con fines ansiolíticos y/o antidepresivos en un primer momento, pero rápidamente generan dependencia (alcohol, benzodiacepinas) y los trastornos empeoran de forma concomitante. Los riesgos suicidas son importantes, especialmente en caso de complicación depresiva o de alcoholismo asociado.

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