Pero por cierto, ¿qué' es un rapero técnico?

Gran pregunta, chicos.

En los últimos años hemos visto resurgir el término «rapero técnico» cada vez más en las conversaciones de una franja del público. Ligera preocupación: a menudo se debate sobre el uso y la atribución del término. Por no hablar de los que no se esfuerzan en escuchar lo que se publicaba antes de 2015, que pueden dejarse engañar fácilmente por el estilo de algunos raperos actuales, mientras que los afectados, según admiten, están todavía muy por debajo de sus modelos de años anteriores. Intentemos arrojar algo de luz sobre esto.

Originalmente

No sorprenderá a nadie, en sus inicios el rap no era técnico ya que primero había que sentar las bases. Primero se aprende a caminar, luego a correr, y más tarde algunos más apasionados que otros pueden incluso empezar a bailar e inventar coreografías de farol. Lógicamente, una vez asentada la primera generación de raperos, algunos jóvenes se sumaron a la fiesta y empezaron a divertirse un poco más con las posibilidades formales que ofrecía esta música. El cuidado del estilo evoluciona cada vez más y aquí, de hecho, se empieza a poder hablar de rap técnico, que sigue siendo una expresión francesa sobre todo aunque la distinción se haga también en Estados Unidos. Hay un mundo de diferencia entre Chuck D y Method Man y Method Man y Lil Wayne; lo contrario sería bastante inquietante. A partir de ahí, la «técnica» abarca una definición bastante amplia: el término sólo se refiere al hecho de poner bastante énfasis en cómo sonarán las letras en el micrófono y en el instrumental.

Una infinidad de estilos

En cuanto a Francia, desde los años 90, el rap ha tenido su cuota de artistas que tipifican esta categoría. Aparte de los que se mencionan siempre, es decir, Lino, Les Sages Poètes de la rue o el colectivo Time Bomb, Casey siempre ha marcado su diferencia con sus múltiples aliteraciones, jugando con los sonidos de las consonantes, lo que capta el oído con seguridad. Otros, como Nubi o Salif, juegan al máximo con la asonancia. «No veo el rap como algo más. Cuando no uso la asonancia, me resulta muy difícil. Cuando no utilizo la asonancia, me resulta muy difícil rimar con ‘boat’ y ‘sink’. Vengo de una escuela en la que tiene que haber al menos tres sílabas. Me parece que, además, hoy puedo encadenar asonancias sin que eso invada el sentido», aseguraba el chico de Boulogne.

En otro registro, no hay que olvidar a todos los velocistas del rap, porque para hacer rollos o fast-flow, hay que tener un dominio bastante loco de tu texto y tu flow. Del mismo modo, alguien que hace trap con colocaciones milimétricas como Kaaris versión O Noir o 13 Block hoy en día en ciertos temas, eso también es técnica.

Bref, imposible enumerar todo, pero te haces a la idea: no hay una sola manera de ser técnico. De hecho, algunos creen que la verdadera técnica es la que no es obvia, y que da al oyente la impresión de que todo fluye sin esfuerzo.

Así, cuando Prodigy murió, varios raperos franceses habían vuelto a su influencia, y Vîrus había declarado: «Prodigy es el maestro del slow-flow. El tipo cuando rapea sientes que está rodando una baqueta te das cuenta de que no necesitas emocionarte con tus bpm, siempre rapeó tranquilo pensé ok, puedes poner tartas sin ser Tech-9 o Twista, tranquilo.»

Si hacemos una analogía con el cine, es la misma diferencia entre una actuación muy demostrativa y una que es todo sobriedad. DiCaprio en The Revenant o El lobo de Wall Street es una actuación que se acerca a una demostración técnica: salta a la vista en cada plano. Por otro lado, DeNiro en Jackie Brown es un estúpido personaje secundario que no habla mucho, bastante discreto. Sin embargo, cuando le preguntaron a Tarantino por qué le había elegido, explicó que para este papel necesitaba un actor capaz de expresarlo todo con una sola mirada, de ser gracioso sin hablar, lo mismo para la ira, la paranoia, la violencia, etc. Y para él, sólo un actor de gran calibre podía hacerlo. Y para él, sólo un actor del calibre de DeNiro podía hacerlo. Es la misma diferencia que hay entre un Eminem de flujo rápido y un Prodigy de flujo lento. Uno es muy llamativo, pero el otro es igual de agudo. Gente como Snoop Dogg, Aelpeacha e incluso El Bavar de El Rumor han hecho su carrera con esto.

El significado hoy

Por un fenómeno de secuestro del significado original, parece que estos días «técnico» corresponde ahora a dos cosas en boca de los oyentes:

1) el uso implacable de rimas multisilábicas

2) los raperos que tienen fama de ser técnicos pero cuyo estilo es más complejo de definir (caso en cuestión: Lino)

Por supuesto, 1) es más frecuente casi sin razón; es el más fácil de reproducir, incluso para un principiante, es el obvio. Desde los años 90, varias generaciones de raperos la han utilizado, desde Orelsan hasta l’Entourage, pasando por R.E.D.K, que forma parte de la escena del 91 o Seth Gueko. Así que, dependiendo de cómo se utilice, puede convertirse en una encrucijada. Incluso en su mejor momento, Sinik fue muy criticado por su falta de cambios de flujo. Había varios, pero el problema es que usar exactamente la misma técnica todo el tiempo, no impresiona a nadie.

