Pieles rojas, indios, jefes: laimagen de los nativos americanos retrocede en el deporte americano

Washington se despide de los Pieles rojas, y Cleveland de los indios: Cada vez son más los equipos que renuncian a la imagen de los indios americanos, tan popular en el deporte estadounidense, pero su impronta sigue siendo fuerte, incluso en los Kansas City Chiefs, que van camino de la Super Bowl, la final de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), el domingo.

Los Redskins (pieles rojas), tuvieron que pasar 87 años para que el equipo de la NFL de Washington abandonara el nombre, que según la Nación Navajo es «racista y despectivo».

Tras décadas de activismo, y después de una primavera de protestas de Black Lives Matter (las vidas negras importan), la «cultura de la cancelación» (cultura de la prohibición) ha despegado de una manera sin precedentes en todos los estratos de la sociedad estadounidense. Los principales socios económicos del club capitalino, como FedEx, incluso habían acabado uniéndose a la lucha y amenazando con retirarse.

A mediados de diciembre, el equipo de béisbol profesional de Cleveland repudió así el nombre de Indians, decidiendo tomarse, como Washington, tiempo para encontrar un sucesor.

En las cuatro grandes ligas profesionales de Estados Unidos, sólo los Bravos de Atlanta (béisbol), los Blackhawks de Chicago (hockey sobre hielo) y los Jefes de Kansas City (fútbol americano) siguen tomando prestadas las referencias a los nativos americanos.

A finales de agosto, justo antes de la actual temporada de la NFL, los Jefes prohibieron oficialmente a los espectadores el uso de sombreros con plumas y cualquier maquillaje que evocara a los «nativos americanos».

Eso deja el nombre del equipo, que muchos aficionados recuerdan que no se originó con los nativos americanos, sino con el ex alcalde de Kansas City H. Roe Bartle, cuyo apodo era «Jefe».

– Racismo «menos visible» –

Pero al ex alcalde blanco le gustaba específicamente adornarse con tocados y creó una tropa de exploradores con un nombre y códigos vagamente basados en las tradiciones de los nativos americanos.

Al igual que los Blackhawks o los Braves, los Chiefs, que no respondieron a una solicitud de la AFP, no tienen planes de cambiar su nombre.

Chicago, que eligió su nombre en honor al jefe Black Hawk de la tribu Sauk, reclama un «diálogo» con la comunidad nativa americana. En concreto, colabora con el Trickster Cultural Center, un centro cultural de Illinois.

Algunos fans nativos americanos de los Chiefs, sobre todo en las redes sociales, consideran que el club no tiene que renunciar a su nombre.

«No creo que hayan hecho nada en términos de justicia social o de ser menos racistas», dice Gaylene Crouser, directora ejecutiva del Centro Indio de Kansas City, sobre la prohibición de los tocados y el maquillaje de los Chiefs.

«Simplemente es menos visible», dice.

Esta temporada, todavía se hacía sonar un gran tambor en cada partido en casa, y el gesto de concentración del público sigue imitando un tomahawk.

La investigadora de la Universidad de Michigan, Stephanie Fryberg, ha demostrado que las mascotas de los nativos americanos pueden dañar la autoestima de los adolescentes de las minorías y su visión de esa comunidad.

– Punta del iceberg –

«La gente va a ser cada vez menos tolerante con el tema», advierte Gaylene Crouser, que ve cómo la opinión se inclina cada vez más por la causa indígena. «Sería mejor ser proactivo y decir (…) +vamos a parar todo+, en lugar de hacerlo poco a poco.»

Y el deporte profesional es sólo la punta del iceberg. Según el sitio especializado MascotDB, más de 1.600 equipos deportivos siguen teniendo una mascota de referencia indígena. Por ejemplo, todavía hay 125 equipos llamados Redskins en Estados Unidos, 855 indios y 189 Chiefs.

El cliché del indio orgulloso y guerrero, dispuesto a hacer cualquier cosa por su tribu, ha alimentado los deportes estadounidenses durante más de un siglo, sin ninguna participación de los nativos.

Este fenómeno de apropiación cultural se ha correspondido, además, con un movimiento de base para asimilar a los nativos americanos y borrar su herencia.

En Colorado, el grupo escolar de La Veta acaba de cambiar el nombre de su mascota por el de RedHawks, y ha dejado de lado a los Redskins.

Hace siete años, los partidarios del cambio fueron «brutalmente atacados» en una reunión pública por los opositores, recordó Eleanor Foley, presidenta del grupo escolar.

Esta vez, aprovechó el traslado a las nuevas instalaciones para volver a poner en la agenda el tema de la mascota, cuya imagen estaría en el campo de fútbol americano y en el gimnasio.

Se seguía discutiendo acaloradamente, pero «el consenso ya no era el mismo». Para una mayoría, «había que cambiar la mascota»

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