Parsimonia: definición, explicaciones


Definición de parsimonia:

En biología, la parsimonia es un principio que postula que las relaciones más probables entre los seres vivos son las que resultan del menor número de cambios evolutivos. La relación es parsimoniosa, como en minimalista.
La parsimonia también se denomina regla de la simplicidad: la idea de parsimonia o simplicidad a la hora de decidir entre teorías se ha asimilado en nuestra cultura como la formulación generalizada de que «la explicación más sencilla suele ser la mejor».
En ciencia, la parsimonia es la preferencia por la explicación más sencilla para una observación. En general, se considera la mejor manera de juzgar las hipótesis.
La parsimonia es también un concepto utilizado en la sistemática moderna (clasificación) que establece que en la construcción y selección de los árboles filogenéticos, es decir, de los clados, el mejor criterio se basa en sus principios: la relación más simple entre dos individuos es normalmente correcta con menos pasos intermedios o cambios evolutivos. La parsimonia cladística, o parsimonia máxima, es un método de inferencia filogenética en la construcción de tipos de árboles filogenéticos (concretamente, cladogramas). Los cladogramas son estructuras arborescentes y ramificadas que representan líneas de descendencia basadas en uno o varios cambios evolutivos. La parsimonia cladística se utiliza para apoyar las hipótesis que requieren la menor cantidad de cambios evolutivos. Para algunos tipos de árboles, produce sistemáticamente resultados pobres independientemente de la cantidad de datos recogidos (esto se conoce como atracción de rama larga).
De forma más general, la parsimonia es un concepto de frugalidad, economía o precaución para llegar a una hipótesis o curso de acción. Su significado puede traducirse como «menos es más». Es un principio general que tiene aplicaciones desde la ciencia hasta la filosofía y en todos los campos relacionados.
En la física, la parsimonia fue una heurística importante en la formulación de la relatividad especial por parte de Albert Einstein, en el desarrollo y aplicación del principio de mínima acción por parte de Pierre Louis Maupertuis y Leonhard Euler, y en el desarrollo de la mecánica cuántica por parte de Max Planck, Werner Heisenberg y Louis de Broglie. En el método científico, la parsimonia es una preferencia epistemológica, metafísica o heurística, no un principio lógico irrefutable ni un resultado científico. Cuando los científicos utilizan la idea de parsimonia, sólo tiene sentido en un contexto de investigación muy específico. Son necesarios varios supuestos básicos para que la parsimonia se conecte con la plausibilidad en un problema de investigación concreto. La razonabilidad de la parsimonia en un contexto de investigación puede no tener nada que ver con su razonabilidad en otro contexto. Es un error pensar que hay un único principio general que engloba varios temas.
Las teorías de la parsimonia se ponen a veces en oposición o como complementos del eliminativismo, el racionalismo, la pseudociencia, el reduccionismo científico…

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