Mucho después, Vald se dio cuenta de la inutilidad de la cosa: «cuando llegué era muy nazi (en el sentido maniático) por eso, pero al final no es tan importante, es el surco__. Y el surco no necesita 3 o 4 sílabas, a veces una es suficiente. Aunque lo tengo en mente todo el tiempo, en realidad es una masturbación entre raperos. Conozco a un rapero que va a escuchar, va a oír que lo puse. Pero en realidad, le quita la diversión, hay menos risas cuando hay demasiados multisílabos, me concentro en el ritmo: quiero que rebote, quiero que vaya rápido, quiero que varíe y quiero que siga siendo comprensible. Cuando se lleva el multisílabo un poco lejos, ni siquiera se entiende lo que dice el tipo. En cualquier caso, a la primera escucha pierdes totalmente el interés».

Por otra parte, «ser técnico» se considera a veces un estilo en sí mismo y no una característica entre otras muchas. Obsérvese, además, que algunos, reconocidos por este aspecto de su música, han optado por distanciarse al menos un poco de él, por miedo a quedarse encerrados. Nakk comentó lo siguiente sobre la primera parte de su carrera: «¡ah, me gustaba mucho entonces! Cuando lo vuelvo a escuchar, ¡me cansa! ¡Realmente estaba tomando la cabeza! Desde entonces me he aligerado. Leí una entrevista con Jay-Z en la que decía que «los raperos son tan técnicos que se olvidan de contar cosas», ¡eso es exactamente! «

Así que la frase está bastante secuestrada de su significado original, pero en general, incluso sin conocerla, los oyentes pueden saber instintivamente dónde colocar la barra. Últimamente, muchos fans de Freeze Corleone o Alpha Wann les llaman sin dudarlo «los raperos más técnicos», de ahí la expectación en torno a sus featuring. Sin embargo, en el sentido clásico del término, ambos han disminuido su enfoque en la «técnica por la técnica», tal como lo describe Vald. Freeze era básicamente eso. Cara B de Big Daddy Kane, multi por todas partes, y no nos acordamos de nada, no sólo porque no tenía nada que decir sino porque sólo escuchamos a un tipo corriendo sobre el ritmo colocando el máximo de rimas posibles. Por el lado de Alpha, lo mismo dentro de 1995, era una pesadilla.

En 2020, Freeze juega fuerte con las repeticiones de las mismas palabras y rapea más lento, muy feo de espaldas, dejando silencios cuando es necesario; Alpha, en cambio, seguía siendo demostrativo pero trataba de disparar casi todo lo que le hacía sonar como una fuerza desagradable de escuchar. Concretamente, siguen teniendo sus fallos pero son mejores que antes, han ganado en maestría (fluidez, colocación, manejo de la respiración, voz) y por eso sus fans los encuentran «más técnicos». Nada que ver con la visión de un contable esclerótico que anota el número de sílabas que riman al final de un compás.

Los queridos puristas

Como todo lo que es menos frecuente hoy en día que en una época anterior, hay una tendencia a sobrevalorar la noción de técnica. Cuando una parte del público habla de ello, lo hace como prueba de la innegable superioridad de un rapero sobre el resto de la competencia. Momento de contrapsicología: es sobre todo porque recuerda a esos oyentes a una época anterior que les gustaba, pero la técnica no es, por desgracia, garantía de calidad.

Por otro lado, se puede perfectamente ser un auténtico fan de la técnica sin segundas intenciones; es un criterio como cualquier otro. Por todo ello, hay infinidad de elementos más para juzgar a un rapero: interpretación, presencia, versatilidad, carisma, elección de ritmos, sinceridad, humor, potencial de baile si es lo suyo, discurso, voz, emoción y podríamos seguir así durante páginas y páginas. El tema de abajo no tiene mucha técnica, sigue siendo un clásico.

Más allá de eso, realmente cualquiera puede obligarse a ser técnico durante la duración de una estrofa, o incluso sólo durante unos compases. No se trata en absoluto de una especie de talento innato que sería un regalo del cielo al nacer para unos pocos elegidos. Cuando Jul dice «no quiero mezclar, no sé, no estoy caliente, quieren charlar, no los conozco, diles que no soy Chupa Chups», probablemente sea difícil de admitir para algunos, pero podría ser Nekfeu en forma. Cuando, en medio del éxito Réseaux, Niska teclea la secuencia de Nazaret/demain j’arrête/mon gabarit/me bagarrer, el nivel de asonancia y aliteración tampoco está mal. Ídem para algunos pasajes de Ademo en Différents.

Por poner de nuevo el ejemplo de Jul, durante una entrevista, un tipo retorcido había obligado a los X-Men a escuchar a Briganter; Ill había declarado «sigue siendo un tipo que sabe escribir, y entiendo que resuene en los oyentes de hoy» (también le chocaba su ropa, pero eso no es lo importante), y Cassidy había concluido «consigue transmitir emociones, no se le da a todo el mundo». Es decir, no seamos más monárquicos que el rey, si hasta EL abanderado del old-school-technical-rap-golden-age-rap reconoce las cualidades de una canción de éxito autotuneada de la A a la Z, es porque, a priori, se le puede juzgar por algo más que «sí, pero sólo hace rimas simples». La música es ante todo una transmisión del artista al oyente, no un concurso de pajas para la 1ª L. Seguro que no podrás hacer bonitas páginas para colorear en cada multi de Rap Genius con un verso de Gradur, pero lo superarás. Sobre todo porque ese nunca fue su objetivo: «Si quieres despejarte, desahogarte, me escuchas, para eso está. Te da fuerzas para ir al gimnasio, para correr… Se necesita todo en el mundo y se necesita todo en la música. Si quieres escuchar a tipos con frases bonitas, no me escuches a mí. Pero si quieres tener ganas, te encantará. Un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar.

¿Incompatible con el éxito comercial?

Es una opinión que escuchamos a menudo. Básicamente, los que son tachados de técnicos de la rima estarían condenados a permanecer ad vitam aeternam en un nicho reservado a los amantes de los textos milimétricos. Es un poco lo que ocurre con el rap comprometido o consciente, que se considera necesariamente excluido del éxito popular. Pero eso no es cierto en ambos casos. Para centrarnos en lo que nos interesa, la historia del rap es rica en artistas que hoy llamaríamos técnicos y cuyos discos han sido éxitos. El tiempo de Akhenaton como técnico fue largo, y eso nunca frenó el éxito de IAM o de algunos de sus solos. Y lo que es mejor, coincide con el periodo en el que más discos vendió y en el que más se escuchó en las radios nacionales. Lo mismo ocurre con Lino, por lo que veo, las ventas de Ärsenik nunca se han resentido por su forma de rapear, al contrario, era parte de la reputación del grupo. Un tema como Boxe avec les mots, como sugiere el título, son cuatro minutos de puro combate con el lenguaje de Molière. Y fue un single que se vendió en toda Francia, que se reprodujo en alta rotación. El equipo de IV My People también estaba muy metido en esto. A pesar del aspecto festivo, un equipo como el Saïan Supa Crew, que no es ajeno a los éxitos, es ante todo amante de un flujo bien elaborado y de un pateo dominado. Incluso un tema como J’pète les plombs, que puede considerarse un éxito arquetípico del rap francés, sigue estando marcado por el deseo del rapero de actuar con el micrófono siempre que no esté parasitado por su forma de contar historias en las que tiene que hacer hablar a otros personajes.

Entonces llega el argumento de la época: estos éxitos de ayer ya no serían posibles hoy. Esto no deja de ser una idea recibida, ya que todo depende de la imagen que el MC emita a los oyentes. A primera vista, Nekfeu es un gran fanático de las rimas: cruces, multi, es un buffet de todo lo que puedas comer, el tipo seguramente debe tener problemas para dormir si sabe que le falta aunque sea una asonancia para que su verso sea perfectamente simétrico. Sin embargo, este fan confeso de Les Sages Poètes de la rue o Time Bomb es uno de los más populares y colecciona discos de diamante. La mayor parte de su público aprecia su forma de escribir, pero sus oyentes «mainstream» (niñas florecientes llamadas Chloe, según una encuesta de ipsos de 2018) no lo catalogan como una especie de rapero técnico demasiado difícil de escuchar, ni mucho menos.

Es un poco lo mismo que con Booba de los años 2000: se le ve como un «rapero callejero» (una etiqueta cutre a posteriori, pero que se dijo en su momento), salvo que a poco que se miren sus letras, es cirugía. Nadie sintió nunca que esto le cerrara a un público que hubiera tenido problemas para entender lo que decía o algo parecido. Desde ese punto de vista, parece bastante oportuno declarar que el rap técnico no puede vender. Por cierto, antes de Sorry, casi toda la reputación y popularidad de Sexion d’Assaut se construyó a base de freestyles y temas en los que cada uno intentaba ser más técnico que su vecino.

Por supuesto, si te ciñes a los singles más importantes del momento, puede que tengas esa impresión de forma natural, en el sentido de que no es este tipo de rap el que domina las listas. Se parece más a los éxitos de los cantantes, a años luz en cuanto al enfoque de la música. Excepto que parece ser más una cuestión de ciclos que otra cosa. Hubo un tiempo en el que incluso los raperos que no eran especialmente proclives a este tipo de cosas se obligaban a ser técnicos, y no les servía de mucho. Hoy en día, otros raperos probablemente se obligan a cantar todo el tiempo, y del mismo modo, no tiene sentido si no es natural. En 2020, un rapero que decide entrar en este campo técnico lo hace por voluntad propia, y quizá eso no sea tan malo.

Y si te gusta mucho la tecnología, escucha a Moms, ha sido vergonzosamente abandonado durante sus años de actividad y no te dolerá.

Además, lo mismo le pasa a La Caution y su crew que a Les Cautionneurs, los grandes olvidados de la historia.

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